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Pourquoi la légende du bar Simon Ford se lance-t-elle dans le gin?

Pourquoi la légende du bar Simon Ford se lance-t-elle dans le gin?

Lorsque le gin Fords a fait ses débuts en 2013, il faisait partie d'un quatuor de spiritueux présentés comme fabriqués par des barmans, pour des barmans. La 86 Company, créée par Simon Ford et Malte Barnekow, a construit ces spiritueux (Fords, plus la vodka Aylesbury Duck, le rhum Caña Brava et la Tequila Cabeza) autour de la mixabilité des cocktails. Même les bouteilles étaient particulièrement fonctionnelles pour les barmans à tenir, à ranger dans le puits et à réutiliser. La communauté des barmans a adopté le concept. En particulier, Aylesbury est souvent citée comme l'une des seules vodkas que certains bars artisanaux proposent.

Mais il faut plus que cette petite mais vocale contingence pour construire une marque. En février 2019, alors que le gin Fords annonçait le début de sa série expérimentale Journeys in Gin - en commençant par le lancement de la nouvelle mise en bouteille de la réserve des officiers, un gin surchauffé reposé dans des fûts de sherry amontillado - Simon Ford a également pris la direction de The Fords Gin Compagnie. Et le 10 juin, Brown-Forman a annoncé un accord pour acheter The 86 Company pour un montant non divulgué, ajoutant le gin Ford à son portefeuille.

Quant aux autres marques qui composaient autrefois The 86 Company, la production sera suspendue. Une fois qu'ils seront épuisés, ils seront probablement partis.

Au milieu de ces changements, Ford s'est assis pour parler avec nous du lancement de Journeys in Gin et de son nouveau rôle.

Quelle était l’idée derrière le nouveau gin de réserve des officiers?

Quand j'ai pensé au concept pour la première fois, j'étais dans un bar à gin. Nous avions déjà envisagé de fabriquer un gin overproof, mais il y en a déjà tellement, et Plymouth's est la référence. Force marine était techniquement un terme inventé par le gin Plymouth. Ils l'ont fourni à la Royal Navy. Le fait que Plymouth l'ait influencé est l'éclat des gens qui ont toujours travaillé derrière Plymouth, pour lequel j'ai eu la chance de travailler.

Je regarde donc la barre arrière, et je me suis rendu compte qu’elle aurait toujours été expédiée en barils, et qu’il n’y en a pas là. Je fais de la marine depuis trois ou quatre ans, rien que pour moi. C'est une version plus robuste de Fords, qui est assez propre et nette. Ce n’est pas le gin le plus robuste, et c’est par conception. Je voulais un [gin pour] un Martini propre et accessible.

Quand je le fabriquais à 60% ABV, j'embouteillais cinq caisses par an. Marko Karakasevic [le maître distillateur de Charbay], qui fait la mise en bouteille, et moi je le partageais entre nous. La dynamique du gin change complètement; vous obtenez tellement plus de genévrier - genévrier presque exagéré. J'adore toute cette riche viscosité et cette huile. Marko m'a convaincu que je devrais sortir avec ça, depuis longtemps, parce qu'il l'aime et sait que je l'aime.

Vous ne voyez pas beaucoup de gins vieillis en barriques de sherry.

Nous avons eu des fûts de sherry, de porto et de Madère. L'amontillado est celui que nous avons adoré quand nous l'avons goûté. Nous l'avons goûté à trois semaines, et c'est celui que nous avons mis en bouteille. À quatre semaines, les saveurs du fût commençaient déjà à dominer les plantes. Et nous avons dit, non, cela fait trois semaines. Les plantes doivent encore être la star. Il va toujours dire "gin" sur la bouteille. Ce que j'ai remarqué, c'est que tout ce supplément d'épices et de chaleur de l'alcool est entré dans le fût, et la douceur du fût à trois semaines a aidé à équilibrer cette chaleur. Les plantes et la douceur sont les caractéristiques déterminantes.

L'étiquette indique «Maiden Voyage # 1». Cela signifie-t-il que vous prévoyez d'autres expériences sur le gin?

Oui, c’était pour signaler que nous espérons qu’il y aura plus à venir.

Alors sur quoi travaillez-vous ensuite?

Le prochain sera probablement quelque chose comme un gin de prunelle, peut-être un avec plus d'alcool. Une fois que vous avez fait les gins normaux, vous pouvez commencer à expérimenter. Et c'était l'objectif du lancement de Journeys in Gin. Espérons que dans deux ans, nous aurons un autre gin, pas un autre gin aromatisé. Nous examinons également différents types de boissons qui pourraient inspirer un gin de spécialité. L'une des conversations que j'ai eues avec [le directeur de la marque Ford] Tim Cooper hier soir était de savoir quelles saveurs allaient bien avec le champagne qui s'intégreraient bien dans un gin.

Au milieu du lancement de la nouvelle mise en bouteille, vous avez également assumé un nouveau rôle de PDG. Comment est-ce arrivé?

Depuis 2015, aucun de nos autres esprits n'a grandi. Mais le gin Ford n'a cessé de croître au point de représenter 75% de notre activité. Nous avons commencé à réaliser que chaque minute que nous passons sur les autres marques est une minute que nous ne dépensons pas pour des Ford.

Était-ce difficile de laisser partir les autres esprits?

Nous aimons tellement la tequila [Cabeza]. Les prix de l'agave ne cessent de grimper. La gestion des augmentations de prix sur le marché est difficile, donc les marges continuent de baisser. Nous continuons de ralentir les ventes pour arrêter la perte d'argent; c’est un triste état de choses. Nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre de continuer à le faire. De plus, notre expertise est le gin. Nous ne sommes pas considérés comme une entreprise qui connaît les esprits; nous sommes considérés comme une entreprise qui connaît le gin.

J'aurais aimé que nous n'ayons pas fait de vodka. C’est une chose terrible à dire. C'était notre deuxième plus gros vendeur, sans aucun doute, mais la vodka est une course vers le bas. C’est une guerre. Le monde n’a pas besoin d’une autre vodka, c’est pourquoi il est écrit sur notre étiquette «une autre vodka». C'était toujours mon sentiment et il y avait une irrévérence envers la marque que j'aimais. Cela a résonné auprès d'un petit public et les buveurs de vodka prennent leur vodka au sérieux. Nous nous amusions un peu trop avec notre étiquette de vodka, qui pourrait être considérée comme insultante ou aliénante.

Pendant ce temps, le gin va bien. Donc, au lieu d’essayer de résoudre les problèmes des autres esprits, c’était, faisons ce que nous faisons bien. Et ça fait du gin.

Quels sont vos projets maintenant?

Être PDG de l'entreprise est très différent du rôle d'ambassadeur de la marque. Maintenant, je dois faire des choix difficiles. L'un d'eux était que le gin allait être notre objectif en tant qu'entreprise et que nous allions suivre cette passion plus que toute autre chose.

Maintenant que vous êtes PDG, qu'est-ce qui va changer?

Pas tant. Je pense que nous finissons par perdre quelques-uns de nos bébés, ce qui est triste. Mais nous avons l’opportunité dans ce processus de créer une innovation plus excitante dans un domaine où nous avons une sorte de succès et où réside certainement notre expertise. Je pense que le fait de devenir PDG de mon entreprise n'est pas une grande nouvelle. Je pense que la vague de gin va venir, et ce sera de plus grandes nouvelles. D'un point de vue commercial, je pense qu'il est logique de se concentrer sur le gin.

Voir la vidéo: Dave Arnold: Gastronomy and the Perfect Gin u0026 Tonic (Septembre 2020).