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Comment boire comme un pro au berceau des spiritueux américains

Comment boire comme un pro au berceau des spiritueux américains

Si la scène viticole de Virginie est la plus appréciée, ce sont les distilleries de l’État qui brillent souvent le plus. Après tout, le whisky américain est né sur les rives de la James River en Virginie en 1620, investissant le Commonwealth avec un héritage riche et alcoolisé qui reste fort. Aujourd'hui, plus de 45 distilleries en Virginie fabriquent certains des meilleurs gin, vodka, whisky et moonshine du pays. Les goûter tous demanderait un effort majeur (sans parler d'un deuxième foie), nous avons donc réduit la liste à sept arrêts incontournables pour le touriste alcoolisé.

  • Cette distillerie attire l'attention avec ses bourbons primés. Le baril unique John J. Bowman a été reconnu comme le meilleur bourbon du monde aux World Whiskies Awards l'année dernière, et son bourbon au porto Abraham Bowman a remporté le prix en 2016. La distillerie est logée dans un grand entrepôt en briques, avec des visites gratuites disponible du lundi au samedi. Mieux encore, certains spiritueux sont servis sur place uniquement.

  • Avant le récent renouveau des esprits artisanaux, la scène de distillation de Virginie était principalement associée à la lune dans la région des Blue Ridge Mountains. La distillerie Belmont Farm combine le meilleur des deux mondes, fonctionnant comme une distillerie artisanale qui fabrique du «moonshine» légalisé à partir de whisky de maïs non vieilli. Le fondateur de Belmont, Chuck Miller - lui-même le petit-fils d'un moonshiner de l'époque de la prohibition - a ouvert la distillerie dans les années 1980, ce qui en fait la première distillerie artisanale enregistrée du comté.

    Non seulement Belmont Farm produit son whisky de maïs phare Virginia Lightning, basé sur la recette familiale, mais il propose toute une gamme de moonshines aromatisés, de la tarte aux pommes à la cerise en passant par le caramel au beurre et plus encore. La distillerie s’associe également à Tim Smith, la vedette de l’émission télévisée Discovery Channel «Moonshiners» pour fabriquer Climax moonshine, la marque de fabrique de Smith. La distillerie elle-même est située à Culpeper, dans la ferme familiale de Miller, et dispose d'un grand espace extérieur pour siroter de la lumière au soleil. Il est ouvert pour des visites et des dégustations du mardi au samedi à partir du mois d'avril de chaque année.

  • À une heure de Washington, D.C., à Purcellville, Catoctin Creek Distilling Co. a fait partie de la grande renaissance du seigle dans la distillation américaine avec ses produits innovants. Son produit phare Roundstone, que la distillerie appelle un seigle «pré-prohibition», est composé à 100% de seigle biologique. Les eaux-de-vie de Catoctin, faites à 100% de fruits locaux, sont également superbes et comprennent de la pêche, de la pomme et de la poire, qui sont excellentes seules ou mélangées à un cocktail. Visites et dégustations se déroulent du mardi au dimanche dans une salle en briques dotée d'un formidable bar central qui surplombe l'entrepôt où se déroule la distillation.

  • Si vous êtes un amateur de gin, la distillerie James River de Richmond est là pour vous. Le gin phare du Commonwealth de la distillerie se trouve dans les bars et les magasins de Virginie et au-delà. Alors que le Commonwealth se positionne comme un «nouveau style occidental» de gin qui utilise deux types de houblon et de cantaloup frais, entre autres ingrédients, le gin Continental de la distillerie propose un style plus avant-gardiste d'un gin sec londonien traditionnel. James River est également prêt à repousser les limites avec son Øster Vit, une pièce d'aquavit imprégnée de coquilles d'huîtres de la célèbre Rappahannock Oyster Co. de Virginie.La salle de dégustation de la distillerie est ouverte du lundi au samedi après-midi.

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  • Passez voir la grande statue de gorille à dos argenté devant, puis restez pour les délicieux esprits. Située le long de la route 151 de Virginie - surnommée Alcohol Alley en raison de ses cinq vignobles, trois brasseries, une cidrerie et une distillerie le long de son chemin - la distillerie Silverback à Afton est l'un des joyaux cachés de l'État. Et avec les Blue Ridge Mountains environnantes, c'est certainement l'une des plus jolies distilleries de Virginie à visiter.

    Silverback propose de nombreux types de spiritueux, mais le plus distinctif de tous est peut-être son gin Strange Monkey, qui séduit même les buveurs de gin les plus sceptiques en atténuant les notes de genièvre de pin si répandues dans de nombreux gins d'aujourd'hui. Le seigle au miel Blackback de la distillerie satisfait à la fois les gourmets et les amateurs de spiritueux en mariant du seigle ambré avec du miel provenant de fermes locales de Virginie. La salle de dégustation, ouverte du jeudi au lundi, sert des cocktails artisanaux créatifs à base d'ingrédients locaux et de la gamme complète de spiritueux de la distillerie.

  • Tandis que dans la région de Blue Ridge, il vaut également la peine de travailler dans une visite à Virginia Distillery Co., qui se trouve à une demi-heure au sud de Silverback. Le whisky Virginia-Highland, produit phare de la distillerie, a acquis une renommée nationale en remportant le meilleur whisky single malt américain aux World Whiskeys Awards.

    Mais les pirouettes saisonnières qui font partie de la collection Commonwealth de Virginia Distillery sont particulièrement amusantes. À l'automne, il propose une version de son Virginia-Highland qui est finie en fûts de cidre artisanal, et au printemps, il est fini en fûts de chardonnay. La salle de dégustation est ouverte sept jours sur sept et est meublée de confortables fauteuils en cuir et d'une grande cheminée en pierre.

  • À quelques pâtés de maisons du charmant campus de l'Université de Virginie à Charlottesville se trouve Vitae Spirits, qui fabrique une variété de spiritueux hors du commun. Son anisette, alcool à saveur d'anis majoritairement associé à la région méditerranéenne, peut être versée sur de la glace avec un peu d'eau ou utilisée comme substitut à l'absinthe dans des cocktails comme le Sazerac. Le plus amusant de tous est peut-être la liqueur d'orange de Vitae, qui est décidément plus sophistiquée que votre triple seconde standard standard - une mise à niveau parfaite pour toute Margarita.

    Même les spiritueux traditionnels de la distillerie ont une touche unique. Le rhum Vitae’s Golden, par exemple, utilise de la canne à sucre grillée sur du charbon de bois fait maison au barbecue voisin, Ace, ce qui lui confère une subtile teinte fumée. La salle de dégustation est ouverte du mercredi au dimanche et, comme mentionné, vous pouvez ensuite vous rendre au barbecue pour l'un de ses biscuits à la poitrine époustouflants.

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