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Les indispensables: le Cuba Libre

Les indispensables: le Cuba Libre

"Les indispensables" est la série de Liquor.com consacrée aux cocktails classiques de tous les besoins de compétences dans leur arsenal. Chaque tranche comprend une recette signature, assemblée à partir d'Intel par les meilleurs barmans. "Les indispensables" ne sauvera peut-être pas le monde, mais il sauvera sûrement votre apéritif.

Qu'est-ce qui différencie un Cuba Libre d'un Rum & Coke? En apparence, les deux boissons semblent interchangeables, alors pourquoi se donner la peine de donner à la première son propre nom? Et qu'est-ce qui ferait durer ce nom pendant plus de 100 ans? C’est bien plus que de simples noms et langage.

«Les ingrédients de base de la boisson sont le cola, le rhum léger et une garniture de citron vert», explique la barmaid Jane Danger, directrice des boissons chez Cienfuegos à New York et co-auteur de «Cuban Cocktails: 100 boissons classiques et modernes» (Sterling Epicure , 24,95 $)

Cela pourrait vous conduire à la conclusion qu’il s’agit de la chaux. Certes, la chaux compte. Ce punch acidulé des agrumes laisse la douceur du rhum et du cola glisser sur votre palais, taquinant certaines des notes amères cachées dans le soda et les notes herbacées du rhum. Mais selon Danger, c'est vraiment une question de rhum.

«À mes yeux, la différence entre un Rum & Coke et un Cuba Libre serait le rhum», dit-elle. «Je travaille dans une plongée de quartier le vendredi soir. Quand quelqu'un demande un Rum & Coke, je demande: "Y a-t-il une marque ou un style que vous préférez?" "

Sa version Cuba Libre à Cienfuegos se compose d'une once et demie de la moitié de l'île Banks 5 et de la moitié d'El Dorado de trois ans, d'une demi-once de jus de citron vert frais et de 2 traits d'Angostura bitter, servis sur de la glace dans un Verre Collins et garni de Coca-Cola.

Mais lors de la plongée du vendredi soir, Danger s'en tient au scénario. «Quand quelqu'un commande un Cuba Libre, je prends le rhum léger de style espagnol, qui se trouve généralement être Bacardí.

Bacardí a longtemps prétendu être non seulement le bon rhum pour la concoction, mais aussi la raison pour laquelle la boisson avait même été surnommée Cuba Libre pour commencer. Selon la tradition de l'entreprise, le rhum Bacardí a étanché la soif de célébration de l'indépendance cubaine pendant la guerre hispano-américaine.

Comme le raconte l’histoire, en 1900, un capitaine de l’armée américaine en poste à La Havane pendant la guerre hispano-américaine a versé du Coca-Cola et une pincée de citron vert dans son Bacardí et a grillé ses camarades cubains en criant dans le bar, " Par Cuba Libre! » («Pour un Cuba libre!»). Et juste comme ça, une légende est née.

«Je pense que les boissons ne durent pas nécessairement parce qu’elles sont excellentes; ils endurent parce que beaucoup de forces conspirent pour leur permettre de persister », déclare le barman Jim Meehan, dont le dernier livre,« Meehan's Bartender Manual »(Ten Speed ​​Press, 40 $), est sorti sur les tablettes l'automne dernier.« Je pense que l'un des sous-exposés les histoires du canon du cocktail sont le rôle que le marketing et la publicité ont joué. »

Lorsque vous essayez de retracer la lignée d'une boisson, vous rencontrez souvent des marques à la base. Bacardi a revendiqué le Cuba Libre comme le sien. Et, eh bien, pourquoi pas? «L'histoire de Cuba Libre est un triomphe marketing de Coca-Cola et Bacardi», déclare Meehan. «Regardez le Cosmo. Sans Absolut, ce ne serait pas ce qu’il est; ou la mule de Moscou sans Smirnoff. Je pense que c'est l'intersection entre les intérêts commerciaux et la créativité des barmans qui permet à une boisson de durer. "

L’un des exemples les plus attrayants de la fin créative de cette théorie est peut-être le Cuba Libre de l’ancien BlackTail de New York, une lettre d’amour à Cuba imaginée par Jack McGarry et Sean Muldoon de The Dead Rabbit. La liste de cocktails, créée par Jesse Vida et Jillian Vose, était formidable - des dizaines et des dizaines de boissons multi-ingrédients magnifiquement superposées en hommage aux classiques cubains mais avec des modifications qui les taquinent dans des merveilles des temps modernes. Le Cuba Libre ne faisait pas exception.

«Nous voulions essayer de réinterpréter les classiques à un palais moderne, notamment le Cuba Libre, le Nacional, etc.», dit Vida. «Mais nous ne voulions pas seulement faire un Rum & Coke parce que cela ne cadrait pas avec le reste du programme.»

Lors d'une mission d'enquête de quatre jours à Cuba dans les étapes de planification de BlackTail, il est tombé sur un cocktail à parts égales de champagne et de cola. «Ce n'était pas du tout bon», dit-il en riant. "Mais il a planté une graine." En fin de compte, Vida a construit une version délicieusement envoûtante en utilisant du sirop de cola coupé avec du sucre granulé (les versions de canne se sont avérées trop riches), du rhum blanc (il préfère Facundo Neo), du fernet pour ajouter une base de sécheresse et éliminer les saveurs plus herbacées du rhum et Champagne brut.

Mais les bases qui ont été l'inspiration ne sont pas perdues sur Vida. «Je pense qu’une grande partie des raisons pour lesquelles le Cuba Libre a duré est que c’est si simple et que les ingrédients sont disponibles dans le monde entier», dit-il. «Rares sont ceux qui n’ont pas de rhum ni de version de Coca-Cola. Les saveurs se marient bien ensemble - des notes d'épices à pâtisserie, d'effervescence, un zeste de cola, la douceur générale du rhum et les saveurs terreuses d'herbe, aussi.

Le danger a une théorie plus pratique. «La caféine et le sucre ne font pas mal lorsque vous essayez de danser toute la nuit», dit-elle.

Alors, quel rhum que vous utilisez dans votre Cuba Libre est-il important? La chaux a-t-elle un sens? Y a-t-il un moment où une boisson cesse d'être son homonyme concoctible et vire dans une terre liquide au-delà des frontières de son identité d'origine - quelque chose qui ne rappelle pas simplement son ancien moi, mais qui est entièrement nouveau?

«Il y a des boissons dégoûtantes qui ont duré, et il est difficile de comprendre pourquoi, mais le Cuba Libre est une boisson savoureuse», dit Meehan. «Vous pouvez faire un rhum & coca classique avec Bacardí ou Appleton Estate Reserve et Boylan, et c'est toujours un Cuba Libre», dit-il.

«Les gens font des boissons de façon narcissique, comme un reflet d'eux-mêmes. Ce n’est pas une mauvaise chose. Il vous permet d'y apporter un twist et de vous adapter à vos propres goûts tout en restant fidèle à la recette originale. C’est ce qui dure. »

Voir la vidéo: Cuba Libre feat. Mildred Bailey (Octobre 2020).