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Pourquoi vous devriez boire du soju coréen en ce moment

Pourquoi vous devriez boire du soju coréen en ce moment

La pensée du riz suscite généralement des visions de sushi japonais et de l'amidon de base de la nourriture chinoise bon marché. Mais qu'en est-il de l'alcool coréen?

Bien que maintenant il existe même des vodkas américaines à base de riz, le soju a revendiqué le potentiel alcoolique du grain il y a des siècles. La soi-disant «vodka coréenne» est l'alcool le plus populaire au monde (et, oui, il existe autant de saveurs que la vodka américaine). Selon Drinks International, Jinro Soju a vendu 71 millions de caisses en 2014, soit plus que toute autre marque d'alcool au monde.

L'esprit à faible teneur en alcool est distillé en Corée depuis des centaines d'années, généralement à partir de riz ou d'autres céréales. Entre les années 1960 et 1990, cependant, l'utilisation du riz pour distiller le soju a été interdite par le gouvernement sud-coréen en raison d'une pénurie nationale - mais les gens devaient encore boire. Les distillateurs de soju utilisaient donc des patates douces et d'autres amidons. Certains sojus, comme Chamisul, sont encore fabriqués à partir de patates douces.

Mis à part l'amidon ou les céréales, le soju est l'alcool incontournable pour les célébrations coréennes. Réfrigérez-le, versez-le dans un verre à liqueur et sirotez-le jusqu'à ce que la bouteille soit sèche.

«De manière amusante, c’est une sorte d’alcool dangereux», déclare Max Soh, directeur général et directeur des boissons du restaurant coréen Oiji, récemment ouvert à New York. «En moyenne, le soju est d'environ 20 pour cent ABV, ce qui se situe entre l'alcool fort et le vin. Vous en buvez et cela vous surprend en quelque sorte. La prochaine chose que vous savez, la bouteille est partie.

Soh dit que la tradition de boire une bouteille de soju est enracinée dès le plus jeune âge. «Ce n’est pas la meilleure boisson alcoolisée au monde, mais c’est un truc social», dit-il. «Une petite bouteille verte, des verres à liqueur autour. Nous nous servons les uns les autres et vous devez le verser à deux mains pour les personnes âgées et vous devez le recevoir à deux mains des personnes âgées. Il y a beaucoup de petites choses comme ça.

Malgré sa popularité en Corée et dans certains autres pays asiatiques, le soju a eu du mal à s'imposer aux États-Unis, un pays responsable d'environ 5% des ventes mondiales de soju chaque année. Certains disent qu'il a trop le goût d'une solution de nettoyage pour que les Américains apprécient pleinement son potentiel. Bien sûr, il peut y avoir une touche d'astringence, mais le soju a aussi une saveur vaguement sucrée et laiteuse qui facilite la consommation d'une bouteille entière - comme le font traditionnellement les Coréens. Il se marie bien avec la nourriture aussi.

Au cours des dernières années, cependant, un nombre croissant de bars sans permis d'alcool complet ont commencé à utiliser du soju pour préparer des cocktails. Parce que son ABV se situe généralement entre 16 et 45, une grande partie du soju peut techniquement être considérée comme un vin de riz et capable de contourner les lois sur les licences d'alcool. Kitchen Story à San Francisco, par exemple, ne laisse pas son absence de permis d'alcool complet l'empêcher de servir des brunchs populaires, échangeant de la vodka contre du soju dans son Bloody Mary.

Mais le pouvoir du soju entre les mains de bars qui se concentrent strictement sur les cocktails et ont la possibilité de l'associer à d'autres spiritueux crée une expérience de consommation bien différente.

Les sojus plus résistants ont tendance à mieux résister dans les cocktails et peuvent être utilisés à la place de la vodka, du gin et du whisky. Prenez le restaurant new-yorkais Neta's Amai Doku # 2, par exemple: Il combine la raicilla à base d'agave avec du soju, du jus de pamplemousse et du kumquat.

Bien que Soh of Oiji dirige un restaurant coréen où l'on s'attend à trouver une variété de cocktails de soju, il l'utilise d'une manière plutôt inattendue. Au lieu de créer des recettes originales ou de servir du soju d'une manière qui est populaire dans le pays d'origine, il recrée des recettes classiques, en l'utilisant à la place du gin dans le pays. Hwayo Negroni et whisky de seigle dans le Hwayo Vieux Carré, tous deux nommés pour une marque populaire de soju.

«Quand j'ai commencé à jouer avec le soju et à le changer avec d'autres alcools comme le whisky ou la vodka, cela a légèrement changé les caractéristiques, tout en conservant la saveur plus classique du cocktail», explique Soh, qui conseille que le rapport entre le soju et les autres ingrédients doit souvent être augmenté lorsque vous l'utilisez à la place d'autres esprits.

Vous voulez essayer de préparer vos propres cocktails de soju? Bien que la «vodka» de riz ne soit pas aussi facile à trouver aux États-Unis que le saké japonais, quelques marques sont disponibles en ligne, y compris le populaire Jinro (achetez-le ici) et Hwayo (achetez-le ici), tous deux distillés du riz traditionnel. Peut-être y a-t-il un soju Gimlet dans votre avenir?

«Quand nous sortons pour boire et nous amuser, le soju a toujours été là», dit Soh. «Il n’a pas de saveur distinctive; ce n’est pas du tout complexe, c’est pourquoi il se marie avec les aliments. Vous êtes généralement ivre et vraiment heureux et vous mangez en même temps. Je pense que c’est à cela qu’il revient. »

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