Le retour du commerçant Vic

«Les boissons Tiki occupent un espace quelque part dans le diagramme de Venn de la psyché américaine où l'évasion, l'ironie et le kitsch se chevauchent, coupant tant de fractures culturelles», écrit Jason Wilson dans son livre «Boozehound».

Jalonner un drapeau au milieu de notre patrimoine culturel commun peut expliquer pourquoi les boissons tiki - comme le Mai Tai, Painkiller et Suffering Bastard - ont réussi à persister pendant près de 80 ans, ou ce que l'historien du tiki Jeff «Beachbum» Berry appelle «une durée de vie sans précédent pour un verre à la mode.

Et il n'y a aucun signe de disparition de si tôt. Si le premier barman célèbre au monde, Jerry Thomas, est le saint patron des cocktails en jarretière, Victor «Trader Vic» Bergeron est celui qui porte la chemise hawaïenne. Et de plus en plus de bougies semblent brûler au sanctuaire du commerçant ces jours-ci.

Bien que le surnom de Bergeron soit synonyme de tiki, il n'en était pas l'inventeur: cet honneur revient à Ernest «Don the Beachcomber» Gantt, qui a ouvert le premier tiki bar à Los Angeles en 1932. Bergeron admet qu'il a balayé l'idée de Gantt - il n'a pas ne commencez pas à servir des boissons tropicales dans son bar d'Oakland, en Californie, avant 1936.

Tiki a connu des hauts et des bas - il a atteint un niveau de collant dans les années 1980 - mais a récemment inspiré une nouvelle classe de mixologues créatifs. Les deux dernières années ont vu l'ouverture de plusieurs bars néo-tiki: Painkiller, Lani Kai et The Hurricane Club à New York; Smuggler’s Cove à San Francisco; et Kanaloa à Londres.

Mais ce n’est pas tant un renouveau puriste qu’une réinterprétation pour une nouvelle génération - c’est comme la mise à jour Hawaï 5-0. Les boissons reflètent généralement cette évolution stylistique et sont généralement plus légères, un peu plus transparentes, un peu plus avant-gardistes et un peu plus aventureuses avec les épices.

Ces concoctions suivent l'histoire d'une certaine manière: elles parviennent à transcender l'évasion, l'ironie et le kitsch, et prouvent que les boissons tiki originales pourraient être délicates, subtiles et de haute qualité. Comme Trader Vic l'a écrit en 1948, «pour la vie de moi, je ne vois pas pourquoi un bar utilise autre chose que du jus de citron ou d'orange frais.»

Et cela, plus que tout, peut être le message qui a assuré la survie de tiki.

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