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Ce bar a tout perdu lors d'une catastrophe naturelle. C'est ainsi qu'ils se sont reconstruits.

Ce bar a tout perdu lors d'une catastrophe naturelle. C'est ainsi qu'ils se sont reconstruits.

Le matin du 30 novembre 2018, Ylli Ferati s'est réveillée dans une violente secousse. Un tremblement de terre de magnitude 7,2 déchirait sa ville natale d'Anchorage, en Alaska, brisant des vitres et s'effondrant dans son sillage.

«C'était horrible», dit Ferati. «Mes premières pensées ont été de me demander comment allait ma famille, puis le bar.» Ce bar, le Fiori D'Italia, abrite la plus grande et la plus rare collection de whisky d'Alaska - plus d'un millier de bouteilles haut de gamme du monde entier. Environ 600 d'entre eux ont été détruits en un instant.

«Je me suis précipité vers le restaurant, et dès que je suis sorti de la voiture, une odeur d'alcool était déjà dans l'air», raconte Ferati. «Mes pires craintes se sont réalisées; l'endroit entier était en ruine. J'étais dépassé." Il a passé le reste de la journée à ramasser les morceaux, à balayer les éclats de verre brisé, à récupérer ce qu’il pouvait d’une décennie de passion.

Ferati est entré sérieusement dans le jeu en 2010, lorsque ses parents, Ulber et Urime, les propriétaires du restaurant italien à la périphérie résidentielle d'Anchorage, lui ont accordé la permission de reprendre l'espace du bar. Et c'est ce qu'il a fait. Entrer dans Fiori D’Italia est une expérience qui donne une pause à tout amateur de whisky. Le puits creusé du bar est soutenu par cinq niveaux de rayonnages, élégamment doublés d'un côté à l'autre dans une brillante gamme de liquide brun. La puissance et la stature des bouteilles montent à mesure qu'elles grimpent pour atteindre le plafond.

C'était une scène différente juste après le tremblement de terre, une scène qui aurait définitivement paralysé de nombreux programmes de bar. Mais Ferati a fait preuve d'une résilience extraordinaire. Dès que le chaos fut dissipé, il résolut de tout laisser dans le passé, jetant plutôt ses yeux vers l'avenir. «Trop de choses ont été perdues pour préciser et s'attarder sur certaines bouteilles haut de gamme ou rares», dit-il. Il estime que la perte monétaire collective était d'environ 50 000 $.

Une abondante perspective a fourni une grande force et un grand confort pour aller de l'avant. «Aucun Alaskien n'a perdu la vie, et c'était vraiment miraculeux», dit Ferati. «Cela a également renforcé l'amour et le soutien que notre communauté a les uns pour les autres. D'innombrables personnes se sont arrêtées pour nous vérifier. Certains ont essayé de nous offrir leurs propres bouteilles personnelles pour aider à la reconstruction. Nous n’en avons pris aucun, mais le geste en disait long. Quelqu'un a appelé la chaîne d'information pour nous vérifier. "

L'affilié local de CBS, KTVA, a fait un suivi. Et après que l'histoire de Ferati ait éclaté, «tous les fournisseurs du monde ont contacté après avoir vu le clip», dit-il. Certains produits fortement alloués ont été transportés dans la région, avec un peu d'aide de ses amis d'Edrington, d'Impex et de Speyburn, par exemple.

Trois mois plus tard, la barre ne montre pratiquement aucun signe de dévastation antérieure. Les bouteilles tapissent à nouveau la barre arrière dans un arrangement méticuleux. Pour l'œil averti, certains trous doivent être bouchés. Le barman est particulièrement nostalgique, par exemple, d'une bouteille tombée d'Ardbeg Mor, qui lui a été offerte anonymement en 2017.

«Le processus de reconstruction est quelque chose que je prends un jour à la fois», dit-il. «Nous avons lancé des offres pour de nouvelles étagères et différentes façons de protéger les bouteilles afin d'éviter une catastrophe similaire.»

Mais avant même l'arrivée des rayonnages renforcés, Ferati et son bar semblent être sortis de la catastrophe plus forts qu'auparavant. Ses amis d'Anchorage et du monde entier lui ont rappelé qu'il faisait partie de quelque chose de plus grand, quelque chose qui ne pourrait jamais être ébranlé. «Les bouteilles vont et viennent», dit-il. «Mais la communauté sera toujours là.»

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