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Voici comment vous construisez le bar avec la plus grande collection de tequila et de mezcal aux États-Unis

Voici comment vous construisez le bar avec la plus grande collection de tequila et de mezcal aux États-Unis

Dans une ville comme Las Vegas, avec ses bars ouverts 24h / 24, ses Daiquiris d'un mètre de long et ses salons de casino par les légendes du cocktail Tony Abou-Ganim et Sam Ross, un nouveau bar revendiquant la plus grande collection de spiritueux d'agave aux États-Unis semble de rigueur. Mais même ici, la nouvelle Mama Rabbit in Park MGM se démarque. La raison? Bricia Lopez.

En tant que consultant culturel de Mama Rabbit, Lopez est responsable de la conservation des plus de 500 bouteilles de mezcal et de tequila présentées dans le bar multiroom de 4 400 pieds carrés. La collection rend hommage à l'esprit et à la culture de sa ville natale d'Oaxaca, au Mexique, où son pedigree d'agave est irréfutable. Non pas que sa réputation aux États-Unis soit moins impressionnante. Propriétaire du restaurant primé James Beard, Guelaguetza, Lopez a été nommé mezcalera officiel de L.A. par le maire Eric Garcetti en 2013.

Nous lui avons parlé du vaste monde du mezcal et de ce qu'il faut pour construire une collection de spiritueux d'agave à l'échelle du Strip de Las Vegas.

Auriez-vous pu accumuler une telle collection ailleurs qu'à Vegas?

Vous êtes à Vegas, vous devez donc aller grand ou rentrer chez vous. De toute évidence, aller au-delà et obtenir beaucoup de mezcal qui n’était pas disponible ici auparavant était important. Cela signifiait travailler avec les marques pour s'assurer qu'elles étaient distribuées au Nevada et les aider tout au long du processus d'enregistrement de leur produit dans l'État.

Pouvez-vous toujours être pointilleux lors de la construction d'une collection aussi énorme?

Je le pense. Dans l'ancien temps, vous vouliez juste représenter la catégorie, alors vous vous êtes assuré que tous ceux qui avaient une marque de mezcal étaient représentés dans votre bar. Mais pour le moment, j'essaie de me concentrer davantage sur qui est derrière chaque marque. Et parce que je vais beaucoup à Oaxaca, je suis en mesure de voir si certains producteurs sont réels. Lorsque vous vous lancez dans le secteur du mezcal, il y a tellement de responsabilités qui y incombent autre que "embouteillons cette chose et vendons-la".

À qui parlez-vous pour trouver les meilleurs mezcals?

Producteurs, propriétaires de marques, barmans. Peu importe ce que vous en savez, il y aura toujours quelqu'un qui en saura toujours plus. Les barmans ont cette grande relation avec le mezcal, en particulier à L.A. Vous pouvez aller n'importe où, vous asseoir dans un bar et demander, et ils vous le diront.

Que faites-vous pour faire ressortir votre barre d'agave?

S'assurer que tous ceux qui y travaillent savent exactement de quoi ils parlent. Nous avons eu trois semaines de formation. Les gens vont entrer et ils vont demander: "Hé, quelle est la différence entre le mezcal et la tequila?" C’est la première question que nous recevons. Ou "Qu'est-ce que le mezcal?" Il est de votre responsabilité en tant que propriétaire de comprendre que vous présentez des personnes à cette catégorie.

Avez-vous des conseils pour ceux qui souhaitent créer une collection stellaire à la maison ou dans une entreprise?

Ils doivent visiter Oaxaca. Vous ne pouvez pas venir vers moi et me dire: "Je suis un grand amateur de mezcal, et le mezcal est tout pour moi." Eh bien, avez-vous pris le temps d'aller rencontrer les producteurs et de le goûter à la source? Vous devez y aller pour découvrir exactement ce que c'est. Et puis ramenez quelques bouteilles, car elles ne seront plus disponibles. Mon amie Susan de Mezcalistas connaît un grand producteur qui ne gagne qu'un certain montant, et il dit: «Quand je meurs, le mezcal meurt avec moi. Ils ne pourront plus jamais y arriver, car c'est moi qui réussis. »

Mais si vous êtes dans le secteur des bars, vous ne pouvez pas vraiment les avoir. Ils doivent être certifiés et importés, et ce n'est pas quelque chose que vous pouvez vendre légalement. Mais si vous êtes dans le secteur du mezcal, recherchez toujours les marques qui sont de petits producteurs. Les marques qui prennent vraiment soin de leurs producteurs sont n ° 1.

Quels sont vos mezcals préférés appartenant à Oaxaca?

Il existe une nouvelle marque appelée Farolito qui ne fabriquait que 300 bouteilles de chaque mezcal. Je dis toujours aux gens que s'ils peuvent réellement mettre la main sur l'un d'entre eux, achetez-le et conservez-le. C’est un très bon mezcal à collectionner. Real Minero, Lalocura, Los Javis - ce sont toutes des marques appartenant à Oaxaca. À l'heure actuelle, la façon dont l'industrie est, 75% des marques aujourd'hui appartiennent à des hommes blancs. Chaque fois que je peux, je soutiens les marques appartenant à Oaxaca.

Quels sont vos cocktails mezcal préférés?

Cela dépend de votre position sur le spectre mezcal. Un bon cocktail mezcal d'entrée de gamme est une Margarita épicée et fumée, car les gens sont déjà habitués à ces saveurs. Chez Mama Rabbit, nous avons La Guelaguetza. C'est un cocktail que nous avons toujours eu [à Guelaguetza], qui est juste du jus de lime, du sirop simple, du mezcal et une cuillère à café d'un sel d'agave spécial que nous utilisons. Les Mezcal Negronis sont géniaux, tout comme les Old Fashioneds d'Oaxaca. Mais il est important d’utiliser un mezcal de grande qualité. Vous voulez vous assurer d'avoir un mezcal cher pour quelque chose d'aussi avant-gardiste.

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