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Voici ce que vous devez savoir sur le whisky du Tennessee

Voici ce que vous devez savoir sur le whisky du Tennessee

Comme le whisky l’explosion continue de monter en flèche, il existe une catégorie de spiritueux bruns qui semble souvent négligée: le whisky du Tennessee. C'est étrange, vu Jack Daniels domine une grande partie du marché mondial du whisky, un best-seller éternel qui rapporte des centaines de millions de dollars à sa société mère, Brown-Forman. Peut-être que la popularité de Jack est aussi son point faible, car le whisky est souvent considéré par les snobs de spiritueux comme un substitut de Keith Richards à l’eau ou comme une boisson frat house à tirer après avoir pilé une bière. Mais cette réputation n'est pas méritée et commence à changer. Il se passe des choses passionnantes avec Jack, ainsi que de nouvelles versions d'autres distilleries du Tennessee, notamment George Dickel, Maïs soufflé Sutton et Corsaire.

Certains de ces whiskies ne sont en fait pas légalement autorisés à être appelés whisky du Tennessee. Depuis 2013, la loi de l'État définit le whisky du Tennessee comme un spiritueux distillé au Tennessee à partir d'au moins 51% de maïs, vieilli dans de nouveaux fûts de chêne carbonisé et a subi le processus du comté de Lincoln, filtrant l'esprit de nouvelle fabrication à travers des couches de charbon de bois avant de le mettre en barrique. . Une exception spéciale dans la loi a été faite pour Prichard's, qui donne un whisky du Tennessee qui ne passe pas par le processus de filtrage au charbon de bois. La loi a obtenu le plein soutien de Jack Daniel's, mais Diageo (qui possède Dickel) et certaines petites distilleries étaient contre, arguant que cela limitait leur capacité à créer et à innover tout en distillant ce qu'ils considèrent comme un whisky du Tennessee.

«Il n’est probablement pas surprenant que Jack Daniel’s soutienne fermement la loi sur le whisky du Tennessee», déclare le maître distillateur Jeff Arnett. «En affaires depuis plus de 150 ans, nous savons à quel point des lois similaires ont servi scotch whisky, Bourbon, Tequila, Cognac et Champagne pour aider à définir les processus de fabrication de ces produits et promouvoir la confiance et la compréhension des consommateurs.

«Au fur et à mesure que la catégorie [du whisky du Tennessee] se développe - et que nous avons plus de distilleries dans cet État que nous n'en avons jamais eu - j'ai le sentiment que c'est une bonne chose que nous ayons une réglementation en place, comme tout le monde, ce qui nous définit et ce qui nous rend spéciaux », déclare Alissa Henley, ancienne maître distillatrice pour Dickel et maintenant à peine quelques semaines dans son nouveau travail en tant que maître mélangeur pour Popcorn Sutton.

Pendant la majeure partie de son existence, Jack Daniel n’a utilisé qu’une seule recette pour fabriquer un seul produit, l’emblématique étiquette noire Ancien n ° 7. La marque a finalement publié des expressions comme Gentleman Jack et du whisky aromatisé, mais est récemment allé encore plus loin en lançant un collection à un baril: Single Barrel Select, Single Barrel Rye, Single Barrel Barrel Proof et Single Barrel 100 Proof. Ces expressions sont de véritables whiskies fins, avec des saveurs beaucoup plus profondes et complexes que l'ancien n ° 7.

George Dickel propose plusieurs expressions du whisky du Tennessee, qui sont toutes soumises au processus du comté de Lincoln, même le seigle distillé chez MGP dans l'Indiana, et sont «faites à la main à la dure», un slogan que la distillerie aime utiliser. «La catégorie s'agrandit et de nombreuses nouvelles distilleries ont ouvert dans l'État, créant plus de visibilité», déclare l'ambassadeur de la marque nationale Doug Kragel. «George Dickel a et restera toujours fidèle à nos racines de whisky du Tennessee fabriqué à la main et de qualité. Cela en soi nous donne de la crédibilité sur le marché.

La plus récente expression de Dickel, et qui s'est avérée très populaire, est la version limitée de 17 ans, disponible à la distillerie et chez certains détaillants du Tennessee. L'histoire ici est que le liquide provenait de barils oubliés recueillant de la poussière quelque part dans la distillerie. Quelle que soit la vérité derrière l'histoire, le whisky est un alcool riche, caramel, brun foncé et facile à siroter qui plaira aux amateurs de whisky plus ancien.

Popcorn Sutton était un moonshiner du Tennessee qui est devenu célèbre après avoir été présenté dans plusieurs documentaires, y compris la série Discovery Channel Moonshiners. Il a été arrêté après un raid de l'ATF sur sa propriété, reconnu coupable et condamné à 18 mois de prison, mais s'est suicidé avant que sa peine ne puisse commencer. En 2010, la marque Popcorn Sutton a été créée et l'ancien maître distillateur de Dickel, John Lunn, est venu en 2015, rejoint par Alissa Henley environ un an plus tard.

«C'est un nouveau défi de prendre quelque chose de petit et de le voir grandir», déclare Henley. «J'ai en quelque sorte fait la même chose avec Dickel quand j'ai commencé: j'ai juste pris cette petite marque et j'ai essayé de la faire connaître.» La principale expression de Popcorn Sutton est son whisky blanc non vieilli, qui ne subit pas le processus du comté de Lincoln et ne peut donc pas être appelé whisky du Tennessee. "Franchement, nous ne voulons pas changer cela simplement à cause de ce que c'est", dit Henley. «[Popcorn] a fait un pied de nez aux règles et réglementations ... et c'est ce à quoi nous voulons rester fidèles.» Un whisky de trois ans en édition limitée a été lancé, et maintenant Henley travaille sur de nouvelles expressions, y compris un label appelé Avery's Trail avec lequel elle dit qu'elle aura beaucoup plus de flexibilité.

La plus expérimentale des marques de whisky du Tennessee, et qui ne peut pas être légalement étiquetée comme telle, est Corsair. Il libère ce qu'il appelle des spiritueux «saisonniers et expérimentaux» qui vont d'un Triple fumée whisky de malt à un vieilli Ryemageddon à toute une gamme de spiritueux qui jouent avec les céréales, les arômes et les techniques de vieillissement.

«Nous fabriquons de nouveaux whiskies innovants qui, à notre connaissance, n'ont jamais été fabriqués auparavant», déclare le propriétaire / distillateur Darek Bell. «Notre objectif est de repousser les limites de la fabrication du whisky, en utilisant des céréales et du maltage alternatifs et en fumant nos propres céréales avec de nouvelles saveurs de fumée inhabituelles. Il dit que la distillerie soutient la définition légale du whisky du Tennessee, même si elle ne se soucie pas de s'intégrer dans les limites. «Nous ne fabriquons pas de whisky traditionnel du Tennessee et n'avons donc pas vraiment de chien dans cette chasse. Nous pensons que le whisky du Tennessee devrait être différent du bourbon du Kentucky et avons soutenu la définition plus stricte. "

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