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Tout le monde devrait connaître cette boutique de bourbon

Tout le monde devrait connaître cette boutique de bourbon

«Il n’existe que deux bouteilles connues, et nous les avons toutes les deux», déclare Justin Sloan, le copropriétaire, avec son ami Justin Thompson, de Lexington, Ky. Âgé d’un an et demi. magasin-musée-slash de whisky américain de spécialité, Maison de Bourbon de Justins. Et malgré l'inventaire stupéfiant du magasin de bourbons et de seigle insaisissables, rares et vintage accumulés au cours de la dernière décennie, Sloan faisait spécifiquement référence à Old Taylor 101 Proof de 1979, l'une de ses bouteilles préférées et une sélection qui, sans surprise, dit-il est "très difficile. " trouver.

Mais il n’est pas nécessaire d’abandonner le paiement de la voiture pour faire des achats chez Justins, qui est réparti entre deux salles: l’une dédiée aux bouteilles dignes de se vanter et l’espace principal proposant principalement des whiskies américains à partir de 12 $ la pop. Après que le Kentucky a adopté une loi clé (HB100) en 2017, le rêve du duo d'ouvrir un magasin de spiritueux éducatifs est devenu une réalité.

«Commerce de détail expérientiel»

«L'idée du commerce de détail expérientiel était celle que nous avions depuis le début», explique Sloan, expliquant que lui et Thompson voulaient ouvrir un magasin de whisky, mais aussi un endroit où les clients pourraient en apprendre davantage sur les spiritueux. Les deux sont des collectionneurs de whisky. Thompson est également co-fondateur de The Bourbon Review, tandis que Sloan est l'éditeur du magazine. Lorsque le Kentucky a légalisé la vente au détail de spiritueux millésimés et rares achetés en privé (tant que la bouteille était fermée, n'appartenait pas à une distillerie et n'était plus vendue par un distributeur), leur collection vieille de dix ans est finalement arrivée sur le marché. «Nous avons ouvert un mois après l'entrée en vigueur de la loi», explique Sloan.

Les clients entrent chez Justins par une porte principale qui mène à une pièce ornée de whiskies locaux à des prix abordables. L’équipe a embauché un artisan pour confectionner des étagères à partir de vieux parquet en bois de la distillerie Maker’s Mark. Ils ont également acheté les panneaux en bois qui décorent le podium de la caisse de Justins dans une grange qui abritait autrefois l'emblématique cheval de course américain War Admiral, connu comme le quatrième vainqueur de la Triple Crown américaine en 1937. «Les éléments de design de la boutique racontent tous l'histoire de Kentucky et bourbon », explique Sloan.

Options de dégustation

Justins est équipé d'un bar complet où les clients peuvent s'inscrire pour essayer des spiritueux avant de s'engager dans un achat. Et il ne s’agit pas uniquement de produits adaptés aux portefeuilles. Bien qu'ils proposent des éditions limitées de Four Roses vintage dans la gamme de 25 $ à 40 $, ceux qui recherchent un goût plus riche de l'histoire peuvent opter pour une version de 1978 de la même distillerie à 75 $ par versement.

Environ un tiers des 1 500 pieds carrés de Justins est dédié à une salle de dégustation privée que les clients peuvent réserver pour une dégustation sur mesure dirigée par le personnel avec une dépense minimale de 500 $. Cela pourrait inclure des coulées d'Old Crow des années 1960 et de la réserve familiale Pappy Van Winkle âgée de 15 ans.

«Nous sommes convaincus que nous proposons la collection de bourbon la plus vaste et la plus diversifiée au monde», déclare Sloan. «Non seulement nous transportons presque tout le bourbon sorti ces dernières années, mais nous avons également un musée des bourbons et autres whiskies américains qui datent de plus de 100 ans. Pensez aux bouteilles de pré-interdiction comme Echo Spring 1916 et Pfeiffer Brothers Old Cork 1896 Brand.

Quant à savoir pourquoi ils ont décidé d'ouvrir le magasin à Lexington, Sloan dit qu'il était logique de laisser tomber les participations dans Bourbon Country en raison de la proximité des distilleries et de tous leurs visiteurs. Moins de deux ans après les débuts de Justins, l’équipe est déjà prête à lancer son deuxième point de vente à un pâté de maisons de Whiskey Row à Louisville ce mois-ci. Le nouvel établissement sera plus grand que l'original, comptant environ 2 000 pieds carrés, avec une salle de dégustation de style speakeasy plus spacieuse et un bar plus grand.

Avec en toile de fond une formation sur le whisky, Sloan et Thompson espèrent offrir à la fois au néophyte et au buveur de bourbon expert l'opportunité de vivre quelque chose de nouveau. Cela pourrait être une bouteille de Blanton directement du baril ou une expression plus insaisissable qui va jusqu'à 10 000 $. Mais finalement, dit Sloan, «la plus grande chose que nous voulons que les gens retiennent de notre boutique est un nouvel amour pour le bourbon.»

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