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Le Rob Roy est bien plus qu'un simple Manhattan écossais

Le Rob Roy est bien plus qu'un simple Manhattan écossais

Certains cocktails semblent avoir leur propre attraction gravitationnelle - vers une saison, un tabouret de bar, un canapé confortable. Certains pourraient les considérer comme des boissons quotidiennes. Ce n’est pas que le Rob Roy manque d’attrait fantaisiste - versé dans un cocktail ou un coupé à longue tige, sa lueur auburn demande des lumières tamisées, sirotant lentement et Chet Baker sur le juke. Mais contrairement à sa soeur mondaine balançante, le Manhattan, le Rob Roy est un peu livresque - pas tout à fait une giroflée, mais certainement plus maussade que explosif.

Quand mes trois sœurs et moi grandissions, le Rob Roy était le répit nocturne de nos parents: l'un sirotait avant le dîner avec une conversation silencieuse - les enfants séquestrés dans la salle de télévision, parce que nous en avions à l'époque - et fait avec le luxe d'un travailleur. mélange de scotch (chez nous, Dewar's), de vermouth doux, d'amer et de cerise, bien que le zeste de citron puisse faire une apparition occasionnelle lorsque l'air est devenu tiède.

Mais si les enfants des fidèles de Roy Roy peuvent porter une flamme de nostalgie pour la boisson, ce n'est pas la raison pour laquelle elle est restée accrochée là-bas pendant plus de 100 ans depuis sa création probable à l'hôtel Waldorf Astoria de New York.

Son endurance réside en partie dans sa facilité. «Ils sont simples à faire», déclare Frank Caiafa, le propriétaire de la société de conseil en cocktails Handle Bars NYC et l'homme qui a passé les 11 dernières années en tant que directeur des boissons chez Waldorf Astoria pour Peacock Alley et La Chine. «Ce sont trois ingrédients: l'amer, le whisky et le vermouth. Vous n’en demandez pas trop à personne pour l’essayer à la maison », déclare Caiafa. "C'est une raison importante pour laquelle les boissons comme ça durent si longtemps."

Ce simple cocktail est probablement dû à l'emplacement d'origine de Waldorf Astoria sur la Cinquième Avenue dans les années 30 inférieures de 1893 à 1929, idéalement perché dans la Great White Way, la section originale bien éclairée de la ville consacrée aux arts de la scène.

C'est ici, selon Caiafa, également l'auteur de «The Waldorf Astoria Bar Book», qu'une production du Herald Square Theatre d'une opérette nommée «Rob Roy» par le compositeur Reginald De Koven a inspiré la naissance d'un verre. C’est sans aucun doute une histoire d’origine ordonnée. Et bien qu'il manque les exclamations souvent citées des personnages flous impossibles à épingler dans la tradition de la consommation d'alcool, c'est un scénario assez plausible.

Plus intéressant, cependant, est le rôle de l'ingrédient clé essentiel: le vermouth. Sans sa popularité croissante à l'époque, elle et le Manhattan n'existeraient tout simplement pas. Selon Phil Greene, l'auteur de «The Manhattan: The Story of the First Modern Cocktail with Recipes», c'est vraiment là que tout a commencé.

«C'est une histoire d'immigration», dit Greene. «Le vermouth était une importation italienne dont personne en Amérique n'avait entendu parler jusqu'à ce qu'il apparaisse dans le melting-pot du cocktail. C'est un peu comme St-Germain aujourd'hui. Tout le monde a alors commencé à utiliser du vermouth. Dans les années 1860, les cocktails au vermouth ont commencé à apparaître dans les bars américains. Peu de temps après, nous trouvons des preuves du cocktail Manhattan. En 1894, dit Greene, le seigle a été remplacé par du scotch et le Rob Roy est né. Le rapport original entre le whisky et le vermouth était de un pour un, mais au fur et à mesure que le temps passait et que les boissons devenaient de plus en plus alcoolisées, deux pour un est devenu et reste la proportion standard.

Alors, un Rob Roy est-il simplement un Manhattan avec du scotch? Eh bien, oui et non. Comme pour toute recette, tout le secret d'un triomphe tippling est la façon dont les ingrédients jouent ensemble. Et quand cet ingrédient est du scotch, il y a un monde de variations à avoir.

«De la même manière qu'un Martini est le cocktail par excellence du buveur de gin parce que c'est une chanson d'amour à gin et à équilibrer, le Rob Roy, et son homologue de Manhattan, est une ode aux spiritueux choisis et vise à mettre en valeur le meilleur de ce qui est dans le verre », déclare Andy Bixby, directeur des cocktails du Jack Rose Dining Saloon à Washington, DC

Avec les mélanges, Bixby conseille de ne pas supposer que tous sont créés égaux. «Johnnie Walker Double Black aura un composant de fumée beaucoup plus prononcé, alors que quelque chose comme Compass Box Asyla fournira un caractère d'épice vanille plus sec», dit-il. Lorsqu'il envisage un single malt simple, Bixby dit de penser au ton général que le scotch prête à la boisson. «Un Lagavulin Rob Roy sera costaud, dense et fumé avec des notes de viande presque caramélisées», dit-il. «Le Glenmorangie Rob Roy que nous servons offre un bel équilibre entre l'acidité de la boule de gomme du Cocchi Storico Vermouth di Torino et les caractéristiques du miel et des fruits à noyau du Glenmorangie Original.»

Aux spots soeurs de New York centrés sur le whisky Fine & Rare et The Flatiron Room, Monkey Shoulder, un mélange de single malts du Speyside, est un favori de Rob Roy. «Une grande partie de notre nourriture et de nos boissons chez Fine & Rare est pleine de saveur, et Monkey Shoulder fait un bon travail pour se défendre contre les vermouths italiens costauds que j'ai tendance à chercher au bar», explique le gérant du bar Joseph Bennett.

À The Flatiron Room, le gérant du bar Young Kim aime changer les choses quand il fait froid. «Le Black Bottle légèrement tourbé et le Carpano Antica plus audacieux et plus herbacé garni d'une cerise au brandy se marient bien quand il fait froid.

Oh, mais les amers. Le type aromatique est souvent le choix, mais pour Caiafa, ils sont tout simplement trop puissants pour votre scotch mélangé moyen. Pour sa version Waldorf Astoria, l'amer orange a frappé le sweet spot. «L’orange ne fait pas sauter le scotch hors de l’eau; c'est beaucoup plus gentil », dit-il. «Mais c’est la signature d’un bon cocktail: il est un peu souple. Il n'est pas nécessaire que ce soit exactement ce qu'il a commencé pour conserver son âme. "

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