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Picon Punch est la boisson d'hiver dont vous ne saviez jamais avoir besoin

Picon Punch est la boisson d'hiver dont vous ne saviez jamais avoir besoin

La première chose que vous faites après avoir avalé un Picon Punch est d'en commander un autre. Une concoction du XIXe siècle à base du digestif français amer Amer Picon (ainsi que de la grenadine, du brandy et de l'eau gazeuse), le Picon Punch est connu pour sa puissance. La plupart des versions de Picon sont 80 preuve, transformant efficacement la boisson en une source polarisante de joie ou d'amertume intense, selon la force de vos libations. Louis Erreguible, le fondateur de Louis ’Basque Corner à Reno, le dit le mieux:« Les deux premiers [boissons que vous aurez] sont le Picon. Le troisième est le Punch.

Au fil des ans, le Picon Punch est devenu le cocktail phare de la population basque américaine, dont beaucoup résident à Reno. Mais ne vous laissez pas tromper par cette popularité régionale. Pour découvrir la source de cette boisson, il faut suivre l'histoire de son ingrédient de base: le digestif Amer Picon épicé à l'orange et d'abord fabriqué en Algérie.

En 1837, un Italien du nom de Gaëtan Picon, qui a été enrôlé dans l'armée française, a collecté des herbes locales, notamment de la quinine, du quinquina et de la gentiane pour créer la liqueur originale Amer Picon à 78 épreuves. Il est resté sous le radar jusqu'à ce qu'une pénurie d'absinthe en France incite le gouvernement à rechercher des remplaçants potentiels. Amer Picon était soudainement au premier plan des esprits de tous, à tel point que Gaëtan a commencé à le vendre dans les nouvelles colonies américaines.

En Amérique, Picon a été initialement commercialisé en tant que médicament breveté en raison de ses propriétés intensément à base de plantes, en partie grâce à l’un des principaux ingrédients de Picon, l’écorce de quinquina, qui aiderait à combattre des maladies comme le paludisme. Cette qualité utile le rendait particulièrement attrayant aux yeux de la communauté basque nouvellement arrivée, dont beaucoup avaient émigré vers l'ouest à la recherche d'or.

Il ne fallut pas longtemps avant que Picon ne commence à apparaître comme un cocktail en soi. Une publicité de 1889 dans «The New York Times» l'a salué comme le nouveau tonique médicinal, tandis que d'autres publications encourageaient les gens à diluer l'amer avec de la grenadine ou de l'eau gazeuse, une pratique qui a été reprise par les immigrants basques dans les pensions de San Francisco. Certains attribuent également à l’hôtel Noriega de Bakersfield, en Californie, l’un des premiers créateurs de cette boisson.

Initialement surnommé la limonade Picon, il a ensuite été amené au Nevada par le mondain Herman Thyes. Et sa popularité dans le nord du Nevada est attribuée à un propriétaire de saloon du nom de Louis Vetter, une personnalité éminente qui possédait plusieurs saloons en ville.

Au moment de la prohibition, l'Amer Picon original était extrêmement difficile à trouver. Pour compenser sa rareté, la société italienne de sirop Torani a commencé à produire sa propre version à San Jose, en Californie, en 1925. Cet amer de style Picon est maintenant la version la plus couramment utilisée dans la boisson, créant ainsi une nouvelle version du Picon Punch pour une ère moderne. Vous pouvez trouver l'amer à la Picon dans le Picon Punch made in Louis 'Basque Corner («patrie du célèbre Picon Punch») et The Depot, un gastropub et distillerie également à Reno.

«Le Picon Punch n'a pas beaucoup changé au cours des 10 dernières années», déclare Brian Elcano, propriétaire des deux établissements. "En fait, c'est exactement de la même manière que j'ai appris quand j'étais petit, il y a maintenant 25 ans."

Il ajoute: «Le Picon Punch a définitivement fait une résurgence au cours des 10 dernières années. Quand nous avons acheté Louis pour la première fois, j’ai l’impression que si vous n’étiez pas basque ou si vous ne connaissiez pas quelqu'un qui l’était, vous n’en auriez pas entendu parler. Mais maintenant, je pense que c'est devenu très populaire, une boisson domestique pour beaucoup.

Le Picon Punch at Louis ’est fabriqué avec l’amer de Torani. Remplissez un verre de cinq onces de glace à ras bord, éclaboussez de la grenadine sur la glace et ajoutez Torani amer jusqu'à ce que le verre soit rempli aux deux tiers. Ajoutez ensuite de l'eau gazeuse en laissant un peu de place. Mélanger la grenadine, le Torani amer et l'eau gazeuse et ajouter au verre avant de garnir de brandy et de citron pour terminer.

Chez The Depot, Elcano fabrique en fait une version maison appelée Amer Depot. Il se compose d'une variété d'herbes dont le quinquina, la quinine et les baies de sureau, ainsi que des zestes de citron et d'orange imbibés de gin. Le résultat est un amer de couleur très claire. Il est utilisé dans le Bourbon Barrel Aged Picon, ainsi que dans le Depot Punch, à base de sirop de grenade et de citron qui rappelle la limonade Picon originale.

Il existe encore de nombreuses autres variantes à trouver. «Certains aiment avoir leur brandy mélangé; certains aiment éliminer l'eau gazeuse ou peuvent même la faire flotter avec du whisky au lieu du brandy », explique Elcano. «Nous avons même un client qui aime faire flotter le sien avec de la tequila.»

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