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Pouvez-vous construire un business model solide autour d'esprits rares?

Pouvez-vous construire un business model solide autour d'esprits rares?

Chaque goutte d'alcool vendue par The Last Drop Distillers est une édition limitée, littéralement. La société londonienne est connue pour acheter et embouteiller des colis de spiritueux rares, parcourant souvent le monde pour se les procurer auprès de distilleries qui ont fermé et rejetant même des spiritueux qui ne sont tout simplement pas assez exquis.

«Notre modèle commercial est unique», déclare le co-directeur général Beanie Espey. «Nous ne vendons que des spiritueux fins, rares et très anciens. Nous ne vendons rien avec un budget limité - tout ce que nous faisons est limité et exclusif. " Elle admet que c'est «à la fois un privilège et une pression», car le pipeline d'approvisionnement en spiritueux rares peut être incertain. Si une version échoue, il n'y a rien pour la soutenir », dit-elle.

Last Drop a été fondée en 2008 par les vétérans de l'industrie des spiritueux James Espey, Peter Fleck et Tom Jago, décédés en octobre dernier. Collectivement, ils ont passé des décennies à travailler avec des fabricants de scotch, notamment Chivas et Johnnie Walker, et ont aidé à développer des marques bien connues telles que Baileys et Malibu. Aujourd'hui, la société est dirigée par la fille d'Espey, Beanie Espy, et la fille de Jago, Rebecca Jago.

Les trois hommes ont commencé Last Drop lorsqu'ils ont réalisé que de rares parcelles de spiritueux étaient secrètes à travers l'Europe, dans des distilleries, des collections privées et ailleurs. «[Mon père] savait que ces paquets d'esprits incroyables existaient et voulait qu'ils voient le jour», dit Beanie Espey. «Il voulait les mettre entre les mains de personnes qui les apprécieraient.»

Cela semble être une entreprise peu pratique. Espey dit qu'elle doit parfois refuser un fût d'un scotch single malt rare fabriqué par une distillerie bien connue parce qu'il n'est pas assez exceptionnel. Pour vous donner une idée de leur sélectivité, l'année dernière, Last Drop a vendu un peu plus de 1000 bouteilles.

«C'est minuscule», dit Espey. «Et c'est une augmentation par rapport aux années précédentes. Il était une fois, nous en sortions au plus un par an. Maintenant, nous en sortons deux et parfois trois. Mais chaque version est limitée par ce que nous trouvons. » La plus grande sortie qu’ils aient jamais eue était de 1 300 bouteilles; le plus petit, seulement 32 bouteilles.

Est-il possible de faire des bénéfices avec des chiffres aussi petits? «Les chiffres sont minces», dit Espey. "De toute évidence, le modèle commercial est sûr, sinon nous ne serions pas ici maintenant." Sazerac a accepté, acquérant Last Drop en 2016, ajoutant un niveau encore plus ambitieux au-delà de ses expressions déjà nobles de Pappy Van Winkle et de la collection d'antiquités Buffalo Trace.

Alors que le cognac et le scotch restent les produits de base de Last Drop, l'expansion au-delà de ces limites a contribué à la croissance de l'entreprise. Bien sûr, cette perspective est devenue plus facile sous l'égide de Sazerac. «L'un des avantages de faire partie d'une plus grande entité est qu'ils ont des tentacules qui vont plus loin que notre petite équipe à Londres», dit Espey. Actuellement, ils s'intéressent au rhum, aux whiskies américains, au cognac et à l'Armagnac, et «ne dites jamais jamais au Japon», dit Espey. "Bien que ce soit plus difficile."

Ces ressources supplémentaires sont arrivées à un moment où l'acquisition d'esprits rares est devenue plus difficile. «Lorsque nous avons commencé, il n’était pas aussi facile de trouver des produits de la bonne qualité, mais les gens étaient plus ouverts d’esprit quant au fait de se séparer de fûts simples pour lesquels ils n’avaient pas de plan clair», dit-elle. Espey dit qu'aujourd'hui "la plupart des distilleries conservent leurs joyaux de la couronne." Cependant, Last Drop espère se positionner comme «une voie de confiance vers le marché» pour les marques qui ont des fûts ou des expressions rares mais qui n'ont pas les ressources ou l'envie de les commercialiser.

Pour l'avenir, Last Drop collabore également avec Buffalo Trace sur la fabrication d'un whisky américain super vieilli - un développement intéressant pour une entreprise qui se nomme «The Last Drop Distillers» mais qui n'a jusqu'à présent rien à voir avec la distillation de spiritueux.

L'année dernière, Last Drop a fait équipe avec le PDG de Sazerac, Mark Brown, pour déposer des barils de bourbon, de seigle et d'autres spiritueux nouvellement fabriqués dans un entrepôt du Kentucky super réfrigéré et climatisé, avec l'intention peut-être un jour d'embouteiller 30 à 30 jours. Bourbon de 50 ans, une tranche d'âge généralement associée aux whiskies écossais fins, pas au bourbon, où 20 ans a tendance à être la limite d'âge supérieure pour la buvabilité.

«C’est un très gros pari, et il se peut que cela ne porte pas ses fruits», déclare Espey. «Mais c’est une question très excitante. Ils ont rassemblé le meilleur des meilleurs whiskies dans cet entrepôt et, espérons-le, si tout se réunit, peut-être dans une vingtaine d'années, nous lancerons notre premier esprit de bout en bout. C'est une évolution passionnante de notre histoire. "

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