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L'une des meilleures collections de scotch du pays se trouve dans un endroit inattendu

L'une des meilleures collections de scotch du pays se trouve dans un endroit inattendu

Eagle River, Michigan (population 71), est une minuscule communauté nichée le long des rives du lac Supérieur. Si vous n’avez pas d’affaires au bureau du greffier du comté ou si vous ne ramassez pas de confitures de thimbleberry de The Jam Lady ou de vos enfants du Gitche Gumee Bible Camp, il n’y a pas beaucoup de raisons pour que vous soyez ici.

En fait, en dehors de l’automne - lorsque le feuillage explose dans des tons brillants d’ambre et d’acajou - la péninsule supérieure n’attire pas beaucoup de visiteurs. Mais il s'avère que si vous êtes un fan de whisky, il y a environ une centaine de raisons pour vous d'expédier dans cette partie isolée de la péninsule de Keweenaw. Vous pouvez trouver chacun d’entre eux derrière le bar du Fitzgerald’s, qui abrite les collections de scotch les plus inattendues du pays.

Comment exactement tout ce single malt exceptionnel s'est-il retrouvé ici? Mike LaMotte y est pour beaucoup. «Nous avons commencé dans le monde du whisky en 2010 ou à peu près», explique le copropriétaire du restaurant et de l'hôtel, vieux de 10 ans. «Nous avions quelques clients qui venaient demander Glenmorangie ou Laphroaig, alors nous avons pris une bouteille de chacun.

A l'époque, LaMotte n'était guère un connaisseur. «Je me souviens avoir détesté quoi que ce soit Islay au début», dit-il. «Mais c'était toujours fascinant pour moi de voir à quel point le monde du whisky pouvait être diversifié. Je n’ai même pas bu, ce qui est hilarant avec le recul. Le scotch était définitivement ma porte d'entrée dans le monde de l'alcool.

Et donc il s'est mis à collectionner. Le timing de LaMotte était impeccable - juste avant la courbe, avant que des allocations serrées ne bloquent l’accès aux labels les plus convoités. «Nous pourrions toujours commander des trucs sympas comme George T. Stagg, Pappy ou Parker’s Heritage quand ils sont sortis et les reçoivent, au lieu d’obtenir un majeur du distributeur, comme nous l’avons fait ces dernières années.»

Dès le départ, le sourcing serait fonction de la proactivité. Dans ce grand nord, il n’ya même pas de représentant de marque pour la plupart des producteurs sur les étagères de Fitzgerald’s. LaMotte s'occupe donc lui-même d'une partie du gros du travail - et de la conduite -, effectuant de fréquents déplacements dans les couloirs les plus peuplés de l'État.

Mais être cette télécommande peut aussi être une bénédiction lorsque vous essayez de garder les objets rares en stock. «Certains des scotchs les plus ésotériques et les plus chers nous sont disponibles simplement parce qu'il n'y a pas une tonne de gens qui réclament de verser plus de 600 $ sur une bouteille d'alcool», dit-il. C'est peut-être pourquoi, lors d'une récente visite au bar, plusieurs années de Port Ellen ont été alignées aux côtés d'un Laphroaig de 21 ans et de plus d'une demi-douzaine de sorties spéciales Ardbeg Day.

«Je me souviens d’avoir écrasé Yamazaki 18 sur le pont et de penser que ça n’allait pas beaucoup mieux», dit LaMotte. Il est difficile d’être en désaccord. Le patio arrière offre un panorama dégagé sur le lac Supérieur. Lorsque le soleil plonge au-delà de la ligne d’horizon, le ciel devient rose, violet et orange, se reflétant sur la surface du plus grand lac d’eau douce du monde.

Bien que cette scène soit généralement réservée aux locaux et aux voyageurs les plus intrépides, le mot passe lentement, principalement par le biais des médias sociaux. À l'ère d'Instagram et de Yelp, aucun endroit ne peut être gardé secret longtemps. LaMotte est heureuse d'accueillir d'autres passionnés venus de partout.

"Pour être franc, il n'y a pas une énorme demande pour ce que nous avons ici, mais cela ne m'a jamais vraiment dérangé", dit-il. «C'est à tout le moins un déclencheur de conversation, et avoir quelqu'un qui aime le whisky et qui est immédiatement ravi de ce que nous avons en vaut la peine.»

Lors d’une nuit récente chez Fitzgerald’s, Kathy Delgado s’est réfugiée dans un climat particulièrement venteux. Elle a tiré un tabouret au bar, ayant déjà lu le trésor placé sur le côté opposé. Ses attentes élevées répondaient favorablement à la vue devant elle. «C’est une offre délicieuse et ambitieuse de certains des meilleurs whiskies des États-Unis», dit-elle. «J'ai voyagé ici depuis Chicago, et ce fut l'un des moments forts de mon voyage.»

LaMotte et son équipe ont construit quelque chose qui vaut la peine de voyager. C’est quelque chose qu’il ne semble pas prendre pour acquis. «Être propriétaire d'une petite entreprise peut être nul, mais ce qui en vaut la peine, c'est de pouvoir trouver ce que vous aimez et de transformer l'entreprise en une expression de vous-même et de ce que vous pensez qu'il vaut la peine de partager avec les autres.» À juste titre, ce que partage Fitzgerald est tout simplement supérieur.

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