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Mountain Dew and Bourbon: Comment une tradition appalachienne s'est transformée en un cocktail artisanal improbable

Mountain Dew and Bourbon: Comment une tradition appalachienne s'est transformée en un cocktail artisanal improbable

Mountain Dew a flambé sur la scène du barman en 2017 au Camp Runamok, un camp d'été pour barmans organisé à 40 minutes au sud de Louisville, Ky. Une série d'événements impliquant Wild Turkey, Matthew McConaughey et des commentateurs de YouTube ont conduit le barman Josh Seaburg à découvrir le Turkey Dew, une simple combinaison à sourcils bas de Mountain Dew et de bourbon. Turkey Dew est devenue la boisson officielle du camp cette semaine-là, et Seaburg a aidé à lancer des pop-ups Turkey Dew et a émis des pièces de défi Turkey Dew.

C'était une blague spectaculaire de l'industrie, un moment où le jaune n ° 5, le sirop de maïs et la caféine infiltraient les cocktails artisanaux. Le Turkey Dew était une révélation pour les barmans de Detroit, Reno et Norfolk, en Virginie - villes représentées dans le pop-up original Turkey Dew - mais le concept n'a rien de nouveau dans les Appalaches. Mountain Dew a été développé par Ally et Barney Hartman à Knoxville, au Tennessee, à la fin des années 1940, et son nom fait allusion à son objectif initial: comme mélangeur pour des bourbons de moindre qualité.

Mountain Dew est un argot de montagne pour «whisky»; la phrase apparaît dans des chansons folkloriques irlandaises de la fin du 19e siècle et dans une chanson folklorique américaine protestant contre la prohibition. Ce dernier, simplement intitulé «Mountain Dew», a été composé en 1920 par Bascom Lamar Lunsford, un avocat à Asheville, N.C.

Dans cette même ville, en 2015 (82 ans après la fin de la prohibition et deux ans avant le phénomène Turkey Dew), le cocktail Family Traditions a fait ses débuts au Buxton Hall, le fumoir primé du chef Elliott Moss. La boisson a été développée par Kyle Beach, directeur général de Buxton Hall, et sa liste d'ingrédients se lit comme de la magie des Appalaches: bourbon, house Mountain Dew and Tang, la poudre de boisson à l'orange concentrée popularisée par les astronautes au début des années 1960.

Contrairement à Turkey Dew de Camp Runamok, la boisson Beach’s Dew n’est pas une punchline. C'était une façon pour lui de tisser un récit personnel et une histoire régionale dans le programme du bar de Buxton.

Le grand-père de Beach, Jesse Beach, était fermier et ouvrier d'usine dans l'est de la Caroline du Nord, avec un penchant pour le whisky trafiqué. «[Jesse] était un peu un pou, un moonshiner, un joueur de poker penny et, très certainement, un coureur de jupons infidèle et un mari pauvre pour ma grand-mère Mildred», dit Beach. «Pendant que grand-mère travaillait à la ferme avant son quart d’attente au restaurant R&C, mon grand-père était dans son fauteuil inclinable, regardant des feuilletons et buvait du bourbon Ancient Ancient Age avec Mountain Dew et une cuillère à soupe de Tang mélangés, mâchant du tabac Red Man et crachant. dans une tasse en polystyrène. »

Jesse a gardé le bourbon dans un sac en papier sous l'évier, selon Beach. Sa combinaison bien-aimée de bourbon, de rosée et de Tang était «tellement sucrée qu'elle vous fera froncer la bouche», dit Beach. Il voulait honorer les traditions de la famille en matière de boisson, ainsi que l’histoire du sud dans les années 50 et 60, mais il a d'abord dû se débarrasser de la rosée. Sa solution était de fabriquer du soda aux agrumes en interne, en commençant par un oléosaccharum orange-lime mélangé avec des acides malique et citrique pour lui donner ce zing de boisson gazeuse. "Bien que ce ne soit pas une représentation directe de Mountain Dew, le soda lui-même est assez bon, et les fans de Mountain Dew peuvent goûter la ressemblance", dit-il.

L’équipe du bar de Buxton, dirigée par Brandon Grogan, mélange l’oléo avec du bourbon et de l’eau gazeuse et en fûts toute la concoction. Et au lieu du Tang original de grand-père, ils bordent des verres avec un mélange de zeste d'orange déshydraté, de sucre et d'acide citrique.

Quatre ans après la course de Buxton, la Family Traditions est toujours un best-seller, juste derrière l'autre hommage au soda du sud du restaurant, une barbotine au bourbon-Cheerwine. Grogan continue d'introduire des influences montagnardes au menu, mettant en évidence le fougère des Appalaches et le nocino d'Eda Rhyne, un distillateur local, et incorporant du sumac («qui pousse tous les 100 pieds ici», dit-il) dans une boisson au bourbon-amaro.

Ni Beach ni Grogran ne connaissaient le battage de la rosée de Turquie au Kentucky. «La boisson est vraiment inspirée par un grand-père de l'est de la Caroline du Nord», dit Grogan. "Je suis sûr qu'il ne connaissait pas non plus Turkey Dew."

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