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5 règles à connaître pour boire du whisky japonais

5 règles à connaître pour boire du whisky japonais

Le whisky japonais est passé d'une catégorie de niche peu connue réservée aux geeks de whisky purs et durs à l'un des types de spiritueux les plus recherchés de toutes les variétés. De sérieuses idées fausses subsistent, cependant, et pour ceux qui n'ont pas essayé le whisky japonais, cela peut sembler intimidant de commencer. Ne vous inquiétez pas, suivez simplement ces cinq règles et vous serez prêt.

1. Ne vous inquiétez pas de ce que vous ne pouvez pas obtenir

Oui, le whisky japonais est au milieu d'une énorme pincée d'approvisionnement. Et oui, les étiquettes d'âge ont été supprimées et de nombreux favoris précédents sont impossibles à trouver ou impossibles à payer. Mais de nouveaux produits ont été lancés pour remplacer ceux qui ne sont plus avec nous, et la catégorie dans son ensemble bénéficie d'une diversité croissante, y compris des grands garçons de Suntory et Nikka, ainsi que la présence croissante de petites marques, telles que Chichibu et White Oak.

Il est également important de comprendre pourquoi il y a une pénurie d’approvisionnement et que cela prendra simplement du temps à résoudre. Le problème remonte à trois décennies au début des années 80. «En 1984, la taxation du whisky a augmenté», déclare Mike Miyamoto, l'ambassadeur mondial de Suntory. Le whisky japonais a commencé à s'effondrer, et même aujourd'hui, les ventes sont loin d'être ce qu'elles étaient autrefois. Après l'augmentation des taxes, le shochu a gagné en popularité dans le pays, avec le vin, la bière et d'autres spiritueux. Les ventes n’ont atteint leur creux qu’en 2008, puis tout à coup, le whisky japonais est devenu la nouveauté incontournable pour les buveurs de whisky du monde entier.

Pour beaucoup, il semblait que le whisky japonais était nouveau sur la scène. «Mais nous sommes des nouveaux venus avec plus de 90 ans d’expérience», déclare Miyamoto. Les récompenses et la reconnaissance internationale ont rapidement commencé à s'accumuler. Pendant ce temps, l'intérêt national a également augmenté, en partie grâce, entre autres, à un drame télévisé japonais fictif appelé Massan, basé sur la vie de Masataka Taketsuru, le fondateur de Nikka.

Après des décennies de déclin, le whisky japonais était en demande partout, en même temps. Et il n'y avait aucun moyen d'être pleinement préparé. «Nous ne pouvons pas en sortir assez pour le moment, car nous n’en avons pas fait assez il y a 10 ans», déclare Miyamoto. "C'est très simple."

Plus de whisky est en route, mais la croissance de la catégorie aux niveaux national et international après une longue période de stagnation a épuisé les entrepôts de whisky. Alors détendez-vous, il y a beaucoup de whisky japonais à savourer, et il y en a plus qui vieillit patiemment et attend son tour pour les années à venir.

2. Il existe plus d'un style de whisky japonais

Le whisky japonais a tendance à se résumer à un profil de saveur unique et homogène, mais ce n’est tout simplement pas le cas. «Il n’existe pas de whisky japonais de la même manière qu’il n’y a pas de bourbon ou de scotch», déclare Naoki Tomoyoshi de Nikka. «Il y a tellement de whiskies écossais différents. C’est la même chose avec le whisky japonais. Chaque entreprise a son propre style de maison et chaque produit est très différent de l'autre.

Par exemple, chacun des cinq whiskies Nikka actuellement disponibles aux États-Unis se distingue les uns des autres. «Les cinq produits s’intègrent tous dans le style maison de Nikka mais sont très différents les uns des autres en même temps», déclare Tomoyoshi. «Il n’existe pas un seul produit Nikka qui vous montrera les saveurs de Nikka; il y a une grande variété juste au sein de Nikka. Il doit donc y avoir plus de variété dans toute la catégorie japonaise. »

Il y a Nikka Coffey Grain, un whisky principalement de maïs distillé sur un alambic Coffey continu, et il y a Nikka Coffey Malt, un whisky d'orge maltée à 100% qui est un single malt par définition d'ingrédient, mais un whisky de grain par méthode de production, car il n'est pas distillé en pot. Nikka a également des single malts de ses deux distilleries, Yoichi et Miyagikyo, ainsi que Taketsuru Pure Malt, un assemblage de ses malts.

La même diversité se retrouve dans le portefeuille de Suntory. «Nous avons besoin de tellement de styles de saveurs différents», déclare Miyamoto. Chacune des deux distilleries de malt de Suntory, Yamazaki et Hakushu, est capable de produire des dizaines de single malts différents qui sont ensuite mélangés ensemble. Le résultat est le profil plus riche influencé par le sherry de Yamazaki single malts; les fruits verts et la légère fumée de Hakushu single malts; le profil crémeux de Chita, un whisky de grain; et les notes florales et délicates de l'assemblage Hibiki ligne, qui fait également une utilisation importante du chêne mizunara comme caractéristique de saveur déterminante.

3. Le whisky japonais se marie très bien avec la nourriture

Associer les spiritueux à la nourriture est un défi, mais le whisky japonais se marie remarquablement bien avec la cuisine japonaise, en particulier dans la main d'un expert. Miyamoto organise des dîners de jumelage depuis plus d'une décennie, par exemple, et il a développé une véritable touche de maître.

Pour lui, la clé est de marier la boisson et la nourriture en trouvant des caractéristiques communes. «J'essaie de trouver ce composant similaire», dit Miyamoto. Par conséquent, il opte pour un whisky tel que Yamazaki 12 ans sur les rochers pour accompagner sushi et sashimi, car la complexité audacieuse du whisky se marie bien avec de fortes saveurs fermentées, de poisson et salées.

Pendant ce temps, les saveurs terreuses de la tempura sont un choix naturel pour la «fumée de montagne» de Hakushu. Il a même associé un cocktail de thé Hibiki chaud à une soupe miso. «Seul Hibiki peut réussir cette astuce», dit Miyamoto, en attribuant son profil de saveurs mélangées et arrondies. Cela ne veut pas dire que le whisky japonais doit être apprécié avec de la nourriture, mais simplement qu'il peut l'être, et que quand c'est le cas, il n'a pas à être sous la forme d'un Highball.

4. Buvez votre whisky japonais sous la forme que vous voulez

Il semble y avoir une idée fausse selon laquelle le whisky japonais ne peut être consommé que de deux manières: pur ou en Highball. Bien que les deux soient des choix acceptables, il n'y a aucune raison d'éviter de déguster le bon whisky japonais sur les rochers ou dans tout type de cocktail applicable.

«Il est vrai qu’au Japon, la façon la plus courante de consommer du whisky en volume est les Highballs, mais cela ne signifie pas que nos whiskies au Japon sont destinés aux Highballs», déclare Tomoyoshi. "Je pense que c’est juste la forme que l’on voit le plus souvent, ce qui donne l’impression que c’est la seule façon de la consommer au Japon."

Tomoyoshi décrit une liste complète de façons de mettre les choses à profit. «Nous pensons que boire pur n'est qu'une façon de savourer le whisky en général, pas seulement les whiskies japonais», dit-il. «Il y a des consommateurs japonais qui boivent pur, sur les rochers, deux fois plus (à parts égales de whisky et d'eau), du mizuwari (whisky et eau dans un rapport similaire à un Highball non gazéifié), des Highballs et, bien sûr, des cocktails.

Les cocktails artisanaux ne sont pas non plus interdits. Regardez simplement deux des plus belles institutions de cocktails de Tokyo, Bar BenFiddich et Gén Yamamoto, où le whisky japonais est régulièrement présenté de manière créative. Chez Yamamoto, il peut s'agir d'un cocktail Yamazaki chaud avec des agrumes naoshichi et de la prune aigre japonaise. Au Bar BenFiddich, c'est peut-être Nikka Coffey Grain à la crème de cacao, l'apéritif Lillet et l'eau de café fleurie maison, ou Hakushu dans un Whisky Sour avec de la sauge fraîche.

5. Arrêtez de l'appeler Scotch japonais

«Scotch japonais» - avez-vous juste frissonné? Il y a quelques problèmes avec cette phrase. D'une part, le scotch doit être fabriqué en Écosse. D'autre part, si la production de whisky au Japon a été fortement influencée par la production de whisky en Écosse, c'est sa propre bête.

«Il est important d'aider les gens à comprendre la vraie culture du whisky japonais», déclare Miyamoto. Ce n’est pas parce qu’il y a des single malts et des alambics en cuivre que ça fait du scotch, et ce n’est pas parce que les techniques ont été importées et apprises en Écosse qu’elles sont restées inchangées. Au contraire, la production de whisky japonais a longtemps été soigneusement ajustée et affinée pour correspondre aux goûts, aux préférences et à la culture japonaises.

Alors allez-y et dégustez du whisky japonais. Ne vous inquiétez pas de la disparition des déclarations d'âge lorsque les remplacements des dernières années sont facilement disponibles, à partir de Harmonie japonaise Hibiki et Suntory Toki à Nikka Coffey Grain et Coffey Malt. Mettez votre whisky japonais préféré dans un cocktail, associez-le à de la nourriture, appréciez la gamme complète des styles à savourer et anticipez avec impatience ce qui va se passer dans le futur. Ne l’appelez pas du scotch japonais quand vous le faites.

Voir la vidéo: Whisky: single malt, single grain, blend.. Faites le point! (Septembre 2020).