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Nouveau dans la distillation, l'Alaska se rattrape pour le temps perdu

Nouveau dans la distillation, l'Alaska se rattrape pour le temps perdu

L'Alaska est appelé la dernière frontière pour une bonne raison. La grande majorité de ses terres sont instables, accessibles uniquement par avion (lorsque le temps coopère) ou en traîneau à chiens (quand ce n’est pas le cas). En ce qui concerne l'alcool local, le surnom est également approprié.

L'Alaska a été parmi les derniers États à monter à bord du train en marche des spiritueux distillés. Ce n’est qu’en 2014, en fait, que les distilleries ont été autorisées à proposer des visites et des dégustations. Avec l'adoption du House Bill 309, l'industrie est entrée dans l'ère moderne. La Guilde des distillateurs de l'Alaska a été créée peu de temps après. Aujourd'hui, il compte neuf membres et compte. La distillerie Anchorage est l'une de ses plus prolifiques et est en passe de devenir la première opération d'Alaska à se diffuser largement dans le Lower 48.

«Nous obtenons tous nos grains des agriculteurs locaux», déclare Bob Klein, PDG d'Anchorage Distillery. «Notre seigle et notre blé proviennent de la vallée voisine de Matanuska à Palmer. L'orge provient de Delta Junction, à l'extérieur de Fairbanks. »

Le sourcing ne fait pas seulement une bonne histoire sur l'étiquette. Il affecte également la saveur du liquide résultant, même pour ce que l'on appelle l'alcool de grain neutre. La plupart des fabricants de vodka se contentent de s'approvisionner en éthanol industriel, de le faire rectifier et de le vérifier. Mais pour la vodka Glacier Melt d'Anchorage, Klein et le maître distillateur Travis Lee partent de zéro, en utilisant 100 pour cent d'orge cultivée en Alaska.

«Il confère une saveur unique à tous nos produits», déclare Klein. «À Delta Junction, la saison de croissance est beaucoup plus courte. La végétation est beaucoup plus exposée au soleil en été et le sol est le produit de toutes sortes de mouvements glaciaires. Nous essayons de nous assurer que cela transparaît. »

Glacier Melt est légèrement sucré en finale et crémeux en bouche - une expérience de consommation plus douce que ce à quoi on pourrait s'attendre avec la vodka. Après tout, la plupart des grandes marques présentes sur les tablettes aujourd'hui sont distillées à partir de maïs, de blé et même de pommes de terre. Orge - pas tellement.

Ses caractéristiques sont suffisamment distinctives pour que lorsque l’esprit est utilisé à la base du gin Aurora d’Anchorage, les notes de grain sont au moins aussi perceptibles que la superposition botanique. «Nous pensions que nous avions quelque chose d'assez spécial, alors je l'ai inscrit dans un tas de compétitions», dit Klein. «Les juges ont trouvé des saveurs et des arômes du grain plutôt que des plantes - tout du cuir de chaussure et du tabac à l'herbe fraîchement coupée. Nous avons obtenu de délicieuses notes de dégustation décalées.

En plus des descripteurs obscurs, les juges leur ont également fait des éloges. En 2017, Aurora gin, un style sec londonien assez classique, a remporté la médaille d'or au San Francisco World Spirits Competition. Dans le même temps, Anchorage faisait des pas de retour chez lui, signant un contrat exclusif avec l'Alaska Railroad, le principal mode de transit pour les visiteurs du parc national de Denali.

«Le tourisme représente une part énorme des affaires ici», dit Klein. «Donc, quand nous sommes montés dans les trains, déplaçant la plupart des touristes à travers l'État, et en franchise de droits pour les bateaux de croisière, cela nous a vraiment exposés de manière considérable.

Ensuite, il s'agissait de construire une véritable salle de dégustation, plus compliquée par des questions de légalité que par la construction proprement dite. «[La distillation artisanale] est si nouvelle que le gouvernement ne savait pas vraiment quoi faire de nous», dit Klein. «Les bars considèrent généralement les salles de dégustation comme une compétition. Mais comme nous sommes situés dans une zone industrielle [juste à l'extérieur du centre-ville d'Anchorage], nous avons dû faire face à moins de résistance de leur part. "

Malgré les restrictions (ils ne peuvent pas avoir de tabourets de bar ou de divertissement en direct; ils ne peuvent créer des cocktails qu'avec de l'alcool distillé sur place), ils ont attiré un nombre croissant de fans dans leurs confins pittoresques, conçus pour imiter une ère du 19ème siècle puits minier. Les visiteurs d'aujourd'hui ne trouveront pas de tabourets de bar. Ils rencontreront cependant des tonneaux - car Anchorage dépose maintenant du whisky. «Nous sommes attachés aux céréales locales, nous allons donc faire du seigle, de l’orge et du blé», déclare Klein. "Nous nous réservons la possibilité de mélanger en quelque sorte ces barriques pour leur donner du goût." Les fûts sont une combinaison de chêne neuf en plus d’ex-bourbon et d’ex-Jack Daniel’s. Klein s'attend à ce que certains d'entre eux soient prêts à être mis en bouteille dans un peu plus d'un an.

En attendant, l'équipe de quatre personnes d'Anchorage s'amuse à travailler avec leurs alambics d'essence, expérimentant des additifs vibrants tels que le poivre fantôme et les myrtilles fraîches. Pour le maître distillateur, le développement des saveurs assume ici plus un rôle de chef que de scientifique technique. «Il ne s’agit pas simplement de lancer un interrupteur et de voir ce qui sort à l’autre bout», dit Klein. "Il y a beaucoup d'inventivité et de goût dans tout ce que nous produisons."

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