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Montrant Poitín, l’esprit de l’Irlande, dans un nouveau bar. Celui qui est tout Poitín, tout le temps.

Montrant Poitín, l’esprit de l’Irlande, dans un nouveau bar. Celui qui est tout Poitín, tout le temps.

Est-ce que Poitín est le moonshine de l'Irlande? D'une certaine manière, oui. Mais ce ne serait pas rendre justice à l’esprit. Poitín (prononcé po-cheen) est traditionnellement distillé dans un alambic, d'où il tire son nom, le mot irlandais pota (pot) - ou selon à qui vous parlez, póit, signifiant gueule de bois. Mais ne vous inquiétez pas, comme avec n'importe quel esprit, les bonnes choses ne devraient pas vous laisser la gueule de bois. Distillé à partir de céréales, de pommes de terre, de céréales, de lactosérum, de betteraves sucrières ou de mélasse, le poitín peut évoquer le whisky blanc ou la vodka avec son propre profil de saveur complexe et robuste. Mais c’est un esprit que vous ne trouvez pas grand-chose en dehors de l’Irlande.

Heureusement, le fabricant de poitín et gérant du bar Dave Mulligan est en train de changer tout cela. Et d'où d'autre que de la grande ville de Dublin? «Mon père m'a offert une bouteille de poitín illégal de sa ville natale, Sligo, dans l'ouest de l'Irlande», dit-il. «Après une nuit passée à boire et à parler de l'histoire, je suis devenu un homme obsédé. Comment personne n'a-t-il rien fait avec notre esprit national? »

Certains ont essayé. Le bar-restaurant d’inspiration irlandaise de Houston, le Poitín, propose plus de 20 cocktails au menu, mais seuls deux incluent l’esprit irlandais. C'est en partie un problème d'accès, car jusqu'à présent, seules quelques marques sont importées aux États-Unis. La Sun Tavern possédait la plus grande collection de poitín au monde avec un peu moins de 20 bouteilles au dernier décompte, mais c'est principalement un bar à whisky et à bière.

Mulligan a tenté le tout premier bar poitín, Shebeen, à Londres, qui a fermé en 2015 lorsque le bâtiment a été vendu. Se concentrant davantage sur sa marque poitín au lieu de trouver un nouvel emplacement, il est revenu dans son Dublin natal et, après une course éphémère réussie, a commencé à chercher le bon espace pour le Bar 1661, qui a ouvert ses portes en juillet.

Le plus grand avantage pour l'esprit irlandais bien-aimé a été qu'il est finalement redevenu légal en 1997 après une interdiction datant de 1661. En tant que l'un des trois spiritueux irlandais protégés et normalisés par l'UE (le whisky irlandais et la liqueur de crème irlandaise étant l'autre deux), poitín est un aliment de base irlandais. Tout comme les whiskies non vieillis, il peut aller du pur au tonifiant. Il peut aussi être funky comme un rhum agricole ou même fumé, attirant les amateurs de scotch et de mezcal d'Islay. Mais il y a beaucoup d'idées fausses, dit Mulligan. «Nous voulons que les Irlandais abandonnent leurs idées préconçues sur ce qu'ils croient être poitín», dit-il. «Nous avons grandi dans une culture qui nous dit que nous devrions craindre notre esprit national, comme s'il s'agissait d'une sorte de liquide dangereux ... alors que la plupart des gens ne savent pas comment, pourquoi ni où il est produit.»

Poitín a une histoire rurale - pas sans rappeler le moonshine dans le sud ou le mezcal au Mexique - produit dans les fermes et dans les alambics domestiques. Si l’orge maltée a toujours été la base la plus courante, certains distillateurs ont opté pour des factures de maïs, de pommes de terre ou même de purée de mélasse, ce qui se traduit par une qualité très variable. Une désignation gouvernementale en 2015 a apporté une définition plus simplifiée du poitín, ainsi qu'un pic de production. Les options sont meilleures qu'elles ne l'ont jamais été pour le public qui boit, et de plus en plus d'importations sont en route vers les États-Unis.

Mulligan stocke plus de 25 poitíns différents (et ce n'est pas fini) et distille sa propre recette depuis 2013 à la distillerie d'Echlinville. Bán poitín a une base de pommes de terre, d'orge maltée et de betteraves à sucre. Son édition limitée Barreled and Buried est un étonnant fumé de la même base vieilli dans des fûts de whisky tourbés et enterré sous terre, ce qui ajoute des notes épicées au profil malté. «Agriculteurs de métier, nous cultivons et maltons toute l'orge utilisée dans notre esprit», explique Mulligan. «C'est la façon dont cela aurait été fait traditionnellement et ce qu'aucun autre producteur ne peut prétendre actuellement.»

Les trésors de Poitín abondent sur la barre arrière de 1661. En plus de distiller un gin irlandais, la distillerie Micil de Galway produit un poitín avec un beau funk de type agricole, qui se traduit par son édition spéciale du patrimoine avec une base d'orge fumé et tourbée. Le bar 1661 abrite également certaines des dernières bouteilles de pierres précieuses comme le poitín 1512 Spirits, aujourd'hui disparu, autrefois produit par le coiffeur de San Francisco Salvatore Cimino en 2012.

Mulligan et son équipe ont eux-mêmes construit les belles tables en bois et le bartop du bar, évoquant un look raffiné de taverne dans un bâtiment d'angle circulaire qui dégage une lueur chaleureuse la nuit. Commander une pinte de Guinness, des bières artisanales irlandaises ou des vins irlandais est aussi bienvenu que de plonger dans un vol de poitín. Vous trouverez également des cidres irlandais rares et du porto aux pommes ressemblant à des pommeaux des vergers de Killahora dans le comté de Cork.

Ensuite, il y a les cocktails: plus de 20 au menu, avec une majorité mettant en vedette le poitín, bien qu'il y ait une section whisky highball et des cocktails avec des spiritueux irlandais comme le gin. Ils se procurent également des ingrédients auprès d'épiciers locaux et de butineurs saisonniers.

Hommage à la fois au Irish Coffee et à la ville de Belfast, le cocktail Belfast Coffee de 1661 ressemble déjà à une boisson signature, à base de Bán poitín, de café local à froid, de crème et de muscade. C’est une boisson selon Mulligan qui pourrait donner à «l’Espresso Martini» une course pour son argent. Poitín a besoin de ce classique moderne. Cachaça a la Caipirinha, le pisco a le Pisco Sour, et nous avons maintenant le café de Belfast qui pourrait être préparé dans n'importe quel bar décent du monde. Le 1661 propose également un cocktail poitín pour tous les palais, comme le Barney Kiernan’s, une boisson de Micil poitín, noix de coco, avoine, fruits à noyau et agrumes.

«Pour moi, l'avenir du poitín est dans les bars à cocktails», déclare Mulligan. «Avec une histoire, une culture et un héritage si riches derrière cette catégorie, [poitín] est idéal pour les lieux qui cherchent à offrir à leurs clients une expérience supplémentaire.»

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