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Les ventes de cocktails à emporter font face à un nouvel obstacle

Les ventes de cocktails à emporter font face à un nouvel obstacle

Alors que la pandémie de coronavirus continue d'augmenter dans de nombreuses régions du pays, d'innombrables bars et restaurants ont été fermés. Pour ceux qui ont du mal à rester à flot, la vente de cocktails à emporter est devenue une bouée de sauvetage vitale. Le nouveau flux de revenus ne s'est matérialisé qu'après que les autorités locales, du Maine à la Californie, aient levé les restrictions, permettant des achats à emporter dans 30 États dans lesquels ils avaient auparavant été interdits. Le nouveau modèle n’a pas tardé à proliférer, se révélant sûr et efficace - à tel point, en fait, que plusieurs États ont déjà envisagé de rendre les changements permanents.

Fin juin, l'Iowa est devenu le premier à franchir le pas. Un projet de loi visant à étendre des mesures similaires jusqu'au reste de l'année a été ratifié en juillet dans le Massachusetts. Peu de temps après, la Maison de l'Ohio a adopté sa propre version de la législation par une large marge. Et les commentaires des gouverneurs du Texas et de Floride suggèrent que leurs États pourraient être les prochains à emboîter le pas.

Un adversaire inattendu

Comme pour tout mouvement visant à alléger les réglementations relatives à l'alcool, il y a un montage à refoulement. Mais l'opposition ici vient d'une source improbable: au sein de la communauté des boissons elle-même - en particulier, les grossistes de bière. En juin, le Center for Alcohol Policy a publié un rapport intitulé Les dérèglements en cas de crise: doivent-ils rester ou doivent-ils partir? » Il fait valoir que les problèmes auxquels sont confrontées les entreprises sur place (bars et restaurants) sont le résultat du virus et non des lois sur l'alcool et déclare que toute révision permanente des lois actuelles pourrait avoir des effets désastreux sur la santé publique.

Il ne s’agit pas simplement d’une divulgation accidentelle d’informations. C’est le genre de choses qui sont largement diffusées parmi les maisons d’État à travers le pays, explicitement écrites comme un appel aux décideurs.

Une réalité inquiétante, cependant, est que le Center for Alcohol Policy (CAP) a été fondé, et est principalement financé, par la National Beer Wholesalers Association. La divulgation est clairement indiquée sur le site Web de la PAC, mais n'apparaît nulle part dans sa note de politique qui fait actuellement le tour des capitales des États.

Tout en refusant de commenter directement ce qui pourrait être perçu comme un conflit d'intérêts, le CAP avait beaucoup à dire sur ses préoccupations concernant le potentiel de révisions législatives. «Au début de la pandémie de COVID, le Centre a pris note des nombreuses propositions de changements à la réglementation de l'alcool, changements qui continuent d'être discutés aujourd'hui», déclare Kelly Roberson, directrice exécutive de CAP. «Nous avons identifié la nécessité d'un rapport qui fournisse un contexte et des informations sur certaines des bases de la réglementation de l'alcool. Entre autres, nous devons encore vérifier les identifiants. »

Préoccupations manufacturées

Pour certains experts, le rapport soulève de nombreuses questions tout en ignorant les réponses évidentes qui existent déjà. «Mon opinion générale est que cela ne produit pas vraiment de preuves que la récente poussée pour autoriser à emporter ou livrer de l'alcool à la suite du COVID-19 entraîne des effets négatifs généralisés», déclare Jarrett Dieterle, un avocat spécialisé dans la politique en matière d'alcool et affaires réglementaires au R Street Institute, un organisme de recherche sur les politiques publiques.

«Dans la mesure où il essaie de soulever des préoccupations spécifiques, il suggère que l'alcool contrefait pourrait être plus répandu avec la livraison d'alcool», dit Dieterle. "Mais comment? Suggèrent-ils que les chauffeurs-livreurs pourraient échanger de l'alcool contrefait sur le chemin de la porte d'un client? Y a-t-il des preuves de n'importe où aux États-Unis que cela s'est réellement produit?

«L'autre principale préoccupation qu'elle soulève est la possibilité d'un accès accru des mineurs à l'alcool si la livraison d'alcool augmente», dit Dieterlie. «Mais la technologie de base, comme les scans d'identité, peut aider à éviter cela, et les entreprises de livraison adoptent déjà cette technologie. À certains égards, cela peut être un processus de vérification d'identité plus rigoureux que celui qui a lieu à la station-service ou au dépanneur local, où souvent les commis de magasin ne demandent même pas aux clients de vérifier leur identité. "

Roberson souligne que son organisation est déterminée à apporter un éventail de voix à la discussion comme condition préalable à toute modification permanente de la politique en matière d'alcool. Et cela va bien au-delà du domaine des boissons à emporter. «Le récent article ne se concentre pas uniquement sur la question des« boissons à emporter »; il s'agit plutôt d'un examen plus large de certains des problèmes du paysage actuel », dit-elle. «Il souligne que tout changement à la loi sur l'alcool nécessite un ensemble diversifié de parties prenantes à la table. La communauté sur site est certainement l’une de ces parties prenantes importantes. »

Ces parties prenantes particulières sont assez unanimes dans leurs plaidoyers. «Avec des réglementations en constante évolution, il est difficile de maintenir le personnel au travail; il a fallu chaque semaine décider qui sera en mesure de travailler », déclare Frank Howell, propriétaire et exploitant du Burbank Pub en Californie du Sud. «Les cocktails à emporter ont été la meilleure chose à sortir de la quarantaine. Financièrement, cela nous a aidés à rester à flot. J'espère vraiment que ça restera. Je pense que cela aidera également à freiner l'alcool au volant.

Le nouvel ennemi de l’industrie de la bière

L'idée que les boissons à emporter pourraient rendre les collectivités plus sûres est certainement en contradiction avec les préoccupations exprimées dans le rapport de la PAC. Étant donné le manque de transparence concernant sa source de financement, certains choisiront de lire le rapport davantage comme un effort de lobbying que comme un appel sincère pour la sécurité publique.

Certes, faire pression sur le gouvernement est aussi américain que la tarte aux pommes. Il n’ya rien de choquant dans cette pratique. L’aspect décourageant pour tout amateur de boissons, au contraire, devrait être que des factions distinctes de l’industrie des boissons visent à nuire aux affaires des autres en ces temps difficiles.

L'auteur du rapport CAP reconnaît ce fait même dans le document lui-même. «Il y a des luttes politiques de longue date entre les membres de l'industrie dont les législateurs, les régulateurs et le public doivent être conscients lorsqu'ils tentent d'aider une partie de l'industrie», écrit Patrick Mahoney.

De quoi ont-ils peur?

L'industrie de la bière, pour sa part, est sans aucun doute, et peut-être à juste titre, concernée par la montée fulgurante des boissons prêtes à boire. Les cocktails en conserve réduisent la part de marché de l’industrie de la bière depuis plusieurs années. À savoir, les ventes de bière nationale ont chuté de 4,6% entre octobre 2018 et octobre 2019, selon Nielsen. Et l'industrie s'attend probablement à ce que les cocktails à emporter accélèrent cette tendance.

Mais les circonstances actuelles ne le confirment pas. Depuis la pandémie, les ventes d'alcool sont en hausse dans tous les domaines. Les ventes hors site de boissons pour adultes ont augmenté de 27% par rapport à la même période de trois mois en 2019, et les ventes de bière ont augmenté de 17%, même si les Américains ont plus accès aux cocktails à emporter et aux spiritueux directs que jamais. avant.

Une des principales raisons à cela est que les segments ne se chevauchent pas autant qu'ils le semblent. Un buveur de bière typique ou un fan de seltz dur n'est pas vraiment intéressé par un cocktail artisanal, et vice versa. WhistlePig, par exemple, n'était pas après avoir gagné des parts de marché, mais simplement auprès des restaurateurs agréables, lorsque la petite marque de whisky artisanal a pivoté rapidement pendant la pandémie en accélérant un trio de Old Fashioneds pré-groupés pour être vendus par les restaurants et les bars. «Il est épuisant de rester en avance sur les lois en constante évolution», déclare Jeff Kozak, PDG de la société. «Mais nous réalisons que pour les restaurants haut de gamme proposant des plats à emporter et / ou des livraisons, leurs clients veulent un cocktail à la hauteur de cette expérience - pas un White Claw mais un seigle de qualité à l'ancienne à emporter.»

Depuis l'abrogation de l'interdiction, la bière, le vin et les spiritueux sont tous soumis à leurs propres restrictions réglementaires respectives. Des ensembles de lois distincts existent pour chaque catégorie. Dans un monde plus parfait, les trois volets seraient tous unifiés, menant une bataille singulière contre la législation archaïque et byzantine qui continue d'entraver l'accès à une consommation d'alcool responsable chez les adultes. Aujourd'hui plus que jamais, un effort concerté de tous les fronts pourrait faire la différence entre le succès et l'échec de tant de petites entreprises à travers le pays.

Le Center for Alcohol Policy, cependant, comme en témoignent ses plus récentes recommandations politiques, semble satisfait du statu quo. «En fin de compte, le rapport identifie certains problèmes potentiels à l'horizon, encourage la délibération et encourage les États à adopter une approche mesurée et holistique de la conversation», déclare Roberson. «Festina lente - dépêchez-vous lentement.

Cela peut donner de bons messages, mais cela n’aide guère les milliers de bars et de restaurants qui ont actuellement besoin d’une aide rapide.

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