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Cette île est l'endroit le plus surprenant au monde pour boire du Gin & Tonics

Cette île est l'endroit le plus surprenant au monde pour boire du Gin & Tonics

Si vous avez soif sur l'île de Curaçao, dans le sud des Caraïbes, la prochaine Piña Colada ou Blue Hawaiian n'est jamais loin. Mais la libation que vous voudrez vraiment siroter avec les orteils dans le sable n'a absolument rien à voir avec des quartiers d'ananas ou un mixeur. Curaçao a en fait une culture Gin & Tonic qui rivalise avec celle de l'Espagne.

Alors, comment un cocktail britannique a-t-il trouvé son chemin vers un paradis caribéen au large des côtes du Venezuela? Les érudits en herbe se souviendront que le gin est un dérivé du genièvre, un spiritueux au genièvre distillé à partir de céréales qui a été inventé aux Pays-Bas (et qui a le goût d'un mashup de gin et de whisky non vieilli). Curaçao est une ancienne colonie néerlandaise et l’influence du pays se reflète dans sa cuisine, sa langue et sa culture. Cela s'étend aux barmans qui mélangent soigneusement le gin avec du tonic servi dans de grands gobelets à vin, avec des garnitures qui correspondent à leurs profils de saveur.

«En effet, les Pays-Bas sont réputés pour la fabrication du genièvre, mais c'était surtout populaire parmi les vieux Néerlandais», explique Gabriëlla Hoop, coordinatrice des ventes et des relations publiques pour l'Avila Beach Hotel à Willemstad. Elle dit que lorsque les gins secs hollandais comme Rutte et Bobby’s Schiedam ont commencé à gagner des prix il y a quelques années, les barmans ont commencé à se détendre avec l'alcool botanique. «De nombreux Néerlandais qui visitent les Pays-Bas ont pris conscience de cette tendance et les touristes visitant l'île ont commencé à les demander.

Au Zest Beach Café et au Zest Mediterranean, des restaurants sur la plage de Jan Thiel Beach à Willemstad, le menu G&T est imprimé sur une bouteille de gin Hendrick réutilisée et propose environ 32 combinaisons. Les plus éclectiques sont le gin blanc de Macaronésie des îles Canaries - fabriqué avec des ingrédients locaux et filtré à travers des roches volcaniques - mélangé avec du tonique San Pellegrino, de la menthe et du laurier; Le gin sec Mombasa Club (inspiré du club social privé de Zanzibar), également mélangé avec du tonique San Pellegrino et garni d'anis étoilé et d'orange; et Uppercut dry gin de Belgique, un spiritueux capiteux et herbacé distillé de feuille de damiana, de fraise, de réglisse et de verveine, qui s'associe au tonic indien Fever-Tree, à la réglisse et à la pomme.

Avec des menus partout sur l'île parsemés de combinaisons pétillantes créatives, il est assez surprenant qu'il n'y ait pas eu de distilleries fabriquant du gin. Cela a changé récemment lorsque le Luke’s Cocktail Bar a lancé un nouvel alcool produit localement appelé Henry’s gin. Fabriqué à la distillerie Chobolobo (la même qui fabrique la liqueur de curaçao), il utilise des herbes locales ainsi que des plantes classiques. Vous pouvez le trouver dans les magasins d'alcools de l'île et dans plusieurs bars et restaurants.

«Le gin est un élément important de mon menu», déclare le directeur général de Luke, Luuk Gerritsen. «Curaçao a tendance à privilégier la quantité à la qualité, une tendance qui évolue lentement pour le mieux.»

Et n'oubliez pas, selon Gerritsen, le gin est sain - réputé bon pour la peau, les os, les reins, l'arthrose et les maux de gorge, et pour vous protéger du paludisme - et il contient moins de calories que la bière.

Non pas que les fans de gin aient besoin d'une autre raison de le boire. Le menu G&T du Koraal Rooftop Terrace propose 12 options de profondeur, dont une avec Tanqueray No.10 et Fever-Tree Mediterranean tonic garni de pamplemousse et de poivre blanc, une autre avec Gin Mare d'Espagne garnie de 1724 tonic, basilic, citron et romarin, et une avec G'Vine Floraison de France, sur laquelle le tonique botanique Fentimans est versé et fini avec de la citronnelle et du citron.

Le bar Schooner de l'Avila Beach Hotel a commencé à proposer un menu Gin & Tonic il y a deux ans, y compris un happy hour G&T le mercredi, le tout mélangé au tonique Fever-Tree. Le concombre G&T utilise le gin Hendrick's et est garni de tranches de concombre et de poivre noir, le citron vert commence par le gin Bombay Sapphire orné de citron vert et de menthe fraîche, le gin orange et clous de girofle avec des tranches d'agrumes et des clous de girofle entiers, et le basilic et citron a Le gin Botanist comme base.

Sander Riem, le gérant et barman de Koraal, convient que le battage médiatique et la popularité du gin au cours de la dernière décennie en Europe (en particulier aux Pays-Bas, en Belgique et en Angleterre) ont agité les barmans de l'île. «Un grand nombre de combinaisons possibles de garnitures, d'herbes et de toniques le rendent intéressant pour les buveurs», dit-il. "C'est pourquoi le gin est en quelque sorte l'ami de tout le monde."

Et le cadre tropical est également en partie responsable de la hausse du G&T. «L'île, l'atmosphère et le climat en font un endroit parfait», déclare Riem. «Ce n’est pas une boisson pour les buveurs rapides. Il est destiné à être apprécié en bonne compagnie et où vous vous détendez et savourez le moment. "

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