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Pourquoi Singapour pourrait être la ville de cocktails la plus importante au monde

Pourquoi Singapour pourrait être la ville de cocktails la plus importante au monde

Quatre heures après mon atterrissage à Singapour, je suis, une fois de plus, en tournée de cocktails. C'est un thème récurrent de mes visites ici.

Dans la ville quasi équatoriale, c’est une soirée chaude et gluante. Mon premier arrêt est donc Caffe Fernet, un lieu que son propriétaire appelle un Balthazar italien intérieur-extérieur, qui se trouve juste à côté. J'ai siroté un spritz de Campari-manzanilla sur le front de mer, avec une vue au premier rang du spectacle de lumière nocturne à Marina Bay Sands, le méga-hôtel le plus frappant sur l'horizon déjà distinctif de la ville.

Lors de ma dernière visite, il y a moins d'un an, Caffe Fernet n'avait pas encore ouvert. Maintenant, il était difficile d'imaginer le quartier sans lui. Tel est le rythme effréné des ouvertures de bars à Singapour. Mois après mois, année après année, il y a quelque chose de nouveau pour être enthousiasmé par la scène de la boisson de la ville, qui ne fait qu'ajouter à la liste toujours croissante de bars de classe mondiale.

Pourquoi Singapour? À un certain niveau, c'est simple: une économie florissante, un public aventureux et une énorme population d'expatriés. Il y a beaucoup de gens qui cherchent à boire », déclare Steve Schneider, partenaire de Employees Only Singapore, entre autres projets. «Les gens travaillent dur ici, et l’argent est bon. Quand ils descendent, ils sont prêts à faire du rock and roll. »

Il y a aussi un appétit apparemment sans fin pour de nouveaux types de bars et un public prêt à les embrasser. «Les gens sont vraiment aventureux avec ce qu'ils boivent», déclare Jesse Vida, une greffe plus récente de la ville de New York et chef barman du décadent bar à gin et champagne Atlas. «Cela vous donne l'opportunité d'y aller. Si vous faites du bon travail ici, les gens l'adoptent.

Et il y a donc une ouverture pour presque tous les types de bars sous le soleil. «Il n’existe pas de bar singapourien», déclare Schneider. «C’est vraiment intéressant pour un barman comme moi; c'est comme une toile vierge. "

D'autres villes ont des cultures de cocktails diverses, mes maisons actuelles et anciennes de San Francisco et de New York, respectivement, parmi elles. Mais Singapour est unique. C’est minuscule. Je ne pourrais pas vous nommer deux grands bars de l’île à plus de 15 minutes en taxi l’un de l’autre. C’est une communauté très unie; les barmans que vous rencontrez un soir boivent peut-être un tabouret le lendemain.

Et tout est si nouveau. Même les bars à cocktails anciens de la ville, comme le 28 HongKong Street et Jigger & Pony, ne datent que de 2011 et 2012, respectivement. Il n'y a pas d'établissements dont la réputation n'est pas à la hauteur de leur réputation, ce qui, en tant qu'amateur avide de cocktails, donne l'impression que tout peut arriver à Singapour. "Interrogez-moi sur n'importe quel style de bar, et je vous dirai où aller", dit Schneider.

Cela signifie qu'une nuit qui commence par de superbes cocktails haut de gamme de Michele Mariotti au MO Bar de l'hôtel Mandarin Oriental pourrait être suivie de spritz discrets au bord de l'eau, ou de la grandeur de Martinis à Atlas, ou de l'ambiance de scientifique fou d'Opération Dagger, ou des cocktails complexes de style japonais chez D.Bespoke. (Avec une pause obligatoire pour le crabe du Chili quelque part là-dedans - Singapour est, après tout, l'une des meilleures villes gastronomiques du monde). Selon Schneider, "Il est possible de découvrir autant de styles et de cultures de boisson dans une ville."

Une chose n’est pas la scène des bars de la ville? Pas cher. Les taxes sur l'alcool sont considérables et les prix des cocktails peuvent être stratosphériques. Dans les bars haut de gamme, attendez-vous à payer un minimum de 20 USD. Mais d'une certaine manière, les prix élevés incitent les consommateurs à mieux boire. Si un whisky bon marché est déjà cher, vous pourriez payer un peu plus pour un meilleur. «Plus le prix d'entrée est élevé, plus les consommateurs auront tendance à préférer le produit de haute qualité», déclare Indra Kantono, qui, avec sa femme, Gan Guoyi, est propriétaire de cinq établissements à Singapour, parmi lesquels Caffe Fernet et Jigger & Pony. .

«Il existe des réglementations très définies et très appliquées concernant la taxation de l'alcool, les substances illicites, le zonage commercial, les licences de divertissement, les licences F&B, et cetera», déclare Kantono. «Singapour ne tolère absolument pas une culture de bars voyous et de consommateurs irresponsables avec un potentiel de comportement destructeur.»

Mais c'est aussi un atout énorme pour la culture des cocktails artisanaux. «Si vous souhaitez créer le meilleur bar du monde, avec des barmans innovants et les meilleurs spiritueux du monde entier, dans un lieu impeccable, les réglementations sont là pour vous soutenir», déclare Kantano.

Et si les réglementations sont strictes, elles sont également transparentes. «Il n'y a pas de corruption», déclare Schneider. «Le gouvernement est franc avec ce qu'il veut et ce dont il a besoin.» Ainsi, le gouvernement, bien que strict dans sa réglementation de l’industrie, ne fait pas obstacle aux professionnels désireux de sauter à travers les cerceaux. «Il y a une réelle opportunité ici, et les opérateurs la voient», dit-il. «Pourquoi ne pas jeter votre nom dans le chapeau et essayer?»

Il ne fait aucun doute que Employees Only a importé son propre sens du plaisir à Singapour - une part de rigueur de cocktail, une part d'ambiance de fête joyeuse. Schneider et beaucoup d'autres parlent de la ville comme d'une ardoise vierge où n'importe quel bar peut prospérer. «Vous pouvez développer votre style, puis ce style s'intègre dans ce qui est maintenant la scène des bars de Singapour elle-même», dit-il.

Les résultats sont des bars avec de vraies personnalités. Du bar Amoy Street Native, avec un accent obsessionnel sur les ingrédients asiatiques, au fantasque Tippling Club, dont les menus haut de gamme comprenaient un petit sac d'ours en gélatine, chacun reproduisant la saveur d'un cocktail, il y a le sentiment de tout aller- avec un concept. «Il y a tellement de personnages hauts en couleur dans la scène des bars de Singapour que nous devrions les animer», déclare Schneider. "Ils feraient un super dessin animé." Et bien que Singapour ait la réputation d'être un peu boutonnée, cela ne se voit nulle part lorsque vous êtes coincé avec un groupe de barmans dans un bus de fête, versant des photos de Jägermeister en chantant «Kiss from a Rose», ou quand ils sont au poste de travail de Skinny, ils boivent de la bière américaine bon marché et des coups de fernet.

A chaque visite, je découvre un nouveau bar préféré. Et à chaque visite, Junior the Pocket Bar, une tanière semi-cachée gérée par le groupe 28 de Hong Kong, renaît. Changement de son concept tous les quelques mois, Junior a été une barre d'agave, Norma; le magnolia inspiré de la Nouvelle-Orléans; et maintenant un bar Tiki, Pacifica.

Lors de ma dernière nuit en ville, Junior, en tant que Magnolia, accueillait des barmans du très réputé Charles H. au Four Seasons de Séoul. (Entre la culture des expatriés de Singapour, l'aéroport ridiculement efficace et la proximité de tant de villes asiatiques, les pop-ups et les changements d'invités sont très courants ici.) Lors de ma dernière visite, Junior était sous le couvert de Norma, avec la meilleure sélection d'agaves que j'ai vu en dehors du Mexique. Maintenant, il avait été transformé en Magnolia.

J'étais donc là, en train de siroter un vol de Manhattans, à Singapour, d'un barman italien d'un bar de Séoul, dans un espace inspiré de la Nouvelle-Orléans qui, dans mon esprit, était indélébile associé aux spiritueux mexicains. Ce fut une expérience singulière, dans un mélange fou de cultures qui ne pouvait se produire qu'à Singapour.

Alors que la scène des cocktails artisanaux de Singapour en est encore à ses balbutiements, il y a toujours eu des bars dans la ville. Avant la fin de la nuit, je me suis retrouvé dans un centre commercial désert en train de manger de l'izakaya stellaire avec des salariés japonais. Visibles depuis l'atrium central, des femmes à peine vêtues se baladaient, leur compagnie probablement à acheter.

Mais pour nos besoins, l'izakaya du sous-sol ferait l'affaire - un endroit pour grignoter de minuscules assiettes de jaune d'œuf séché et de feuilles de wasabi marinées, arrosées d'une bouteille de junmai daiginjo croustillant. L'espace était minuscule et transportable; cela aurait pu être à Tokyo.

Le multiculturalisme de Singapour est indélébile. Et même une fois que vous êtes au-delà de son monde de cocktails artisanaux, il y a un certain nombre de mondes à boire à découvrir.

Voir la vidéo: Cette ville agit comme un labyrinthe. Voici pourquoi. - DBY #41 (Septembre 2020).