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C'est le meilleur magasin de bourbon sur Terre

C'est le meilleur magasin de bourbon sur Terre

Dans les capitales mondiales, Toddy’s Liquors ne ressemble pas à grand-chose. Ce n’est pas si gros. Cela peut sembler un peu encombré. Il se trouve au sommet d'un carré d'asphalte avec une fenêtre de passage de base et un semoir solitaire demi-tonneau. Des drapeaux au néon Bud Light et des Kentucky Wildcats apparaissent dans les fenêtres, ainsi qu’un simple panneau sur le toit bas: «Toddy’s Liquors Cold Beer Whiskey Wine». Il ne maintient aucune campagne de marketing, aucun site Web, aucun répondeur.

Situé au cœur du Bourbon Trail, Toddy's n'est pas loin de Louisville, Ky., À Bardstown, la capitale mondiale des bourbons. Selon les habitants, c'est le plus ancien magasin de ce type dans l'État de Bluegrass.

Plus d’une douzaine de distilleries appellent Bardstown et ses environs immédiats chez eux, notamment Four Roses, Heaven Hill, Maker’s Mark et le plus récent Bardstown Bourbon. Le sentier le plus long comprend une douzaine d'autres, dont Bulleit, Jim Beam, Wild Turkey et Woodford Reserve.

Pour le palais motivé, un safari de dégustation peut durer plusieurs jours. Visiter une poignée est un rite de passage pour les pèlerins de bourbon, mais ceux qui ont moins de temps peuvent faire un arrêt et dire que c'est une victoire, car Toddy's propose chacun des produits de ces distilleries et bien d'autres.

Humble présentation et tout, Toddy’s est le cœur incontesté du whisky américain. Mieux encore, ce que propose le magasin est souvent à des prix inférieurs à ceux que l'on peut trouver dans les salles de dégustation de la distillerie. Les étagères encyclopédiques comprennent jusqu'à 115 étiquettes différentes à un moment donné.

Guthrie McKay est propriétaire de Toddy’s depuis 33 ans après l’avoir acheté au propriétaire initial, Toddy Beam, qui l’a ouvert en 1960. McKay connaît tout le monde en ville et il peut sembler qu’il connaît depuis toujours de nouveaux clients. Il préside le comptoir chez Toddy’s avec une ambiance de voisinage, méridionale, avunculaire et sournoise. À tout moment, il fera découvrir à ses clients les raretés, les histoires locales, la philosophie du baril ou, plus important encore, une gorgée d'un trésor qu'il a caché derrière le registre.

Quelques-uns de ses favoris actuels: W.L. Weller, 12 ans, 14 ans; George Dickel à 102 épreuves provenant d'un baril qu'il a trié sur le volet et d'une distillerie Rare Perfection de Preservation.

McKay a presque à lui seul fourni Jack Rose Dining Saloon, l'un des plus grands bars à whisky au monde, avec des camions de bourbon lors de son lancement à Washington, DC La fois qu'il a remarqué que Maker's coupait son 101-preuve dans les années 1990 (il l'a récemment restauré), il a acheté tout ce qu'il pouvait aux distributeurs - lentement, semaine après semaine, cinq ou sept caisses à la fois, pour échapper aux sources d'alerte ou aux concurrents - et l'a vendu à des clients reconnaissants avec une marge minimale.

«Si ces murs pouvaient parler, vous auriez un sacré livre», dit McKay. Des gens comme l'animateur de podcast et producteur exécutif Bourbon Pursuit Kenny Coleman, dont McKay est un contributeur, ont entendu bon nombre de ces histoires.

«Toddy’s a tout vu, [y compris] la chute et l’essor du bourbon», déclare Coleman. «Pourtant, il n'a jamais été un endroit prétentieux qui se veut un débouché de bourbon spécialisé. C'est juste un magasin de paquets classique qui est devenu en quelque sorte un incontournable lorsque vous voyagez entre les distilleries. "

«Je suis un grand partisan de trouver un bourbon bon marché que vous pouvez emporter à la maison pour le boire», dit McKay. Pour mémoire, ses go-tos sont Very Old Barton 90 proof et Evan Williams 1783 small batch. "Vous pensez que je ramènerais quelque chose de fantaisie à la maison, mais ce n'est pas le cas."

Une grande partie de l'attrait ici est la gamme de tous les jours à insaisissable. Kim Huston, le président de l'Agence de développement économique du comté de Nelson, a une théorie sur la façon dont cela se produit. «[McKay] a noué des relations personnelles avec de nombreux distillateurs de bourbon locaux et propose certaines des bouteilles difficiles à trouver que les connaisseurs recherchent partout», dit-elle.

«Pour les amateurs de bourbon, Toddy’s est l’un des magasins de sélection de barriques privés les plus riches du marché», déclare Coleman. «Pendant des années, vous pouvez toujours compter sur une sélection privée Four Roses, Russell’s Reserve ou Willett qui vous a époustouflé. À ce jour, si vous pouvez attraper une bouteille de sélection privée, vous pouvez être assuré qu'il cueillait toujours dans les meilleurs fûts. Les gens des distilleries environnantes savent comment prendre soin de celui qui les a emmenés au bal.

McKay ignore les éloges. «J'étais juste en avance sur l'engouement pour le bourbon», dit-il. Si Toddy’s et Bardstown sont synonymes, McKay et Toddy’s le sont aussi.

«Toddy’s n’est qu’une coquille», dit Coleman. «Guthrie est le cœur du magasin, et vous ne pouvez pas apprécier l'essence du décor désuet ou le bourbon alloué sans entendre ses histoires.

«Sa vie et ses histoires sont entourées de bourbon», dit Coleman. "Il n'y a donc jamais un moment ennuyeux." Cela inclut McKay qui prépare un peu de sauce supplémentaire lorsque l'occasion l'exige. Cela peut se produire lorsqu'il est bombardé d'appels de partout au pays de chasseurs à la recherche du populaire Pappy Van Winkle. «Descends», dira-t-il. «Vous pouvez tout avoir!» Ou quand les trentenaires prétendent pouvoir trouver de meilleures offres.

«Il y en a toujours un dans un groupe de copains qui est intelligent et dit qu'il peut acheter [un bourbon] moins cher ailleurs», dit McKay, son tirage au sort du Kentucky facile et contagieux. «Eh bien, tu vas appeler ça ailleurs.»

Ce qui est précisément le point: il n’ya pas d’autre endroit comme celui-ci.

Voir la vidéo: Kentucky Best Review (Septembre 2020).