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Les bases du bar à la maison: tout ce que vous devez savoir sur les bitters

Les bases du bar à la maison: tout ce que vous devez savoir sur les bitters

Vous avez enfin sculpté de précieux pieds carrés pour faire de la place pour ce plus sacré des ajouts ménagers: le bar à la maison. Mais préparer des boissons de premier ordre dans vos pantoufles demande plus que de bonnes intentions. Il y a des bouteilles à acheter, des outils à faire souffrir et des techniques à maîtriser. Suivez-nous pendant que nous vous aidons à naviguer dans les bases de votre bar à domicile.

Techniquement, ce n’est pas un cocktail à moins d’être amer. Selon «The Farmers Cabinet», un périodique de 1803 crédité de la première utilisation écrite du mot, pour être appelé cocktail, une boisson doit être composée de quatre ingrédients: spiritueux, sucre, eau et amers.

Pendant une grande partie du siècle dernier, alors que le palais américain dérivait vers les choses les plus douces de la vie, les bitter étaient presque ignorés par les barmans. Mais un boom de dix ans dans la production prouve que peu de choses peuvent ajouter de la profondeur et de la complexité à un cocktail aussi facilement et sans effort qu'un trait ou deux d'amers.

«Considérez-les comme un assaisonnement», déclare Jamie Boudreau, le fondateur du légendaire bar à cocktails Canon de Seattle. "Si votre boisson semble plate, l'amer peut être la réponse."

La trame de fond

Les amers - alcool infusé d'herbes, d'épices et de plantes - existent depuis l'époque de l'huile de serpent du 19e siècle, quand on croyait qu'ils guérissaient tout, du paludisme aux brûlures d'estomac. Pendant la guerre civile, les officiers de l’armée de l’Union les appelaient la sauvegarde du soldat, capable de se protéger contre les «maladies mortelles des marais du sud et la tendance venimeuse des rivières impures et des bayous».

Les Américains ont finalement pris conscience de leurs avantages médicaux fictifs, et avant longtemps, les amers sont allés au revoir, pour être redécouverts par les barmans avant-gardistes dans les années 1990. Aujourd'hui, ils sont aussi essentiels au bar à domicile que le gin et le whisky. Au cours des dernières années, des centaines de marques ont inondé le marché, ce qui a rendu difficile de décider de ce qui vaut votre argent et de ce qui va rester en place en occupant une précieuse place sur les étagères.

Ce que disent les experts

Avant de vous aventurer dans le trou du lapin amer, il est important de faire d'abord une introspection. Êtes-vous un imbiber d'alcools bruns? Un mixeur de Martinis? Vous arborez le drapeau de l'happy hour Tiki? «L'idée est d'expérimenter des produits qui correspondent à votre profil gustatif», déclare Meredith Lantz, copropriétaire de Bitters + Bottles, qui stocke plus de 200 bitter différents dans sa boutique de San Francisco . «C'est comme construire un garde-manger pour votre cuisine. Si vous faites beaucoup de cuisine thaïlandaise, votre garde-manger sera très différent de celui de quelqu'un qui cuisine principalement de l'italien. "

Pour le boozer de l'égalité des chances, cependant, il existe quelques catégories de base d'amers qui méritent votre attention. Les premiers, et les plus populaires, sont les amers aromatiques. Parmi ceux-ci figurent les pères fondateurs des teintures de cocktails, Angostura et Peychaud’s. Les deux sont des concoctions de bourreau du 19e siècle qui partagent une base de racine de gentiane et alternent entre des notes de réglisse, de cannelle et d'épices chaudes. Sans eux, il n'y aurait pas de Manhattan, Old Fashioned, Sazerac, Vieux Carré ou un certain nombre de cocktails classiques.

À partir de là, les gens se dirigent vers les fruits amers, dont le plus important est l'orange, mais comprennent également la cerise, la pêche, le concombre, le pamplemousse et une foule d'autres. Les amers aux fruits ont tendance à bien se marier avec des spiritueux plus légers comme le gin et la tequila, dit Lanza, et peuvent ajouter une touche de texture aux boissons aux agrumes comme les Gimlets et les Margaritas.

Sur le côté opposé de la carte des saveurs, vous trouverez des amers riches, qui vont du chocolat et du café aux noix de pécan et aux noix. Ce sont de grands amers audacieux qui se marient bien avec les spiritueux vieillis en fût comme le rhum et le bourbon.

Enfin, il y a les amers salés ésotériques mais à croissance rapide. «Cette catégorie fait des cocktails très mémorables», dit Lanza. "Ils équilibrent bien la douceur d'une boisson et sont généralement des saveurs que vous ne trouvez pas dans l'esprit lui-même, comme le romarin, le piment et l'olive."

Une bonne expérience, selon Lanza, consiste à prendre une boisson simple comme un Gin & Tonic et à en mélanger plusieurs versions en utilisant différents amers. «Quelques traits d'amers à la cardamome vous donneront un cocktail épicé supplémentaire», dit-elle. «Alors qu'un concombre amer introduira un élément rafraîchissant, et un amer à la lavande éclairera les choses.»

Mais comme pour toute boîte de crayons trop grande, la question demeure: de lesquels avez-vous vraiment besoin?

À emporter

«Commencez par les produits de base - Angostura, Peychaud, orange amère», dit Boudreau. «Ensuite, construisez à partir de là en trouvant des recettes que vous aimez. Vous voulez éviter d'acheter des amers avec seulement une ou deux utilisations. L'espace est toujours limité et les bouteilles rarement utilisées signifient généralement du désordre et de la poussière. »

Donc, avant de débourser 20 dollars sur un flacon compte-gouttes de pudding aux figues ou de bitter à l'encens, goûtez autant de variétés que vous le pouvez. Certains magasins spécialisés, comme Bitters + Bottles, gardent des testeurs à portée de main, ce qui vous permet de goûter les produits avant d'acheter.

Si ce n’est pas une option, demandez à votre barman local de goûter. Il y a de fortes chances qu'ils aient le choix entre une grande variété d'amers, ainsi que des conseils sur la façon de les utiliser. Et ne vous laissez pas surprendre par les noms de marque, dit Lanza. «Personne ne cherche une marque spécifique de romarin. La clé est de verrouiller la saveur que vous aimez, puis de l'ajouter à votre barre. Une fois que vous aurez commencé à créer une bibliothèque amère, vous verrez qu’il est difficile de s’arrêter. »

Voir la vidéo: Basic Cocktails - Ode To The Old Fashioned (Septembre 2020).