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Comment Hortense Van Der Horst aide à réinventer la scène de la boisson queer à Paris

Comment Hortense Van Der Horst aide à réinventer la scène de la boisson queer à Paris

Les mots «bar queer» ne sont pas forcément synonymes de subtilité, mais à Paris, les choses prennent une nouvelle direction, avec Dirty Lemon du chef Ruba Khoury en tête. «Vraiment, à ce stade, il n'y a rien d'autre comme ça. Dirty Lemon adopte une approche beaucoup plus quotidienne pour offrir l'hospitalité à la communauté queer. Ce n’est pas votre grande soirée, c’est votre toute soirée », déclare Hortense Van Der Horst, chef barman de Dirty Lemon et vétéran de Moonshiner et de l’Hôtel National des Arts et Métiers.

«[C'est] un bar avec des idées - il n'y a pas deux façons de contourner cela. Il veut être quelque chose, offrir quelque chose à ce à quoi la scène gay parisienne peut ressembler en 2020. Mais nous ne sommes pas vraiment pour cette énergie «en direct ce soir comme si c'était votre dernière» énergie. Dirty Lemon consiste davantage à atténuer tout cela et à offrir autre chose: un deuxième rendez-vous parfait, peut-être, ou simplement un dîner et un verre avec des amis, sans paillettes et boissons risquées.

Sans prétention et à l'aise dans sa propre peau, Dirty Lemon est lesbienne mais délibérément pas d'exclusion. Il est conçu pour faire une déclaration sans le crier depuis les toits. Khoury et son équipe ont cherché à créer un espace sûr et réfléchi qui montre aux clients qu'ils sont les bienvenus au lieu de simplement leur dire. Son emplacement à quelques pas du théâtre du Bataclan, où s'est déroulé l'impasse terroriste de 2015, pourrait être considéré comme une déclaration en soi, qui réclame fierté et sécurité face à l'intimidation. Le fait que de bons plats soient servis parallèlement au programme de boissons avancées de Van Der Horst place ce nouveau «bar gay» dans une ligue à part.

Redéfinir l'espace physique sûr

Qu'est-ce qui fait un «espace sûr»? C’est plus qu’une simple intention d’inclusivité. S'engager à créer un véritable havre de paix signifie étendre la philosophie à toutes les facettes de l'entreprise. «Au moins pour moi, Dirty Lemon n'est pas [seulement] un bar gay - ou du moins pas en ce qui concerne ce qui vous vient à l'esprit lorsque vous pensez pour la première fois au 'bar gay'. C'est plus comme une maison, un endroit sûr pour tous,» dit Van Der Horst. «Chaque aspect de l'expérience concerne le confort: la nourriture, les cocktails, le contexte social. Et bien sûr, ce confort ne s'arrête pas aux clients; il s’étend également au personnel. »

Faire une déclaration

Chez Dirty Lemon, l'équipe saisit l'opportunité de faire une impression audacieuse dès le départ avec la carte des boissons. «Les noms des cocktails reflètent une partie de l'essence de Dirty Lemon, et c'est souvent la première chose que les gens regardent lorsqu'ils entrent, donc cela donne le ton», déclare Van Der Horst. Le menu d'été comprend des boissons nommées Boss Bitch, Hot Mama et La Tomboy, tandis que les noms de cocktails du menu du printemps comprenaient Soft Butch, Call Me Madame et Pillow Queen. L'irrévérence, dit-elle, reflète le mouvement des droits des homosexuels, d'autant plus qu'il existe à Paris. Le but est d'exécuter le programme de boissons à un niveau élevé sans devenir trop sérieux.

Établir la confiance avec les clients

Construire un rapport avec les clients du bar n'est pas toujours facile, mais la méthode de Dirty Lemon commence par ses boissons. «Une partie de notre approche continue consiste à essayer de surprendre doucement nos clients avec des ingrédients que vous seriez probablement plus susceptibles de trouver dans la cuisine, en particulier des ingrédients du côté salé du spectre», déclare Van Der Horst. La nourriture et les boissons de Dirty Lemon présentent une touche méditerranéenne, et l'équipe vise à franchir la ligne entre accessible et inventif. «Nous sommes un lieu de quartier», déclare Van Der Horst. «Et Ruba et moi travaillons tous les deux d'une manière qui donne la priorité à cette énergie. Mais plus nous sommes ouverts longtemps et plus nos clients nous font confiance, plus je pense que nous pourrons pousser plus loin.

Plans futurs

«L'un de mes aspects préférés de mon métier est la valorisation des produits, en particulier des produits locaux», explique Van Der Horst, ajoutant qu'elle espère à terme distiller ses propres spiritueux avec des ingrédients de Paris et des environs. «Pour ce qui est de travailler dans un espace LGBTQ +, pour le moment j'en suis très fière», dit-elle. «À l'avenir, j'espère sincèrement que cet espace se développera d'une manière que nous ne pouvons même pas encore comprendre, et j'ai hâte de voir et de faire partie de cela.

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