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Votre aide-mémoire essentielle pour les 5 régions écossaises d'Écosse

Votre aide-mémoire essentielle pour les 5 régions écossaises d'Écosse

Si vous aimez le scotch, c'est un moment merveilleux pour être en vie. Déjà le whisky le plus consommé de la planète, le liquide connaît aujourd'hui une ère de croissance sans précédent. En 2018, les États-Unis sont devenus le premier marché d’exportation de l’esprit à un milliard de livres. Et si vous vous dirigez vers votre magasin d'alcools local, vous verrez de nombreuses preuves sur des étagères denses avec des bouteilles colorées provenant de tous les coins du pays.

Alors que le single malt extra-vieilli est un phénomène à part entière - la préférence éternelle du connaisseur pointilleux - il convient de noter que le scotch mélangé reste le principal moteur du succès du scotch. Ne tombez pas en proie à l’attrait de l’exclusivité; il y a beaucoup de mélanges, de grains simples et de malts sans âge qui valent la peine d'être explorés.

En règle générale, ils sont tous répartis dans les cinq principales régions de production écossaises: Campbeltown, les Highlands, Islay, les Lowlands et le Speyside. Chacune de ces provinces respectives peut être liée à un style ou à un profil de saveur spécifique. Certains recommandent de prendre cela avec un grain de sel - ou d'orge, à tout le moins; rien de plus qu'un stratagème marketing sophistiqué. Pourtant, vous ne pouvez pas nier son efficacité à nous aider à décomposer un paysage de plus en plus dense d'étiquettes.

Avec un trait très large, voici ce que vous pouvez vous attendre à rencontrer dans chaque catégorie et quelques exemples par excellence.

  • Ce qui était autrefois la capitale mondiale du whisky victorien ne compte plus que trois distilleries en activité. Mais ce qui manque en nombre à ce village balnéaire reculé, cela compense largement l'histoire et la fierté. Springbank est la dernière opération dans toute l'Écosse à faire tous ses propres malteries au sol. Glen Scotia dirige sa production sous le même toit depuis 1832. Le liquide qui s'écoule de l'alambic confère souvent une teinte de salinité enveloppée dans un corps plus léger aux intonations inspirées du caramel, faisant la différence entre Islay et Speyside. Même si vous n’appréciez pas le style général, vous devez admirer son individualité durable en tant que seule ville à être reconnue comme une région scotch entière.

    Bouteille à essayer: Glen Scotia Victoriana (95 $) est l'incarnation pleine de saveur de sa région d'origine. Il y a du chocolat noir, du citron et du zeste de pamplemousse - une vinaigrette convaincante sur les notes plus sombres de chêne carbonisé et de fumée à son cœur.

    Discours écossais: «Campbeltown est un peu la région oubliée, mais elle ne devrait pas l’être. Springbank est la plus proche d'une opération maman-et-pop légitime dans toute la distillerie écossaise, tandis que Glen Scotia fait des choses vraiment innovantes avec la finition. —Aaron Goldfarb, auteur de "Hacking Whiskey"

  • Occupant la plus grande région en kilomètres carrés, les Highlands englobent une grande variété de paysages, des rives escarpées ouest de l'Écosse à ses prairies balayées par le vent au nord. Le whisky d'ici est tout aussi varié, allant du fumé au sucré, du souple au riche. Une chose que vous savez que vous allez boire est un esprit complexe qui évolue sur la langue à chaque gorgée. Au cours des siècles passés, les distilleries éloignées auraient davantage compté sur des fours à tourbe pour sécher leur malt. Aujourd'hui, les producteurs des Highlands s'appuient plus lourdement sur une base de grain plus propre souvent avec des nuances fruitées. Attendez-vous à l'élégance, par-dessus tout.

    Bouteille à essayer: Le GlenDronach 15 Year Revival (97 $) est une expression fortement sherry que l'un des fournisseurs les plus vénérés des Highlands a ramenée en 2018, après une absence de trois ans des étagères. Élevé pendant un minimum de 15 ans dans des fûts qui contenaient auparavant du sherry oloroso et Pedro Ximénez, il déploie sur la langue une vague de fruits noirs et d'épices de tabac. Si vous voulez savoir pourquoi les geeks du whisky deviennent gaga sur les mégots de sherry, ne cherchez pas plus loin.

    Discours écossais: «Un buveur de whisky peut le plus souvent s'attendre à ce qu'un malt du cœur des Highlands soit riche, corsé et fruité avec une bouche légèrement sèche, tandis que les malts Highland de la côte révèlent des fruits avec un soupçon de fumée et une pointe de sel marin . »- Stewart Buchanan, ambassadeur de la marque mondiale pour The GlenDronach

  • Aimez-le ou détestez-le, c'est la maison sans excuse des monstres de fumée. Surnommée Whiskey Island, Islay est une grande tourbière rocheuse au large de la côte sud-ouest de l'Écosse. La terre s'est lentement désintégrée pendant des éons en une source de combustible semblable au charbon, traditionnellement utilisée pour sécher le malt au four. Il confère une qualité médicinale semblable à celle de l'iode, illustrée le plus fortement dans les bouteilles d'Ardbeg, de Lagavulin et de Laphroaig. Et ce ne sont que trois des neuf distilleries en activité dans la région. Les six autres possèdent souvent plus d'équilibre - comme dans les subtilités complexes de Bowmore, Bruichladdich et Bunnahabhain. Mais vous détecterez presque toujours un léger chatouillement de feu de camp ici. C'est un élément si distinctif que les buveurs potentiels évitent souvent complètement le scotch de peur que le liquide soit «trop fumé».

    Bouteille à essayer: Bowmore 15 Year (76 $) est le dram pour vous si vous voulez plonger lentement vos orteils dans la tourbière. Les fruits et la tourbe se disputent l'attention en bouche, tandis que les notes légèrement épicées d'une finale de sherry oloroso vous tirent la langue sur la ligne d'arrivée. Un bord maritime toujours aussi léger est amélioré lorsqu'il est associé aux huîtres fraîches.

    Discours écossais: «Je trouve fou qu'une île si petite puisse produire autant de whisky incroyable. Le profil de saveur le plus distinct de toutes les régions du whisky est sans aucun doute le whisky Islay. Fumée brûlée et sucrée, fumée tourbée avec une saveur puissante et percutante - c'est Islay. —Iain McPherson, propriétaire de Panda & Sons à Édimbourg

  • La ligne entre les basses terres et les hautes terres a été tracée à l'origine en 1784, pour une question d'imposition plutôt que de style. Avec l'adoption de la loi sur le lavage, les distilleries des basses terres ont payé les droits en fonction des gallons produits par opposition à la taille de leurs alambics. En conséquence, les malteries n'ont jamais proliféré ici comme elles l'ont fait plus au nord. Mais ce qui s'est développé, c'est un esprit plus doux, pour la plupart non tourbé et presque universellement caractérisé comme léger. La localité abrite certaines des opérations les plus anciennes d'Écosse, et c'est le seul endroit avec un large engagement envers la méthode de la triple distillation la plus courante en Irlande.

    Bouteille à essayer: Glenkinchie 12 Year (62 $) est un dram facile à boire qui se boit presque comme un apéritif. Il y a des notes miellées en bouche et une touche d'herbe au nez. Versez ce liquide aux teintes dorées sur les rochers et sous un soupçon de soda pour le highball ultime du scotch.

    Discours écossais: «Des distilleries comme Littlemill et Rosewood sont depuis longtemps les arbitres de la qualité Lowland, élaborant des whiskies élégants et légers avec des finitions qui peuvent presque être classées comme éphémères par nature.» —Joel Caruso, importateur pour Gordon & MacPhail

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  • À cheval sur la rivière Spey alors qu'elle coule de ben en baie, cette région possède la plus forte concentration de distilleries de whisky au monde - 49 au total. Beaucoup d'entre eux se sont installés sur ce terrain accidenté il y a plus d'un siècle, dans une vaine tentative de déjouer le fisc. Aujourd'hui, des noms renommés tels que The Balvenie, Glen Grant, The Glenlivet et The Macallan y trouvent tous leur saveur. Ils couvrent toute la gamme des drams ronds et doux aux offrandes solides et terreuses. Indépendamment des particularités, elles restent globalement savoureuses et complexes. Si vous deviez visiter le sentier Scotland's Malt Whiskey, c'est là que vous vous retrouveriez, dans le paysage par excellence de la fabrication du scotch.

    Bouteille à essayer: Glen Grant 18 Year Rare Edition (138 $) est un whisky vif et rafraîchissant qui respire la pêche et la poire sous des couches de vanille et de massepain. C’est une expression joyeuse, tout à fait représentative de la joie de vivre bien connue du maître distillateur Dennis Malcolm.

    Discours écossais: «L'une de mes choses préférées à propos du Speyside est la communauté. À la fin de la journée, les travailleurs de la distillerie et les guides touristiques de la région sont dans leur pub local pour prendre des pintes ou des drams ensemble, peu importe où ils travaillent. Cela aide vraiment à donner l'impression que les gens travaillent pour la région et la catégorie du whisky écossais single malt et pas seulement pour leur distillerie particulière. —Allan Roth, ambassadeur de Glenfiddich

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