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Ces 2 distilleries de Columbus ont changé la façon dont les boissons de l'Ohio

Ces 2 distilleries de Columbus ont changé la façon dont les boissons de l'Ohio

Je suis originaire de l’Ohio, où se trouvent de nombreux bars et bien d’autres buveurs reconnaissants. Mais si vous m'aviez demandé il y a trois ans de nommer une bouteille d'alcool fabriquée dans l'État de Buckeye, je ne pourrais pas. Autant nous, les habitants de l’Ohio, nous sommes fiers de notre sens de la communauté, mais notre culture locale ne s’étend pas aussi loin que dans d’autres États.

Cela change. J'ai récemment passé un week-end à Cleveland à visiter la scène des restaurants et des bars. Sur la carte des cocktails après la carte des cocktails, j'ai remarqué que les deux mêmes noms surgissaient: Middle West Spirits et Watershed Distillery. Ils ont été mentionnés dans les boissons signature et répertoriés comme des drams à siroter, et ils n'étaient pas du Kentucky, du Japon ou du nord-ouest du Pacifique. C'étaient des esprits locaux, venus ici même de l'Ohio, et tout le monde les buvait.

Middle West et Watershed ont beaucoup en commun, en l'occurrence. Ils sont tous deux originaires de Columbus et ont lancé leur entreprise la même année. Et les deux distilleries ont dû surmonter le plus grand obstacle de tous: les lois extrêmement draconiennes sur les alcools de l’État de l’Ohio.

«En Ohio, il y a 10 ans, c'était plutôt régressif», déclare Brady Konya, cofondateur de Middle West Spirits. «Il avait certaines des règles de conformité les plus contraignantes du pays avec de nombreuses limitations, non seulement pour la façon dont nous produisions les spiritueux, mais aussi pour la façon dont nous les vendions. Le succès que l'une des entreprises [de distillerie] de l'Ohio a connu au fil des ans a été construit sur le dos d'années et d'années de coopération entre toutes les parties pour vraiment réduire les formalités administratives et faire tout ce dont il n'est pas nécessairement intéressant de parler. avec les clients de détail. »

En plus de suivre les lois strictes de l'Ohio sur l'alcool, les fondateurs de Middle West et de Watershed ont démarré leur entreprise sans aucune expérience de distillation préalable. «Quand nous avons commencé, nous étions deux gars sans argent et nous ne savions pas comment distiller», déclare Greg Lehman, fondateur et PDG de Watershed. «Toute notre philosophie était de plonger nos orteils dans l'eau et de commencer petit. Apprenons que lorsque nous faisons des erreurs, ce ne sont pas des erreurs coûteuses. Et essayons d'être vraiment bons dans ce domaine. "

Pour les deux marques, démarrer une entreprise prospère était l'objectif, mais la volonté de créer leur entreprise était motivée par plus que de l'argent. Lorsque Konya et Lehman ont lancé leurs marques, ils voulaient tous deux s'implanter dans la communauté locale et conduire la conversation sur l'avenir de la culture des cocktails en Ohio.

Konya a rencontré son partenaire commercial, Ryan Lang, par hasard. Ils ont tous deux déménagé à Columbus pour soutenir leurs conjoints, qui ont pris des emplois chez Abercrombie & Fitch et ont noué une amitié inattendue. «Nous avons découvert que les compétences techniques de Ryan étaient associées à quatre générations de contrebande dans sa famille», déclare Konya. «Et cela a engendré cette pensée très précoce que si nous allons être à Columbus pendant plus d'une chaude seconde, y a-t-il un projet sur lequel lui et moi pourrions travailler ensemble pour nous donner un but ici? Et là a commencé l'histoire.

«Nous n’avons pas commencé à penser que nous allions vraiment être des pionniers», déclare Lehman. «C'était: comment garder les lumières allumées et s'impliquer dans la communauté? Et dès que nous avons commencé, nous avons vu à quel point les gens étaient excités autour de nous. Nous avons rapidement réalisé que c'était une chose vraiment cool que nous avions lancée, et cela a juste stimulé l'énergie, l'excitation, la créativité. "

Columbus a toujours été une ville progressiste en termes de nourriture et de boisson. Tout comme le pays a connu un renouveau des cocktails au début du mois, alors que nous nous sommes éloignés des boissons au néon et que nous avons commencé à embrasser les Old Fashioneds et les vrais Daiquiris, la scène des bars Columbus a pris son envol. Avec l'influence et l'enthousiasme derrière Middle West et Watershed, il a commencé à se répandre dans tout l'État, à des programmes de cocktails dans d'autres villes.

«Je me souviens d'une conversation en 2015 avec Brady Konya; il a proposé une vision très honnête et à venir non seulement du chemin de la distillerie, mais aussi des aspirations qui plongent profondément dans les plans de l'avenir de Columbus et de l'Ohio », déclare Mark Toaddy, directeur des boissons à Bodega, un pub populaire de Columbus. "C'est incroyable que quelque chose d'aussi simple que l'idée d'un verre de vodka puisse revigorer l'esprit pour s'efforcer de vouloir faire de plus grandes choses."

Les bars n'ont pas tardé à soutenir les spiritueux locaux en les proposant dans des cocktails signature et classiques. «Ils ont définitivement changé la façon dont nous approvisionnons le bar», déclare Sean Taylor, le barman en chef du bar à cocktails Columbus Denmark on High. «Le gin Four Peel de Watershed est dans le puits comme le gin annoncé dans notre Gin & Tonic depuis près de trois ans.»

Et ce ne sont pas seulement les barmans de Columbus qui sont enthousiasmés par les marques locales. «L'OYO de Middle West Spirits est notre principale vodka maison», déclare Joseph Fredrickson, le propriétaire du Society Lounge à Cleveland. «J'adore le fait qu'il utilise du blé de classe mondiale de Fostoria, Ohio. Nous avons beaucoup de gens qui demandent des Tito et j'essaye de les pousser vers OYO. Non seulement pour la saveur, mais parce que je suis convaincu que si nous voulons soutenir un distillateur artisanal, nous devrions en soutenir un qui soutienne votre économie locale. "

Jusqu'à il y a environ deux ans, les distilleries de l'Ohio n'étaient pas autorisées à servir des cocktails. Mais après beaucoup d'efforts, l'État a assoupli ses lois, rendant légal l'exploitation d'un restaurant qui sert de la nourriture et des boissons, tant qu'il est adjacent à l'espace de distillation.

Parce qu'aucune des marques n'est du genre à éviter les défis, Middle West et Watershed ont ouvert des restaurants Columbus. «Nous avons commencé à y investir avant même que ce ne soit légal», déclare Konya. «Je ne peux pas imaginer en tant que propriétaire de marque ne pas lever la main et vouloir en faire partie. C’est quelque chose que nous voulions faire depuis longtemps. »

Dirigé par le chef Avishar Barua, le restaurant du Middle West, Service Bar, propose des plats comme les wontons d'agneau épicés et le Cheesy Brisket Crunch, sa version d'un taco à deux étages qui emmaillote une poitrine fumée au chêne dans du pain frit Bengali et une tortilla croustillante. Chez Watershed, le chef Jack Moore fait frire le cœur d'agneau et l'assiette avec des oignons saupoudrés de chili, de la crème fraîche au citron et des graines de sésame.

Si la nourriture est l'une des raisons de visiter ces deux restaurants de distillerie, c'est aussi une autre façon pour les gens de goûter les spiritueux des marques. Prenons le brandy de pomme de Watershed, par exemple. C’est une expression exceptionnelle, mais beaucoup de gens entendent «brandy» et pensent immédiatement à cette vieille bouteille poussiéreuse au fond de l’armoire à alcool de grand-mère. Mais lorsque les gens entrent dans le restaurant et le voient dans un cocktail, ils peuvent en fait poser des questions sur la boisson au lieu d'acheter une bouteille entière à l'aveuglette.

«La plupart des gens ne savent pas qu’ils aiment le brandy», dit Lehman. «Et je pense que c’est notre plus grand défi [avec l’esprit]. Les gens le voient dans le magasin d'alcools, et personne ne réclame de dépenser 40 dollars pour une bouteille de brandy dont il ne sait même pas quoi faire. Mais ensuite, ils viennent le goûter et disent: "C'est incroyable." Vous devez gagner la confiance des gens avec nos produits, puis les sortir de leur zone de confort. "

La gamme de gins Watershed est un autre esprit hors du commun, en particulier son expression Four Peel adaptée aux cocktails. «Watershed a définitivement changé ma façon de faire des cocktails au gin», déclare Taylor. «Leur gin Four Peel m'a vraiment ouvert la porte aux gins aux agrumes. Il y a des cocktails qui en bénéficient grandement, comme le Gin & Tonic, le Martinez, le Last Word et le Martini classique.

Il y a dix ans, Middle West et Watershed ont commencé à ouvrir la voie aux esprits de l'Ohio. Leur travail acharné a inspiré d'autres à se lancer dans le jeu de la distillation. Un de ces parvenus est 451 Esprits. «Ce qui leur manque depuis des années, ils le compensent davantage avec leurs spiritueux incroyables, à savoir leur rhum Pipe Dream», dit Taylor. "C’est le seul rhum produit dans l’état que je connaisse et l’un des meilleurs rhums que j’ai jamais eu."

Pour Lehman, la nouvelle compétition ne fait pas que renforcer le profil de l'Ohio sur la scène des esprits, mais elle pousse Watershed à s'améliorer d'année en année. «Quand nous avons commencé dans l'artisanat, il y avait si peu de créateurs qui produisaient réellement de l'esprit», dit-il. «Et maintenant, il y en a un tas. En fait, il y en a plus de 10 fois aujourd'hui que lorsque nous avons commencé. Nous pensons qu’il deviendra de plus en plus difficile de se séparer. Vous devez continuer à vous améliorer de plus en plus dans ce que vous faites. »

De nouvelles expressions et des déclarations d'âge plus longues sont en préparation pour les deux marques. Watershed a récemment lancé son nouveau gin Guild à la camomille, qui a remporté le double d'or au San Francisco World Spirits Competition en 2018. Middle West a relancé ses gammes de produits à l'occasion de son 10e anniversaire. Mais parmi tous les nouveaux projets en cours, les distilleries ne perdent jamais de vue leur vision d'être des entreprises centrées sur la communauté et axées sur l'Ohio.

«Nous nous sommes toujours sentis comme une partie importante de la communauté de l’Ohio, depuis le premier jour où nous avons ouvert nos portes», déclare Konya. «Notre vision de continuer à faire partie du tissu local de l’histoire de l’Ohio sera toujours au cœur de tout ce que nous entreprenons.»

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