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The Mint Julep: tout ce qu'il faut savoir

The Mint Julep: tout ce qu'il faut savoir

Les indispensables est la série de Liquor.com consacrée aux buveurs de cocktails classiques de tous les besoins de compétences dans leur arsenal. Chaque tranche comprend une recette signature, assemblée à partir d'Intel par les meilleurs barmans. Les indispensables ne sauveront peut-être pas le monde, mais ils sauveront sûrement votre cocktail.

Au cours de ses 200 ans d'histoire, le Mint Julep est resté une boisson qui défie les tentatives d'altération malheureuse. Bien sûr, il y a eu des tentatives vaines pour compliquer sa simplicité harmonieuse (ou, dans certains cas bizarres, la rationaliser), mais pas une seule n'a réussi à classer le représentant de Julep comme une espèce en voie de disparition qui a besoin d'être sauvée.

Au contraire, le Kentucky Derby annuel est pratiquement la fête nationale de la boisson, car il a été la boisson officielle de la course depuis 1938. La clameur pour le cocktail classique vient à un crescendo printanier tonitruant à Churchill Downs, où 120 000 Mint Juleps sont servi en seulement deux jours. Ajoutez à cela l'édition limitée de 1000 $ Julep - environ 100 tasses uniques remplies d'alcool et de charité, chacune ornée d'un pétale de rose de la guirlande de roses du cheval gagnant - et c'est beaucoup exigez des bienfaits à la menthe et au bourbon.

"Ce qui est cool avec un classique comme le Mint Julep, c'est qu'il est vraiment simple à faire", déclare le barman Charles Joly, le propriétaire de Crafthouse Cocktails et l'homme responsable de tous ces rafraîchissements le jour de la course depuis quatre ans, depuis le Derby bourbon, Woodford Reserve, s'est associé à Joly et l'a couronné fabricant officiel de Mint Julep pour l'événement légendaire. «Mais avec de simples cocktails, il n'y a rien derrière quoi se cacher. Il y en a d'autres qui peuvent mal tourner. »

Sans le filet de sécurité de plusieurs mélangeurs, les composants d'un bon Mint Julep ne peuvent absolument pas être inférieurs à la moyenne. «La beauté d'un cocktail à trois ingrédients comme le Mint Julep est qu'il n'y a nulle part où cacher les mauvais choix, avec seulement du bourbon, du sucre et de la menthe», déclare Derek Brown, propriétaire de la Columbia Room de DC et auteur du prochain «Spirits Sugar Water Bitters. »

Cependant, si vous le décomposez, techniquement, ce sont quatre ingrédients. La glace est importante dans tous les cocktails, mais dans le Mint Julep, c'est la ceinture de votre pantalon - à la fois un accessoire esthétique et une fonctionnalité nécessaire.

«À mesure que la glace fond et se dilue, la boisson se refroidit et les saveurs changent», dit Brown. «C’est pourquoi de la glace pilée est utilisée. Cela y contribue et évolue avec le temps. » Et bien que le temps chaud puisse être l'inspiration pour faire un Mint Julep, c'est une boisson qui n'a pas été conçue pour être détendue pour une trempe rapide. «Ce qu'il y a avec le Mint Julep, c'est qu'il ressemble beaucoup à un verre de très bon vin», dit-il. «Vous devez le laisser changer avec le temps. Cela commence dans un sens et finit dans un autre. C'est une boisson à siroter sous le porche. »

Mais aussi important que cette couronne glacée de glace pilée soit pour la lente dilution du whisky, la boisson n'a pas toujours eu l'avantage de l'eau glacée, selon Sara Camp Milam, rédactrice en chef de Southern Foodways Alliance et co-auteur avec Jerry Slater du «Guide des cocktails de la Southern Foodways Alliance».

«Dans les années 1830, la glace commerciale n’était pas largement disponible dans le Sud», dit Milam. «Il est difficile d'imaginer le cocktail sans une montagne de glace pilée, mais le Mint Julep que nous envisageons a eu lieu quelque temps après les années 1830, ou plus près du milieu du siècle, car ce n'est qu'alors que les glacières étaient courantes dans le sud. villes."

Les origines du nom de la catégorie des cocktails sont une autre histoire qui se pose souvent lorsque l'on parle du Mint Julep. Il est probablement dérivé du mot arabe Golab, pour l'eau de rose, qui, selon Milam, était utilisée pour rendre la médecine plus savoureuse - une histoire commune à d'autres élixirs alcooliques.

Milam et Slater ont constaté que le précurseur fondamental du Mint Julep n’était pas, en fait, fabriqué au Kentucky ou avec du whisky américain. «Nous croyons que la Virginie du début du 19e siècle est la patrie du Mint Julep», dit-elle. «Nous avons constaté que la chose la plus proche était une boisson avec de l'eau-de-vie de pêche ou du rhum, consommée le matin avec de la menthe pour faciliter la descente dans les fermes de Virginie.

La première mention écrite du Mint Julep a été trouvée dans une lettre de 1803 écrite par un propriétaire de plantation de Virginie. Le suivant était un menu en 1816 au White Sulphur Springs Resort (actuellement connu sous le nom de Greenbrier) dans ce qui est maintenant la Virginie-Occidentale. Les offres sans glace étaient de 25 cents la boisson gazeuse et trois pour 0,50 $.

Bien sûr, le bourbon est désormais synonyme de cocktail, et il est difficile de l’imaginer autrement. «Il y a deux camps avec le Mint Julep. Ceux qui pensent que c'est un Mojito et ceux qui savent que c'est un Old Fashioned », déclare Brown. «Le camp Mojito a tort. Le Julep n'est pas une boisson sucrée insipide; c'est quelque chose de complexe qui a un petit coup de foudre. »

Dans son livre, «Julep: Southern Cocktails Refashioned», la barmaid Alba Huerta, propriétaire du populaire bar de Houston Julep, plaide également pour un bourbon à haute résistance: «L'esprit idéal pour cela est un milieu des années 80 à 90. Bourbon. Un bon 80-proof peut bien boire pendant les premières minutes, mais à mesure que la glace commence à fondre, elle deviendra rapidement trop diluée pour être agréable.

Quant à la menthe, ecchymose, ne pas intimider. «Un petit robinet fera sortir le parfum», dit Brown. «Une expérience que je fais lorsque j'enseigne des cours consiste à dire à une personne de mâcher une feuille de menthe. La première bouchée est rafraîchissante et parfumée, mais à mesure que vous continuez à mâcher, elle devient de plus en plus amère et horrible. Plus vous vous embrouillez, plus la situation empire », déclare Brown. «C’est comme avec les hamburgers - les gens les poussent dessus et laissent tout le jus en sortir. Pourquoi tuer le hamburger? Il veut juste être aimé. Idem pour la menthe.

«Vous voulez de beaux brins fermes, pas de la menthe tombante sur le côté de votre boisson. C'est triste », dit Joly, qui préfère de grandes touffes d'herbe ressemblant à des nez dans ses Juleps. Pour garder sa garniture à la menthe magnifique, Joly passe quelques heures à regrouper des bouquets et à les mettre, côté feuille émergée, dans de l'eau glacée pendant environ 15 minutes. Puis il coupe les tiges (avec un couteau - des ciseaux, dit-il, écrasent les capillaires, ce qui rend l'eau plus difficile à faire son travail) et les plonge dans l'eau à température ambiante. S'il passe la nuit, il met un sac en plastique sur le dessus des grappes. "Cette technique ramènera la menthe même si elle est un peu en voie de disparition."

Feuilles de menthe pour embrouiller il garde doucement enveloppé dans une serviette en papier humide. Ceux-ci sont pressés doucement au fond du verre ou de la tasse avec un peu de sucre et de whisky. «Quand vous mélangez la menthe avec rien d’autre, vous vous embrouillez dans les airs. Lorsque vous vous embrouillez dans un liquide, les huiles entrent dans quelque chose. »

Vous ne pouvez pas parler du Mint Julep sans parler de sa coupe en livre sterling, qui se trouve être une autre partie de la tradition et de l'attrait du cocktail - que c'est une boisson des aisés, contenue dans une fine et glacée coupe en argent. Mais alors que les images d'avant-guerre «Autant en emporte le vent» (le film est sorti la même année que le Derby a revendiqué le Julep comme étant le sien), il n'est pas possible d'ignorer qu'elle trace directement une ligne vers le passé de la possession d'esclaves de notre pays - quelque chose de Milam aimerait voir le changement.

«C'est un excellent véhicule pour boire un verre rempli de glace pilée, mais je pense que malheureusement, il a tendance à être lié à cette imagerie de plantation idéalisée du Sud, où un majordome vous apporte un Mint Julep sur un plateau en argent. Je n'aime pas cette partie », dit-elle. «Cela parle d'un vieux Sud qui signifie aussi des planteurs d'hommes blancs et de la servitude. J'espère que nous pourrons récupérer le Julep pour tout le monde. »

Mais la fonction s'efforce de dépasser le ternissement. «La coupe en métal devient emblématique», déclare Joly. «Quand les gens le voient, ils pensent déjà à Julep. Et cela lui permet certainement de givrer comme seule une tasse en métal le fera. Bien sûr, cela fonctionne dans un verre Collins, mais ce n’est pas aussi froid.

Du bon whisky, de la menthe fraîche, un peu de sucre ou du sirop simple et de la glace pilée, c’est tout. Mais dans chacune de ces choses se trouve l'opportunité de faire un choix qui élève la boisson au niveau de l'icône qu'elle est.

«Je pense que c’est un cocktail qui remplit quelques points à la fois», déclare Brown. «C'est un cocktail très aromatique - un très beau cocktail - donc de ce côté-là, il a cette caractéristique presque éthérée. De l’autre côté, c’est trop arrosé. Donc, vous avez cette beauté et cette musculature en même temps. Et quand c'est bien fait, c'est le meilleur cocktail.

Pour savoir comment faire un Mint Julep, regardez cette vidéo.

Regardez maintenant: Comment faire un Julep à la menthe facile

Pour des riffs sur le Mint Julep, consultez ces recettes:

Voir la vidéo: Mint Julep vs Cynar Julep (Septembre 2020).