Recettes de cocktails, spiritueux et bars locaux

Rhum Agricole est en plein essor. Mais ce que vous buvez est-il réel?

Rhum Agricole est en plein essor. Mais ce que vous buvez est-il réel?

Il existe plusieurs certitudes largement acceptées en matière de vins et spiritueux: le Champagne doit provenir de sa région éponyme en France; le whisky écossais ne peut être fabriqué qu'en Écosse; la tequila n'est de la tequila que lorsqu'elle est originaire de certaines régions du Mexique. Ce ne sont, bien entendu, que des aperçus simplifiés des nombreux facteurs qui composent chaque ensemble de réglementations entourant ces produits, mais l'élément de connaissance commune se prête à un respect général des règles. Les catégories de spiritueux moins connues comme le rhum agricole, cependant, ne reçoivent pas le même traitement.

Qu'est-ce qui distingue Rhum Agricole?

Le rhum agricole ressemble beaucoup à son esprit parent, le rhum. Mais il y a quelques distinctions notables. Pour qu'un rhum agricole soit étiqueté comme tel, il doit être fabriqué à partir de jus de canne à sucre plutôt que d'un sous-produit, comme la mélasse, qui sert à produire la majorité des rhums sur le marché. Le nom de l’esprit donne d’autres indications. Le rhum est l'orthographe française du rhum, et par conséquent, le vrai rhum agricole ne peut être fabriqué presque exclusivement que sur les territoires français: Guyane, Guadeloupe, Martinique et Réunion, plus, idiosyncratiquement, Madère, une île portugaise au large du Maroc. Et agricole signifie «agricole» en français; il est approprié car l’alcool donne une magnifique expression gustative - herbacée, terreuse, souvent funky - du terroir des régions dans lesquelles il est produit.

De nombreux autres facteurs entrent en jeu dans ce type de réglementation - la Martinique a sa propre Appellation d'Origine Contrôlée (AOC) datant de la proposition initiale des années 1970, et les autres ont des Indicateurs Géographiques (IG) équivalents en place, tous soutenus par NAO de la France, couvrant la saison des récoltes, minimum de jus de canne, fermentation, alambics, vieillissement, ABV, etc.

Imposteurs agricoles

Alors pourquoi les marques en dehors de ces aires protégées - notamment aux États-Unis - utilisent le terme «agricole» sur leurs bouteilles? Selon le passionné de rhum et ambassadeur de la marque Benoît Bail, il s’agit d’un phénomène déroutant (et problématique). «Je me demande en fait pourquoi les producteurs d'autres pays aimeraient prendre le terme agricole et le mettre sur leurs étiquettes, parce que tout d'abord, c'est un mot français, donc ça n'a pas de sens de l'utiliser sur des étiquettes étrangères», dit-il. . «Deuxièmement, s’ils l’utilisent pour ce style de production, même s’ils sont très souvent plus proches de la production de clairin d’Haïti ou de cachaça du Brésil, pourquoi n’utilisent-ils pas ces termes?» Bien qu'elle ait été mise de côté par la grande catégorie du rhum il y a des décennies, la catégorie agricole est maintenant en plein essor, et le nom peut porter une allure perçue grâce en partie à son statut de niche.

Dans un article publié par ce site Web en 2017, l'expert en boissons Wayne Curtis explore la naissance de «agricole» américain, mettant en évidence des marques telles que High Wire Distilling Co.à Charleston, SC, qui a produit une série limitée d'un jus de canne à sucre qu'il a étiqueté et vendu comme agricole, aux côtés de plusieurs autres distillateurs situés en Californie, en Louisiane et plus encore. À l'époque, tout cela était un nouveau concept pour le marché américain qui prenait du temps à naviguer et à digérer, mais à présent, ce type de cooptation du terme a commencé à laisser un goût amer dans la bouche de nombreux experts agricoles. .

Confusion de catégorie

Cela pose la question suivante: utiliser le terme «agricole» pour décrire un spiritueux qui se trouve être fabriqué à partir de jus de canne à sucre plutôt que de mélasse se prête-t-il simplement à la popularité croissante de la catégorie? Ou est-ce dommageable pour les producteurs protégés? À tout le moins, il ne fait aucune faveur au marché du point de vue de l’éducation. «Cela sème la confusion du point de vue du consommateur, puisque les rhums agricoles sont connus pour produire du rhum de cette façon depuis des centaines d'années maintenant et représentent une certaine qualité et un terroir, qui ne [s'appliquent] pas nécessairement à ceux des nouveaux arrivants,» dit Bail.

Kiowa Bryan, responsable national de la marque et directeur marketing de Spiribam (qui englobe Rhum Clément, Rhum J.M et d'autres), intervient. «L'imitation est la forme la plus sincère de flatterie, non? Je plaisante - dans ce cas, ce n’est pas le cas. » elle dit. «C'est davantage un problème aux États-Unis avec nos réglementations TTB [Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau] concernant la catégorie du rhum.» Le manque d’application de la loi par le TTB du pays est chargé d’ironie, dit Bryan. «Aux États-Unis, la catégorie du whisky compte 33 sous-catégories et la catégorie du rhum en a zéro. Donc, même si nous aimerions démanteler la théorie du «pas de règles dans le rhum», aux États-Unis, il n’ya pas de règles. »

Établissement de règlements

En tant que petit-neveu du fondateur du Rhum Clément, Homère Clément, le collègue de Bryan, Ben Jones, vit et respire le rhum agricole et poursuit l’action du TTB dans le but de faire mieux connaître la catégorie du rhum et sa diversité. «J'ai demandé au TTB d'effectuer ce changement et je n'ai pas encore reçu le public», dit-il. «Le correctif serait aussi simple que d'ajouter un simple addendum demandant au lecteur de se référer aux règles de l'AOC Martinique rhum agricole ou aux règles de l'IG pour le rhum jamaïcain. En bref, il ne s’agit pas de créer davantage de règles pour maintenir l’intégrité individuelle du rhum agricole et des autres spiritueux de canne à sucre, mais de faire appliquer les règles existantes par d’autres organismes gouvernementaux.

Cette question ne concerne pas seulement le principe. Le non-respect de la protection de termes comme «agricole» a de réelles conséquences, selon Bryan et Jones. «Je pense qu'une mauvaise étiquette de ce type, alors que le rhum agricole a pris de nombreuses années à définir, fournit un faux récit ainsi qu'une compréhension trompeuse des profils de saveur à identifier avec le rhum agricole», dit Bryan. L'intérêt des AOC, IG et autres mesures de protection similaires, dit-elle, est de «maintenir la compréhension de base que les produits agricoles particuliers restent fidèles à leurs pratiques géographiques, atmosphériques et méthodiques».

«S'il n'y a pas plus à faire maintenant pour freiner cette confusion, les spécialistes du marketing intelligents vont prendre la terminologie, des générations de travail acharné et d'expertise, et des normes de qualité strictes et homogénéiser ces actifs avec de faux déchets et créer une tempête de tromperie, [trompeur] le Le consommateur américain à un produit agricole qui n'est pas du tout ce que le rhum agricole est censé sentir, goûter, sentir ou même ressembler », dit Jones. «C'est comme si le véritable rhum agricole n'avait pas encore eu la chance de s'établir sur le marché américain, mais chaque distillateur au courant qui a accès à un certain type de sucre veut 'arbitrer' la fabrication d'un rhum agricole en giflant ces derniers. mots sur une étiquette. »

Alors que les gens de Spiribam et d'autres luttent pour que le TTB fasse des changements, les consommateurs peuvent souhaiter diriger leur énergie vers des achats plus éclairés et pour soutenir les producteurs agricoles de bonne foi dans le processus. Selon Jones, ces produits ne sont généralement pas difficiles à trouver aux États-Unis: «Certains États sont peut-être plus difficiles que d’autres, mais c’est aussi simple que de localiser un mezcal intéressant sur votre marché local», dit-il. «J'exhorte tout le monde à essayer le produit authentique et authentique.» Bail accepte. «Il est très important de considérer la qualité du produit que vous avez dans votre verre et de vous assurer que si vous achetez une bouteille d’agricole, elle contient la qualité attendue», déclare Bail. «Je ne suis pas sûr qu’une nouvelle entreprise construite il y a cinq ou 10 ans ait le même savoir-faire qu’une entreprise produisant un type de rhum depuis plus de 100 ans et plusieurs générations.»

Si vous cherchez à goûter à de bons produits agricoles, essayez l'une des expressions du Rhum Clément ou du Rhum J.M, et Bail fait des recommandations supplémentaires: recherchez des bouteilles de Marc Sassier, maître assembleur du Rhum Saint James de la Martinique et président de l'AOC de l'île. et Grégory Vernant de la Distillerie Neisson. HSE Rhums propose une grande variété de finitions de fûts intéressantes qui valent la peine d'être essayées, en fonction de ce que vous pouvez obtenir. En dehors de la Martinique, Bail propose de découvrir le rhum Damoiseau, distillé en Guadeloupe.

Voir la vidéo: Rhum agricole vs rhum de mélasse: quelles différences? (Septembre 2020).