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Les 14 meilleurs whiskies écossais à boire en 2020

Les 14 meilleurs whiskies écossais à boire en 2020

Prenez une gorgée de l'esprit suprême du pays.

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«Vous pouvez avoir un single malt en Amérique, au Japon, à Taiwan ou ailleurs, mais pour être du scotch, il doit être fabriqué en Écosse», déclare Tommy Tardie, propriétaire de The Flatiron Room et Fine and Rare à New York. Mais ce n’est qu’un point de départ: l’esprit de la nation est très varié, notamment les single malts, qui sont faits d’orge maltée, et les scotchs mélangés, dont les notes de purée comprennent d’autres céréales.

Le monde du scotch évolue également, avec des distillateurs agités qui jouent de nos jours avec diverses catégories de whisky, des bombes fumigènes fortement tourbées aux whiskies en fût de sherry. "Il y a eu un flou des lignes en termes de profils de saveurs, et il y a plus d'expérimentation en cours", explique Pedro Shanahan, guide des spiritueux pour le groupe de bars de Los Angeles Pouring with Heart. "C’est passionnant. Cela en fait plus une aventure pour un novice qui veut commencer à explorer le scotch." Des Highlands à l'île d'Islay, voici les meilleurs whiskies écossais pour vous lancer.

Meilleur ensemble: The GlenDronach Revival

Avec des notes de cèdre, de cerises enrobées de chocolat, de pacanes et de miel, le scotch GlenDronach Revival 15 ans «évolue en couches et couches de nouvelles saveurs et continue de livrer», selon Tardie, poursuivant avec son apparemment des kilomètres de long terminer. Élevé dans les Highlands en fûts de xérès Pedro Ximénez et Oloroso, il commence par un nez de fruits épicés que Tardie qualifie de «brillant». Buvez-le pur avec du chocolat au lait ou des fromages vieillis, ou, comme il le suggère, «déposez un glaçon et laissez-le reposer quelques secondes et voyez ce qui se passe».

Meilleur moins de 50 $: Aberfeldy 12 ans

Pour une option à un prix raisonnable, ne cherchez pas plus loin que ce whisky d'Aberfeldy, une distillerie des Central Highlands qui a commencé ses activités en 1898. L'installation est située le long de la Pitilie Burn, un ruisseau animé dont l'eau fraîche et bouillonnante donne un scotch propre et vif. . À boire tous les jours, ce whisky offre des arômes de cerise Cola avec une douceur enveloppante en milieu de bouche qui se termine par des tanins boisés et aigres. Facile à boire pur, sur les rochers, avec un peu d'eau, ou mélangé à des cocktails chauffants, il est assez léger à 40% ABV pour une boisson de midi, mais savoureux pour les happy hour après le travail.

Meilleur moins de 100 $: Bowmore Darkest 15 ans

Rassemblant le meilleur des traditions opposées d'Écosse, ce scotch couleur cerisier de Bowmore, la plus ancienne distillerie d'Islay, est fabriqué avec du malt fortement tourbé d'orge cultivée sur l'île. Il est vieilli principalement en fûts de bourbon, mais ses trois dernières années sont passées en fûts Oloroso, où le scotch prend ses couches de sherry. «J'adore le fait qu'il capture les deux», dit Tardie. «C’est l’équilibre parfait: salé mais sucré.» Le caramel, les fruits secs et la fumée basanée sont finis avec la salinité de l'eau de mer pour ce que Tardie appelle une gâterie multidimensionnelle. "Je ne suis pas grand sur le dessert, mais si je devais prendre un dessert, ce serait celui-ci", dit-il.

Meilleur âge: Glenfarclas 25 ans

Glenfarclas, une distillerie familiale de sixième génération, fabrique «du scotch super abordable et super équilibré», déclare Shanahan. Leur whisky écossais âgé de 25 ans est une libation citronnée et chocolatée, faite avec de l'eau de source qui coule le long des collines couvertes de bruyère du Speyside - donnant à Glenfarclas son nom, qui signifie «la vallée de l'herbe verte». Le distillat est vieilli dans des fûts Oloroso pour une finale de noisette et de sherry parfaite pour siroter après le dîner. À moins de 10 $ par an de vieillissement, souligne Shanahan, «vous ne pouvez pas battre le prix».

Meilleur Single Malt: Lagavulin Distillers Edition

Fabriqué à Islay, le whisky écossais Lagavulin's Distillers Edition a un caractère distinctif, axé sur le terroir: «belle corde goudronneuse et iode et algues et tourbe», décrit Shanahan. «Terre fumée et phénolique et saumure.» Mais le distillateur a jeté une balle courbe pour cette édition spéciale, transférant le scotch vers la fin de ses 16 ans de vieillissement dans des barriques qui contenaient autrefois Pedro Ximénez, «vous commencez donc à voir ce merveilleux nouvel équilibre créé dans la nuance arquée du sherry. », Dit Shanahan. «C’est un défi pour votre palais. Les notes tourbées ressortent fortement au nez, mais une fois que vous en avez bu, vous êtes surpris par le fruité. C'est l'un de mes favoris."

Meilleure résistance du fût: Laphroaig 10 ans

Alors que de plus en plus de whiskies en fût arrivent sur le marché, les boissons de tous les jours se musclent. Non dilué pour plus de puissance à Laphroaig, une distillerie d'Islay, ce whisky écossais vieux de dix ans a une preuve d'environ 112 (peut varier avec chaque bouteille). Vieilli dans de vieux fûts de bourbon, filtré à la barrière et mis en bouteille tout droit sorti du fût, il est aussi fumé, herbeux et terreux que son homologue plus léger de 10 ans, mais avec un peu de saumure d'île et une explosion de feu supplémentaire. «C’est absolument phénoménal», déclare Shanahan.

Meilleur Islay: Ardbeg An Oa

Premier ajout à la gamme fondamentale de scotches d'Ardbeg en une décennie, cette introduction de 2017 porte le nom du Mull of Oa, une péninsule rocheuse sur la côte de Kilodalton où se trouve la distillerie. Cette bouteille abordable est aussi accessible que le whisky Islay, grâce à l'équilibre que les anciens fûts de sherry apportent à la fumée salée. "Ils prennent un whisky super tourbé et l'apprivoisent avec de beaux tonneaux de vin", dit Shanahan. "Il n'y a pas d'âge dessus, mais quand même, c'est génial." C’est une excellente introduction au style de l’île.

Meilleur scotch de grain: hédonisme de la boussole

Il y a un siècle, de nombreux whiskies écossais étaient fabriqués avec des céréales, y compris du maïs et du blé, mais leur popularité a diminué à mesure que les grands producteurs ont commencé à se concentrer sur les whiskies single malt. Le fabricant de whisky Maverick, John Glaser, l'a réhabilité, recherchant de vieux fûts de grain et les mélangeant ensemble pour créer Compass Box Hedonism. H. Joseph Ehrmann, propriétaire de l'Elixir Saloon de San Francisco et co-fondateur de Fresh Victor, l'appelle «un chef-d'œuvre qui peut vous ouvrir les yeux sur les plaisirs du whisky de grain». Avec ses notes de noix de coco et de caramel, «il a un goût amusant», dit Tardie. "Glaser fait un excellent service pour le scotch mélangé."

Meilleur mélange de scotch: Wemyss The Hive

Issu de la famille Wemyss du Speyside, ce whisky est assemblé à partir de 16 single malts différents provenant de toute l'Écosse. Son nom indique son fond de teint doux et moelleux en nid d'abeille, mais comme c'est le cas avec les scotches mélangés, il y a une ampleur dans sa saveur qui vient des malts. Sirotez la Hive et sentez la fumée d'Islay, la bruyère fleurie des Highlands, la douceur fruitée du Speyside et une touche finale de sel de l'île. Si vous avez pensé aux scotches mélangés comme la boisson de votre grand-père, détrompez-vous. Celui-ci est parfait pour les palais les plus modernes, et il est sublime avec de l’eau gazeuse dans un highball.

Meilleure folie: Glenmorangie Signet

«[Glenmorangie] a fait quelque chose d'innovant», dit Tardie. «Ils ont tellement grillé l'orge qu'ils l'appellent un malt au chocolat.» Tout comme dans la fabrication de la bière, où un malt au chocolat ajoute une saveur de moka à un porteur ou à une stout, ce scotch des Highlands est riche en notes de cacao et d'espresso qui ne font que s'approfondir avec le temps. Il est élaboré à partir du plus vieux whisky de la distillerie, un scotch âgé de 35 à 40 ans, vieilli en chêne blanc américain, ce qui lui donne une gravité que Tardie apprécie. «Au fur et à mesure que vous le sirotez et que l’alcool brûle», dit-il, «il y a une forte caractéristique du chocolat noir et du café moulu.»

Meilleur tourbé: BenRiach Authenticus

L'arôme fascine sur ce scotch: olives noires, caoutchouc brûlé, sol forestier, cerises séchées et amandes grillées. Bien que le scotch tourbé provienne généralement d'Islay, BenRiach Authenticus, 25 ans, est un scotch du Speyside. Il a été malté avec de la tourbe herbeuse à flanc de coteau dans les années 1980, puis déposé pendant des décennies pour adoucir sa richesse. L'élixir ambré qui en résulte intègre parfaitement la fumée avec la douceur des fûts. Buvez-le pur et savourez l'équilibre. Avec le maître assembleur Rachel Barrie supervisant les barriques à BenRiach, d'autres révélations viendront sûrement de cette distillerie.

Idéal pour les ongles rouillés: Glencadam 10 ans

Vieilli 10 ans à la distillerie Glencadam dans les Highlands, ce single malt délicat et blond reste non filtré à froid, de sorte que sa saveur pure reste intacte. Son goût de foin miellé est agrémenté d'un peu d'épices boisées et d'une touche de vanille - juste le profil de saveur que vous voulez amplifier ces mêmes notes délicieuses dans le Drambuie auquel ce whisky est associé pour un ongle rouillé sans couture. «Je pense que si vous allez ajouter des mixeurs, vous devriez mettre le métal des Highlands à l’épreuve», déclare Shanahan. «Voyez comment les autres ingrédients du cocktail s'équilibrent avec la complexité naturelle de cette herbe des Highlands.»

Meilleur domaine unique: Glenmorangie The Cadboll Estate

Les whiskies de Glenmorangie se marient si bien avec la nourriture, remarque Tardie, "Je suis convaincu que le distillateur est plus fan de vin que de whisky." Produit à partir d'orge maltée du domaine et élevé 15 ans en fûts de chêne américain ex-bourbon, ce scotch souple et floral complète une variété de plats d'été. Ouvrez le whisky avec de l'eau et essayez-le avec du poulet grillé mariné, des côtes levées grillées, Des salades à la menthe ou des baies fraîches pour le dessert.Son nez de fleur de miel conduit à la vanille et aux noix grillées, une délicieuse herbacée et un soupçon d'orange.

Meilleur non-vieilli: orge Bruichladdich Islay

De Bruichladdich, une distillerie d'Islay petite mais innovante, ce whisky malté est fabriqué avec de l'orge de six fermes insulaires et est mélangé à partir de fûts de bourbon et de vin français remplis en 2010. Il a une partie de la salinité d'Islay qui vous fera revenir sans cesse pour plus de gorgées. Mais contrairement à d'autres scotches de l'île, «ce n'est pas une bombe de tourbe; c'est tout simplement très buvable », dit Tardie. "C'est quelque chose qui plaît à un large public." Lisse et apprivoisé, c'est un excellent pont vers Islay.

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Betsy Andrews écrit sur le vin et les spiritueux depuis deux décennies.

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