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Un guide pour les amateurs de whisky de la région la plus sous-estimée d'Écosse

Un guide pour les amateurs de whisky de la région la plus sous-estimée d'Écosse

En évaluant les principales régions productrices de whisky d'Écosse, on vous pardonnera de surplomber Campbeltown. Après tout, il ne compte que trois distilleries actives dans ses limites: Glengyle, Glen Scotia et Springbank. Pourtant, si vous vous considérez comme un amoureux du scotch, rejeter la région et son importance historique est inexcusable. À son apogée victorienne, ce village de pêcheurs en bord de mer situé près de la limite sud de la péninsule isolée de Kintyre était une ville en plein essor. Tout au long du milieu des années 1800, elle était généralement considérée comme la capitale mondiale du whisky. Un pèlerinage au «petit toon» est disproportionnellement riche en récompenses, imprégné autant d'histoire que de hooch.

Bien que Campbeltown soit séparé de Glasgow par quelque 134 miles d'autoroute - dont la plupart est une seule route (A83) - c'est un tronçon accidenté qui peut prendre jusqu'à quatre heures de route. Le vol est beaucoup plus pratique, Loganair effectuant à la fois un saut du matin et de l'après-midi qui vous emmène d'un terminal à l'autre en 30 minutes. En quittant l’aéroport, vous passerez devant des pâturages de vaches et des terres agricoles avant que le «centre-ville» n’apparaisse au pied d’une large crique, flanquée de collines émeraude en pente. Un léger parfum de grain de céréales s'accroche obstinément à l'air humide. La sérénité bucolique dément un passé chargé de frénésie industrielle.

Pour une meilleure idée de ce qui était, réservez votre nuit à l'hôtel Royal, un charmant Bed & Breakfast victorien donnant sur un green public où la rue principale rencontre la jetée. Les couloirs et les chambres sont décorés de photos encadrées rappelant une époque plus vivante. Cependant, si vous êtes ici vers la fin du mois de mai, cela ne demandera pas trop d'imagination. C’est alors que la ville accueille son Campbeltown Malts Festival annuel, attirant des milliers de fanatiques de whisky pour un week-end de dégustations, de visites, de dîners et de musique live.

Mais même lorsqu'elle ne se prépare pas pour une grande fête, cette communauté affiche une ambiance universellement accueillante. À Glen Scotia, édifice modeste construit en 1832, le maître distillateur Iain McAlister prend le temps de ses tâches quotidiennes pour familiariser les visiteurs avec son fonctionnement. Il n’est que l’un des sept employés sur place, y compris le directeur du magasin.

«Campbeltown est l'incarnation même de l'industrie du whisky en Écosse», déclare McAlister. «Nos techniques actuelles utilisent encore des équipements traditionnels et bien adaptés à l’association du whisky produit au même endroit depuis 1832.» Glen Scotia propose des visites tous les jours, sauf le dimanche, de 11 h 30 à 15 h, aboutissant à un salon en pierre qui sert également de salle de dégustation.

Une promenade de 10 minutes le long de l'esplanade vous amène à Springbank, l'autre fabricant de whisky historique de Campbeltown. Licenciée à l'origine en 1828, la marque désormais cultivée possède certains des plus anciens alambics en cuivre opérationnels au monde. C'est également le seul endroit en Écosse qui produit encore 100% de ses propres malteries. En plus de l'esprit éponyme, les étiquettes Hazelburn et Longrow sont distillées et mises en bouteille ici. Les visites d'une heure vous guident à chaque étape du processus et ne coûtent que 10 £ par personne.

Pour un supplément de 10 £ (13 $), vous pouvez visiter Glengyle, la marque sœur de Springbank et la maison du single malt Kilkerran. En 2004, la société mère J & A Mitchell & Co. a rouvert l'établissement, qui avait été fermé pendant près d'un siècle. Son objectif était plus significatif que de simplement ajouter de la production pour la plus ancienne société de whisky familiale d'Écosse. À l'époque, la Scotch Whiskey Association envisageait d'éliminer le statut de Campbeltown en tant que région distincte. Mais une autre désignation régionale, les Lowlands, ne détenait qu'une distillerie de plus, au total. En portant le nombre à trois, Glengyle a effectivement sauvé la sous-catégorie. Et en 2009, la réglementation scotch a défini Campbeltown comme l'une des deux localités protégées (avec Islay), la seule liée à une seule ville.

La région revendique également une longue tradition d'embouteillage indépendant. En fait, à seulement deux pâtés de maisons de Springbank (bien nommée Longrow Street) se trouve le plus ancien embouteilleur indépendant du monde. Cadenhead’s a été fondée ici en 1842 et gère toujours sa boutique d’origine, en plus de sept autres sites disséminés dans le reste de l’Europe. Artisanat célèbre au Royaume-Uni, la pratique consiste à s'approvisionner en liquide dans des distilleries établies et à le vieillir selon des spécifications uniques pour en faire le vôtre. Entrez pour déguster une large gamme de whiskies, rhums et cognacs que vous trouverez dans peu d’autres endroits sur terre.

À l'heure du dîner, entrez dans le restaurant Garden à l'intérieur du hall de l'hôtel Ardshiel. La nourriture est un surf-and-turf écossais classique, y compris de l'agneau braisé et du saumon poêlé. Mais vous êtes vraiment ici pour le bar, un magnifique présentoir abritant la plus grande collection de malts de Campbeltown. Plus d'un millier de bouteilles occupent les étagères, y compris des offres mono-barriques produites exclusivement pour la propriété.

Avec un vol soigneusement organisé devant vous, le style de marque de Campbeltown entre en relief. «Je crois que l'eau et le terroir de la région différencient vraiment les goûts de nos whiskies», déclare McAlister. «Ils ont tous des influences maritimes: de la saumure légère, des huiles subtiles et, selon la méthode de production, de délicates influences fumées.

Ce ne sont que des notes de dégustation. L'héritage durable de cette région n'est pas tant dû à ce qui se trouve à l'intérieur de la bouteille qu'à qui se trouve juste à l'extérieur. «Nous faisons de notre mieux pour attirer la communauté de Campbeltown à travers nos whiskies.» Si vous voulez vraiment connaître cette saveur, vous devrez vous rendre au tout petit et goûter par vous-même.

Voir la vidéo: New England Whiskey Review - Bully Boy Whiskey, Boston, Massachusetts (Septembre 2020).