Derrière le bar: Bourbon

Septembre est, bien sûr, le Mois national du patrimoine des bourbons et un bon moment pour se rappeler comment l'alcool est devenu si populaire aux États-Unis et dans le monde. Pour obtenir la réponse, nous devons remonter au début de l’histoire du pays.

Le whisky de seigle, fabriqué par des immigrants écossais et irlandais, était en fait le premier favori de nos ancêtres. Ces premiers distillateurs trouvèrent la vie coloniale puritaine en Nouvelle-Angleterre inconfortable et s'installèrent plus à l'ouest, sur le territoire frontalier de la Pennsylvanie.

Pendant la guerre d'indépendance, le seigle était recherché par le général George Washington pour fortifier ses troupes lorsque le blocus britannique rendait impossible l'obtention de la mélasse - la base du rhum américain. (Les colonies étaient célèbres pour leur production de rhum: lisez l'histoire de Wayne Curtis pour un compte rendu complet.) En conséquence, le seigle est devenu la liqueur de choix dans la nouvelle république.

Alors pourquoi n’est-ce pas le Mois national du patrimoine du seigle? Eh bien, la taxe d’accise impopulaire sur les spiritueux d’après-guerre du secrétaire au Trésor Alexander Hamilton a poussé de nombreux distillateurs encore plus à l’ouest, dans des endroits comme le comté de Bourbon, dans le Kentucky, des terres parfaites pour la culture du maïs. Le grain est rapidement devenu la base de leur whisky, qui était non seulement plus stable que le maïs lui-même, mais aussi un peu plus rentable.

Grâce aux progrès de la navigation, le bourbon était largement disponible dans les grandes villes du Nord-Est dans la seconde moitié du 19e siècle. La combinaison d'une purée de maïs plus sucrée et d'un long voyage au marché en fûts de chêne a créé une liqueur douce et facile à boire.

La culture des cocktails était bien établie à cette époque et les barmans utilisaient du bourbon et du whisky irlandais pour des boissons, notamment le Manhattan et le Old Fashioned, au lieu d'un seigle plus rugueux et plus épicé.

Bien qu'il y ait eu une recrudescence récente de la popularité du whisky de seigle pur et dans les élixirs classiques, je vous exhorte à avoir un Manhattan à base de bourbon et de voir pourquoi j'aime présenter notre esprit national. À votre santé!

Voir la vidéo: Guide To Drinking On Bourbon Street New Orleans (Septembre 2020).