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Ntsiki Biyela, première vigneronne noire d'Afrique du Sud, parle vins et progrès

Ntsiki Biyela, première vigneronne noire d'Afrique du Sud, parle vins et progrès

A tout juste 42 ans, Ntsiki Biyela est déjà considérée comme une légende dans son domaine. Après avoir pris les rênes de Stellekaya Wines en 2004, elle est devenue la première vigneronne noire d’Afrique du Sud. Une décennie plus tard, elle a lancé Aslina, une entreprise autofinancée où elle fabrique désormais des chardonnays, sauvignon blancs et assemblages bordelais primés. Ici, elle parle de son parcours et de ce qui l’attend pour l’une des régions viticoles les plus dynamiques au monde.

Comment êtes-vous entré dans le monde du vin?

J'ai commencé à étudier à Stellenbosch [Université] en 1999. Je viens de la province du KwaZulu-Natal, et tout était différent. Je ne connaissais pas la langue, et je ne connaissais pas la culture, ce qui rendait l’étude beaucoup plus difficile. Je n'avais aucune idée que le vin existait! J'ai postulé pour une bourse qui disait que si vous étudiez la vinification, nous paierons pour cela. Et je savais que je n’allais pas rentrer chez moi. Alors je me suis consacré à ça.

Comment était la scène viticole en Afrique du Sud lorsque vous avez commencé, par rapport à ce qu'elle est aujourd'hui?

L’industrie du vin n’a pas beaucoup changé sur le plan démographique. Mais quand il s'agit de regarder les gens qui sont vignerons, je vois plus de jeunes vignerons maintenant, beaucoup d'innovation et de nouveaux raisins à venir. Il y a plus d’expérimentation maintenant, en examinant les anciennes méthodes de production du vin et en le rapportant, parce qu’il était abandonné depuis longtemps, pour voir comment cela fonctionne dans la situation actuelle.

Quels sont les plus grands défis pour être vigneron en Afrique du Sud?

Eh bien, il y a les éléments évidents. Le réchauffement climatique nous affecte définitivement. Nous voyons cela tous les jours, avec notre analyse et la période de récolte chaque année. Nous n’avions pas l’habitude de tirer des vins rouges en février, et maintenant nous le faisons. Nous essayons de trouver de nouvelles façons de cultiver le vignoble.

Décrivez certains des obstacles et des obstacles spécifiques que vous avez dû surmonter lorsque vous êtes entré en scène.

Ce n’était pas seulement qu’il n’y avait pas de femmes noires; il n’y avait pas beaucoup de femmes en général. Quand je regarde en arrière, quand j'étais étudiant, j'ai été envoyé à un séminaire de vinification. C'était une scène effrayante que j'ai vue parce qu'il y avait une dame dans tout le séminaire. Dans mon esprit, je me suis dit: Au moins, il y a une autre femme ici. Mais c'était juste elle qui s'occupait de l'enregistrement! Cela m'a effrayé. Je n’avais pas l’impression d’être ici. On me demandait tous les jours [à l’école]: «Pourquoi êtes-vous ici?»

Avec toute cette adversité, je pensais que ça allait être l'enfer une fois que j'aurais commencé à travailler. Mais il est intéressant de noter que lorsque j'ai commencé, je pouvais prendre un téléphone et appeler un vigneron que je n'avais jamais rencontré et demander de l'aide. Et j'aurais de l'aide.

Alors les gens acceptaient immédiatement?

Il y avait des gens qui venaient dans la cave pour demander le vigneron. Et quand j'arrivais, ils disaient: «Non, je cherche le vigneron, pas le superviseur.» Alors je me disais «OK» et je les enverrais au bureau pour parler à mon patron, qui les retournerait et me les renverrait [rires]. Je comprends que cela a été un choc, car nous savons à quoi un vigneron est [censé] ressembler. Et ce genre ne représente pas un vigneron.

Est-ce toujours le cas en Afrique du Sud?

Non. Il y a plus de femmes impliquées, et il y a plus de femmes qui créent leur propre entreprise. Il y a donc croissance, progrès.

Pensez-vous avoir joué un rôle déterminant dans ce progrès?

Oui. Au sein de l'industrie et en dehors de l'industrie aussi. Ce que j'ai réalisé, c'est que j'ai inspiré [les femmes] à se dire qu'elles peuvent percer dans des industries où elles n'étaient pas [traditionnellement] les bienvenues.

Qu'est-ce qui rend vos vins uniques?

Je fais du vin qui me parle. Je crois qu'il y a des gens qui sont fous comme moi et qui vont profiter des mêmes choses que moi. En tant que personnes, nous sommes les mêmes mais différents. Je me spécialisais dans les rouges. Mais quand j'ai ouvert ma propre cave, j'ai aussi commencé à travailler avec des blancs. Maintenant, j'ai quatre [vins] qui sont très divers mais chacun avec un style maison distinct. C’est ce qui excite mon palais. Quand je regarde le chardonnay que je fabrique, je mélange généralement le climat froid et le climat chaud [fruit], car j'aime les deux personnages. Je n'aime pas les vins trop audacieux.

Quels sont les prochains projets pour vous?

La mission actuelle est de faire d'Aslina une marque mondiale et d'essayer de trouver une maison pour Aslina. Aslina n'a pas de maison - un vignoble et un centre d'accueil. Les plus grands marchés actuellement sont les États-Unis, le Japon et les Pays-Bas. Mais nous construisons le Canada, le Ghana, le Swaziland et Taiwan.

À quel moment avez-vous vraiment su que vous aviez «réussi»?

Quand j'ai finalement eu des détaillants qui venaient me demander mes vins, plutôt que de devoir aller frapper à leur porte.

Quels changements aimeriez-vous voir dans l'industrie?

Nous travaillons sur des moyens de le rendre plus inclusif, non seulement pour faciliter l'entrée des groupes [marginalisés], mais pour créer plus d'intérêt pour eux également, et pas seulement en Afrique du Sud mais dans le monde.

Voir la vidéo: Nouvelle récession en Afrique du Sud (Septembre 2020).