Recettes de cocktails, spiritueux et bars locaux

Une entreprise du Missouri met le whisky avant la distillerie. Et c'est vraiment payant.

Une entreprise du Missouri met le whisky avant la distillerie. Et c'est vraiment payant.

Cela a commencé comme une simple distillerie, fabriquant et embouteillant du whisky à Kansas City, dans le Missouri. café et coworking, et notamment un toboggan métallique de 40 pieds de long pour propulser les fêtards d'un bar du deuxième niveau à une boutique de cadeaux au rez-de-chaussée.

C'est exactement le contraire de la façon dont la plupart des distilleries artisanales se développent de nos jours. De nombreuses expériences client tentaculaires ouvertes conçues pour générer des revenus en attendant que le whisky ou d'autres spiritueux vieillissent - essentiellement, courir avant de marcher.

«Honnêtement, cela n'a jamais été dans notre plan d'affaires immédiat», déclare Lucy Rieger, directrice de la marque pour J. Rieger & Co., à propos de l'expansion. «Mais depuis le premier jour, c’est la première chose à laquelle on nous demande: pouvons-nous venir le voir? Avez-vous des visites? »

En fait, dit-elle, lorsque la marque a été lancée en 2014 en tant que whisky décalé de Kansas City, ce qui signifie qu'il était fabriqué avec une mesure de sherry, les propriétaires ont délibérément évité de créer un centre d'accueil. Ils craignaient qu’une «expérience client» ne signale qu’ils n’étaient pas sérieux au sujet de l’esprit. «Nous ne voulions pas que les gens nous associent au bâtiment», dit Rieger. «Nous voulions former les gens à nous acheter en magasin comme n'importe quelle autre marque; nous voulions nous concentrer sur le côté distribution. »

Cinq ans plus tard, le portefeuille a accumulé des critiques fortes, y compris Caffè amaro, un amaro inhabituel à base de café (considéré comme un favori des barmans); Le gin sec du Midwest, un style sec londonien élaboré avec la légende du gin Tom Nichol, anciennement de Tanqueray; et Monogram, un whisky en édition limitée fini en mégots de sherry, maintenant en rupture de stock.

"Maintenant, nous avons une bonne marque légitime, et [un centre d'accueil] ne détournera pas l'attention de la marque; cela l'améliorera », déclare Rieger. «Nous avons sacrifié ces marges de détail dès le départ, mais nous pensions à long terme.»

Aperçu de l'espace

Une visite guidée de l'espace en cours révèle le chemin parcouru par l'entreprise depuis 2009, lorsque le barman Ryan Maybee a ouvert Manifesto, un espace de style speakeasy sous le Rieger de Kansas City. À l'époque, il avait repéré un panneau d'affichage fané depuis longtemps sur le mur à l'extérieur de la publicité «Kansas City whisky». Une recherche approfondie a conduit Maybee à découvrir que la famille derrière l'hôtel, à commencer par Jacob Rieger, avait autrefois exploité une distillerie, ainsi que la plus grande maison de whisky de vente par correspondance du pays, toutes deux fermées pendant la prohibition.

Lorsque l’hôtel a ouvert l’année suivante, Andy Rieger, l’arrière-arrière-arrière-petit-fils de Jacob Rieger, s’est arrêté pour souhaiter bonne chance à Maybee et a reçu des informations sur le whisky de sa famille. Bien qu'il ait vécu à Dallas à l'époque, où il travaillait dans le secteur de la banque d'investissement, il est finalement retourné à Kansas City, où ils se sont associés pour créer la marque.

Lorsque la marque J. Rieger a été lancée en 2014, elle n'a jamais été conçue pour être régionale. Les bouteilles étaient presque immédiatement visibles sur les étagères des bars haut de gamme et des magasins d'alcools des principaux marchés métropolitains, même lorsque l'offre était limitée. Cela a aidé à avoir un barman bien considéré dans l'équipe de démarrage. Avec le recul, cela a tranquillement construit un statut de culte qu'un énorme lancement éclatant n'aurait pas accompli.

Aujourd'hui, le gain est évident. Une fois terminée, la nouvelle installation agrandie multipliera par quintuple la production et doublera la capacité de l'entrepôt pour contenir 5 000 barils. Deux nouveaux alambics ont été introduits, y compris un alambic à colonne de 28 pieds de haut qui fait une pièce maîtresse frappante pour l'installation de production. La production devrait débuter le 10 juin, un mois avant l'ouverture de la distillerie au public.

Pour ce faire, Reiger a acheté le bâtiment historique Heim Brewery Bottling, construit en 1901, situé à côté de la distillerie existante. L'espace combiné englobe 60 000 pieds carrés. Au milieu de l'entrepôt, Rieger érige une salle à manger climatisée aux parois de verre appelée Jacob’s Barrel, où les clients peuvent organiser des événements avec une vue à 360 degrés sur les tonneaux. C’est un «petit joyau caché amusant», dit Lucy Rieger. Les autres points forts comprendront une exposition historique pratique, une «station-service» pour les invités pour mettre en bouteille le whisky de Kansas City, une salle de dégustation avec un bar en marbre blanc donnant sur la zone de production de la distillerie et une salle de conférence de 20 places.

Apportez les barres

Mais peut-être à juste titre, pour une distillerie motivée par la curiosité d'un barman, le programme de bar interne devrait être le principal attrait. Andrew Olsen, anciennement de Bluestem, a été nommé directeur des boissons. Au deuxième étage, le Monogram Lounge donnera sur la zone de production de la distillerie et se concentrera sur les cocktails à la pression à base de spiritueux Rieger. L'espace vitré tentaculaire peut accueillir jusqu'à 200 personnes (et sera ouvert pour le coworking et le service de café pendant la journée), avec huit robinets pour verser des boissons en fût dans le sous-sol. C'est également là que le célèbre toboggan peut transporter les invités vers la boutique de cadeaux ci-dessous.

Au sous-sol, le beaucoup plus petit, délibérément plus sombre Hey! Hey! Le club proposera des concerts de jazz, une cheminée et des cocktails préparés avec une large gamme de spiritueux (pas seulement des produits Rieger). Les cocktails à la pression ne seront pas servis ici, mais K.C. Bier Co. fabrique une bière Heim exclusive, une réplique de bière de style allemand qui sera à la pression et sera la seule bière servie. «C'est un clin d'œil à nos origines», déclare Rieger.

Une machine Clinebell et une salle de coupe de glace dédiée au sous-sol fourniront de la glace à tous les bars du site, qui comprendront à terme un troisième espace bar: un immense espace extérieur semblable à un café en plein air pouvant accueillir 500 personnes. Orné d'ampoules vintage, l'espace extérieur s'appellera Electric Park Garden Bar. Le nom rend hommage au parc d'attractions Electric Park construit par Heim en 1899, à côté de sa brasserie. (Il a ensuite été déplacé à travers la ville et est connu pour avoir inspiré un jeune Walt Disney.)

Il est à noter que Rieger demande que le quartier, actuellement appelé East Bottoms, soit renommé Electric Park District, afin de stimuler le développement autour de la distillerie. C’est assez impressionnant pour reconnaître qu’une marque de whisky a contribué à la construction de la distillerie et à une «expérience client» tentaculaire. Mais il est tout à fait étonnant de considérer le whisky comme une base pour reconstruire tout un quartier.

«Dans 10 ans, ce sera vraiment quelque chose», dit Rieger d'un ton nostalgique, regardant par une fenêtre du deuxième étage encore finement recouverte d'une couche de sciure de zone de construction. «Nous avons une vision à très long terme pour cela.»

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