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Les 15 meilleurs whiskies écossais single malt à boire en 2020

Les 15 meilleurs whiskies écossais single malt à boire en 2020

De certaines des plus belles distilleries d'Écosse.

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Pour être considéré comme un scotch single malt, le whisky doit être distillé à partir d'une purée d'orge maltée à 100% dans une distillerie et vieilli pendant au moins trois ans dans des fûts en bois. Les distillateurs sont alors autorisés à être aussi créatifs qu'ils le souhaitent, de l'expérimentation du nombre de distillations à l'utilisation d'une variété de finitions en fût. Il existe plus de 120 distilleries en Écosse qui fabriquent du whisky single malt, dont une grande partie est également utilisée comme composant dans les whiskies mélangés. Avec un style pour tout le monde, voici les meilleurs whiskies scotch single malt disponibles dans une gamme de catégories.

Meilleur classement général: Aberlour 16 ans

Aberlour est souvent négligée par les buveurs de whisky aux États-Unis, mais à tort. Cette distillerie du Speyside a une excellente gamme, avec l'atterrissage de 16 ans dans le sweet spot de la maturation entre 12 et 18 ans. Le whisky est élevé dans des fûts de bourbon et de sherry avant d'être marié et mis en bouteille. Cela offre une gamme de saveurs - une structure riche et boisée avec des notes douces de vanille de la longue période en fûts de bourbon, ainsi que des fruits mûrs et des épices des fûts de sherry.

Meilleur à moins de 100 $: Bruichladdich The Classic Laddie

Bruichladdich est connu pour avoir libéré du whisky intensément fumé, un profil de saveur caractéristique de la région d'Islay en Écosse, et la mise en bouteille principale est ce whisky rare et non tourbé. «[Le whisky] apporte absolument un peu de modernité, d'avenir et de transparence à la région», déclare Stephen Kurpinsky, ambassadeur de la marque américaine pour la liqueur de café Mr. Black Cold Brew. Le Classic Laddie est un single malt sans âge, léger et plein de notes d'agrumes, d'orge maltée douce, de vanille et de miel. Sirotez ce whisky pur ou élevez un simple cocktail highball vers de nouveaux sommets.

Meilleur moins de 50 $: Bowmore 12 ans

La distillerie Islay Bowmore prétend avoir le plus ancien entrepôt de whisky de toute l'Écosse: le n ° 1 Vaults. Dans cet entrepôt, des whiskies de 12 ans sont élevés dans une combinaison de fûts de bourbon et de sherry, ce qui donne un dram tourbé qui n'est pas trop agressif. «Il y a certainement assez de tourbe pour accrocher avec le reste des bouteilles d'Islay, mais ce n'est pas une bombe fumigène et il y a beaucoup d'autres saveurs superposées à découvrir», explique le barman consultant Gates Otsuji. «[Il y a des saveurs de] miel léger, de fruits tropicaux saupoudrés de cendres et des touches de sherry et de vanille." Il ajoute également, "la magie du Bowmore 12 est que sa saveur ne s'installe jamais au même endroit, mais continue à danser. le palais. "

Meilleure valeur: Aberfeldy 12 ans

Un composant majeur du malt du mélange Dewar vient d'Aberfeldy, une distillerie qui existe depuis le début du XXe siècle. L'expression de 12 ans offre une énorme quantité de saveur: des notes riches et sirupeuses de miel associées à des éclats de vanille et un sous-courant d'épices doux. C'est un whisky classique des Highlands à un excellent rapport qualité-prix.

Idéal pour les cocktails: Auchentoshan American Oak

Le scotch single malt est un composant de cocktail sous-reconnu, y compris celui d'Auchentoshan, une distillerie située dans les Lowlands juste à l'extérieur de Glasgow. «Ces whiskies sont traditionnellement très légers et herbacés», explique Lynnette Marrero, directrice du bar au Llama Inn et directrice des boissons chez Wonderbar. «Le chêne américain est affiné dans des fûts de bourbon de premier remplissage, ce qui lui donne une note fruitée de vanille; les notes herbacées restent mais sous une couche légère d'agrumes et de crème au citron caillé. Ce whisky triple distillation a un caractère presque bourbon, ce qui le rend parfait dans un Manhattan, Old Fashioned, Boulevardier ou tout autre cocktail de whisky.

Meilleur enfant de 12 ans: The GlenDronach Original

Douze ans est la référence pour de nombreuses distilleries, dont la plupart ont un whisky d'entrée de gamme vieilli pendant cette durée. L'un des meilleurs vient de The GlenDronach, une distillerie située dans les Highlands qui se concentre sur le whisky affiné en fût de sherry. Kurpinsky est un fan particulier de leur single malt de 12 ans: "Contrairement à certaines des plus grandes maisons, ce truc est plein de saveur et n'est pas édulcoré au minimum légal." Il ajoute: "Le crochet pour moi, c'est qu'il est temps. dans les fûts de sherry Oloroso et Pedro Ximenez, créant un whisky complexe et incroyablement agréable avec une explosion de notes aromatiques telles que les fruits noirs, les raisins secs, le chocolat, le beurre, les épices à pâtisserie et les écorces d'orange. Il est également filtré sans froid sans aucune couleur ajoutée, car le whisky prend sa teinte dorée foncée dans les fûts seuls.

Meilleur 18 ans: Highland Park

Très fier de ses racines vikings, Highland Park est situé à Orkney, un groupe d'îles peu peuplées dans l'extrême nord de l'Écosse. De nombreux whiskies sont inclus dans leur gamme, mais le jeune de 18 ans est l'un des meilleurs pour son âge, ce qui comble le fossé entre le joueur de 10 ans d'entrée de gamme et le jeune de luxe de 21 ans. «C'est super luxueux, doux et bien équilibré avec du miel fumé, du bois, des notes de fruits et de caramel», déclare Kenneth McCoy, directeur de la création à The Rum House à New York. "Vous ne pouvez pas obtenir un meilleur whisky dans cette gamme."

Meilleur 25 ans: The Macallan Sherry Oak

Le Macallan est un single malt préféré de sherry cask, avec une large gamme de bouteilles vieillies dans du chêne séché au sherry sélectionné à la main de Jerez, en Espagne. Bien que cela puisse être assez coûteux, le jeune homme de 25 ans est un excellent exemple de la qualité du goût d'un whisky lorsqu'il est affiné pendant près de trois décennies. Parfois, cette longue durée dans un baril peut altérer la saveur du liquide d’une manière qui n’est pas toujours favorable, mais pas dans ce cas. De riches notes de chocolat, d'épices, de sirop de cerise et de figue mûre abondent à chaque gorgée de ce scotch single malt de luxe.

Meilleur tourbé: Ardbeg Uigeadail

«Si vous aimez le whisky tourbé, c'est certainement l'un des meilleurs», déclare Kurpinsky. Ardbeg est une sorte de culte favori d'Islay, particulièrement attrayant pour les vrais amateurs de whisky fumé. La saveur de ce scotch vient du fait de brûler de la tourbe pour sécher l'orge et arrêter le processus de maltage, qui infuse le grain de fumée. «Cet embouteillage, nommé d'après un loch local, a toute la salinité maritime que vous attendez de la distillerie littéralement sur l'eau, mais a également l'une des finitions les plus satisfaisantes d'Islay», ajoute Kurpinsky. «Vous aurez beaucoup de fumée, de fruits secs, de café frais, de sucres noirs et ce peu de sel marin.»

Meilleure folie: Lagavulin 16 ans

McCoy est un grand fan de Lagavulin, une distillerie d'Islay qui produit du scotch joliment tourbé. L'expression de 16 ans, vieillie en fûts de bourbon de deuxième remplissage, peut être un peu chère, mais cela en vaut la peine. «[C'est] l'un de mes favoris de tous les temps d'Islay», dit McCoy. "Grosse fumée tourbée, épices, sherry et notes de bois tendre et de thé noir - délicieux tout seul (sans glace) pendant que vous vous détendez près du feu."

Meilleure finition de fût de rhum: The Balvenie Caribbean Cask

La finition du whisky dans un fût de rhum n'est peut-être pas aussi populaire que le sherry ou les fûts de vin dans la catégorie des scotch single malt, mais il y a certains avantages. Un baril de rhum apporte de nouvelles saveurs au mélange, comme la banane, la cassonade et le cacao. Le Scotch Balvenie’s Caribbean Cask 14 ans en est un excellent exemple. «Tout dans ce whisky vous attire», dit Otsuji. «La finition en fût de rhum crée une sensation de richesse dans les saveurs, comme le caramel ou le caramel, le chêne grillé ou peut-être un peu de miel sur de la papaye fraîche; mais plutôt que de s’exprimer comme un goût sucré, il apparaît comme un élément de texture luxueux.

Meilleure finition de port Cask: la réserve de bois du port de Dalmore

De nombreuses distilleries de scotch utilisent la finition des tuyaux à orifice, ce qui offre une manière différente de rehausser la saveur d'un whisky. Le single malt déjà intensément fruité et complexe du Dalmore offre des notes frappantes de prune mûre, de cerise et d’abricot séché dans l’expression de Porto Wood Reserve. Ce whisky sans âge est d'abord vieilli en fûts de bourbon avant d'être fini dans des pipes Tawny Port de la cave W & J Graham au Portugal - illustrant pourquoi le bois de porto est une finition de fût préférée.

Meilleur biologique: Deanston 15 ans

L'une des bouteilles en édition limitée de Deanston, une distillerie des Highlands, est un single malt biologique âgé de 15 ans fabriqué à partir d'orge certifiée biologique - quelque chose qui n'est pas très répandu dans l'industrie du whisky. «Bien qu'il s'agisse d'une distillerie récente qui a débuté vers 1966, elle a définitivement une sensation d'antan», déclare Brendan Bartley, barman en chef et gérant du bar à The 18th Room. «Ils ont fait quelque chose sur leur emballage qui n'est pas vraiment courant dans aucun spiritueux, c'est-à-dire indiquer leurs ingrédients sur l'étiquette - c'est très rafraîchissant pour ce genre de transparence d'une distillerie.» Il décrit le whisky comme ayant de la vanille et des céréales sucrées au nez, de la pomme et du chèvrefeuille en bouche, avec une finale persistante de caramel au lait.

Meilleure déclaration sans âge: Glenmorangie Signet

Glenmorangie propose une large sélection de whiskies, de l'expression fondamentale de 10 ans à des millésimes incroyablement chers. Bien que le single malt Signet ne porte pas de mention d'âge, il n'en a pas besoin (et comme les buveurs de whisky experts le savent, l'âge n'est pas nécessairement un indicateur de qualité). Selon la distillerie, le malt d'orge au chocolat torréfié est utilisé dans la facture de purée, et l'esprit est vieilli dans des fûts «design». «J'adore les notes de café et de chocolat dans les spiritueux et les cocktails, alors celle-ci me chante», déclare Meaghan Dorman, directrice du bar chez Dear Irving on Hudson. "Velouté et sophistiqué - c'est un esprit unique, qui vaut l'investissement."

Meilleur niveau d'entrée: Glenfiddich 12 ans

Cette expression de 12 ans de Glenfiddich, l'un des plus grands noms du whisky écossais, est à la fois abordable et facilement accessible. Des notes distinctives de poire et de pomme verte définissent ce whisky classique, qui a été élevé en fûts de bourbon et de sherry avant d'être marié ensemble dans une grande cuve. Ce whisky accessible est parfait pour tout novice de la catégorie, car il fonctionne également bien dans les cocktails. «En purée ou sur les rochers, il y a beaucoup de tonneau à apprécier, mais les notes de fruits à pépins s'associent bien avec des épices douces et terreuses, et il y a beaucoup de place dans sa longue finale crémeuse pour ajouter des éléments acidulés, astringents ou amers. », Dit Otsuji. «Ne me croyez pas? Essayez d'utiliser le Glenfiddich 12 ans dans votre Moscow Mule ou Jungle Bird et voyez par vous-même. "

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Jonah Flicker est un écrivain expérimenté qui couvre les esprits et parcourt le monde en visitant des distilleries depuis six ans. Son travail est apparu dans de nombreux points de vente nationaux couvrant les tendances, les nouveautés et les histoires et les innovateurs derrière les esprits. Son premier amour reste le whisky, mais il aime la tequila, le rhum, le gin, le cognac et tout ce qui est distillé.

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