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Boire en public: une histoire abrégée

Boire en public: une histoire abrégée

Se promener dans un dépanneur à 7 heures du matin avec un Vodka Tonic du bar en bas de la rue n'est pas inhabituel à la Nouvelle-Orléans. C’est ainsi que fonctionne la vie. La célèbre culture de la tasse à emporter de la ville, qui vous permet de marcher n'importe où avec un contenant ouvert d'alcool, est si ancrée dans le tissu de la société locale que les habitants ne pourraient pas imaginer la vie sans elle.

Après un récent voyage qui m'a permis de transporter joyeusement de l'alcool dans tous les coins du Big Easy, des voyages au supermarché aux courtes balades dans le quartier à la maison d'un ami, je me suis demandé: comment diable cela a-t-il commencé? Pourquoi l'alcool libre est-il autorisé dans certaines villes comme la Nouvelle-Orléans et pas dans d'autres?

Mon enquête initiale m'a amené à découvrir que, si la Nouvelle-Orléans est la plus célèbre des libéraux avec sa politique d'alcool ouvert, ce n'est pas le seul endroit où la culture de la tasse à emporter s'épanouit en Amérique. Une poignée de petites villes à travers le pays comme Butte, Mt., et Erie, Pennsylvanie, autorisent également le transport libre d'alcool dans la majeure partie de la ville avec quelques restrictions, bien qu'elles soient minoritaires.

Dans la plupart des villes où l’alcool libre est autorisé, il est limité aux quartiers de divertissement désignés tels que le Las Vegas Strip, Beale Street à Memphis, le quartier historique de Savannah et le quartier Power & Light de Kansas City. Et de nombreuses autres villes cherchent à sauter sur la tendance récente de la création de quartiers où les boissons alcoolisées sont ouvertes afin de stimuler les économies locales.

Mais pour vraiment comprendre l'histoire de la to-go cup, il faut comprendre son évolution à la Nouvelle-Orléans, là où tout a commencé. En fait, l'histoire de l'alcool à emporter à la Nouvelle-Orléans est moins une histoire de ce qui s'est passé et plus une histoire de ce qui ne s'est pas produit.

«Ce n’était pas toujours illégal dans toute l’Amérique», déclare l’historienne des boissons de la Nouvelle-Orléans Elizabeth Pearce, qui est également propriétaire de la société de tournée de boissons alcoolisées de la Nouvelle-Orléans, Drink & Learn et auteur du livre «Drink Dat

. » «Boire en public n'a pas été illégal pendant très longtemps.»

Pearce dit que boire à l'extérieur est devenu courant à la fin du XIXe siècle, lorsque les hommes de la classe ouvrière avaient un grognement pendant leur pause déjeuner et que les femmes leur allaient leur chercher des seaux de bière en métal sur de longs bâtons. «Il n'y avait rien de mal à boire dans la rue», dit Pearce. «La chose qui était illégale était l'ivresse publique.»

Cela a commencé à devenir un problème, dit Pearce, vers les années 1950 à Chicago, où les «gangs de bouteilles» (groupes d'hommes célibataires, pour la plupart des sans-abri) se saoulaient, commençaient des combats et laissaient des bouteilles de bière sur le trottoir. Voulant étouffer le problème dans l'œuf avant le début des combats, la ville a adopté une loi en 1953 qui interdisait de «boire de la manière publique».

Avec l'avènement des actions en faveur des droits civiques, dit Pearce, les lois sur le vagabondage ont commencé à être appliquées dans de nombreuses municipalités, dont beaucoup étaient à motivation raciale. Lorsque les lois sur le vagabondage ont été déclarées inconstitutionnelles, «les communautés ont réalisé que nous pouvions rendre la consommation d'alcool en public illégale», dit Pearce.

Et à partir des années 1970, de nombreuses municipalités ont commencé à faire exactement cela, les comtés et les villes adjacentes les unes aux autres ayant souvent emboîté le pas après que la municipalité voisine ait adopté une loi similaire «pour empêcher les hobos d'une région d'entrer dans une autre région», explique Pearce.

«La consommation d'alcool en public devient associée à ce comportement miteux et inconvenant», dit Pearce. "C'est une nouvelle idée." Pourtant, alors que toutes ces lois s'imposent dans une grande partie du pays, «quelque chose de très différent se passe à la Nouvelle-Orléans», dit-elle.

Bourbon Street a commencé à émerger comme un centre touristique majeur après la Seconde Guerre mondiale, dit Pearce. Des dizaines de milliers d'hommes célibataires partant pour l'Europe «viendraient à la Nouvelle-Orléans pour un dernier hourra» avant d'être expédiés à la guerre depuis la ville portuaire. Elle dit que dans les années 1950, de nombreux grands clubs de la ville étaient contrôlés par la foule, un grand nombre de locaux ne voulant pas entrer dans les établissements minables pour cette raison.

Avec l'émergence de la culture hippie dans les années 1960 et la disponibilité généralisée du plastique, la pratique du «colportage de fenêtres» a commencé à émerger à la Nouvelle-Orléans, où les propriétaires de clubs vendaient des boissons portables à partir d'une fenêtre. Cela a plus ou moins transformé la rue Bourbon en artère piétonne qu'elle est aujourd'hui.

«La destination est la clé de l'expérience partout ailleurs», déclare Pearce. «À la Nouvelle-Orléans, le voyage est tout aussi pertinent et, dans certains cas, il n’ya pas de destination. La rue elle-même devient le spectacle, et tout le monde se promène avec un verre à la main.

La ville a adopté une loi interdisant le colportage de fenêtres, mais l'ordonnance a été rejetée comme étant vague et le colportage de fenêtres est devenu légal à la Nouvelle-Orléans dans les années 1970. Bien qu'initialement confiné au quartier français, il a rapidement été étendu à toute la ville, car les propriétaires de bars en dehors du quartier le voulaient aussi, et la loi le limitant à un certain quartier était jugée «trop déroutante» pour les visiteurs, selon Pearce.

«Vous emportez l'esprit du bar avec vous lorsque vous buvez en public», dit Pearce. «Vous êtes un peu plus ouvert, un peu plus sympathique, peut-être un peu plus tolérant. C'est ce que les habitants de la Nouvelle-Orléans peuvent vivre quotidiennement dans notre ville.

Alors que la Nouvelle-Orléans était occupée à populariser la culture de la boisson à emporter pour des légions de touristes, à 2000 miles de Butte, dans le Mont, les gens voulaient simplement être laissés seuls.

Au tournant du 20e siècle, l'ancienne ville en plein essor minier était autrefois la plus grande ville entre Chicago et San Francisco, attirant un grand nombre d'immigrants irlandais pour travailler dans les mines. Si les mines sont en grande partie parties (il n'en reste qu'une seule), cet esprit de frontière indépendante est encore fort aujourd'hui.

«Il y a cent ans, à l'apogée de l'exploitation du cuivre, avec des mines de cuivre fonctionnant 24 heures sur 24 ... l'idée d'essayer de contrôler la consommation d'alcool n'avait aucun sens pour personne», déclare Courtney McKee, PDG de Butte distillerie Headframe Spirits. "Cette nature sauvage des résidents n'a vraiment pas changé."

«Pendant la prohibition, rien n'a changé concernant la consommation d'alcool», dit McKee. «La prohibition n’existait pas vraiment à Butte. Ils ont juste changé pour appeler les bars à soda. ... Cette culture et cet esprit de folie et d’anarchie n’ont pas changé. » La seule restriction à la consommation d'alcool en public est une loi récente qui interdit de boire en public entre 2 heures du matin et 8 heures du matin, et même cela a rencontré une opposition significative de la part des habitants.

«Certaines personnes poussent l'expérience à l'extrême et en font une question de quantité et d'insouciance», dit McKee. "Mais pour l'essentiel, c'est une expérience de qualité et une expérience familiale." Elle peint l'image d'un résident local parlant à un flic à travers une porte de voiture de police ouverte, une main appuyée contre la voiture et l'autre avec un verre à la main, comme exemple de ce à quoi s'attendre lors de la visite de Butte, en particulier lors de sa visite annuelle de St. Fête de la Saint-Patrick lorsque la communauté double à peu près de taille.

Pendant ce temps, à 2000 miles de là, à Erie, en Pennsylvanie, les lois sur les conteneurs ouverts de la ville (où la bière est autorisée à la consommation publique mais pas l'alcool ni le vin) ont contribué à revitaliser une communauté de la ceinture de rouille d'environ 100000 habitants sur les rives du lac Érié.

Selon Chris Sirianni, un habitant d'Erie depuis toujours, propriétaire et exploitant de la brasserie à Union Station, Erie est une «ville de cols bleus qui se transforme et se réinvente» alors que la fabrication part et que de plus en plus d'emplois de cols blancs s'installent. actuellement dans une bataille acharnée avec Buffalo pour battre le record du plus grand nombre d'accumulation de neige en une saison au cours des 40 dernières années, «pendant trois à cinq mois par an, il n'y a nulle part où vivre ou visiter».

Les plages et les baies de la ville sont peut-être de grandes attractions estivales, mais la ville est également connue pour être un endroit où vous pourrez boire en public. «Cela a été formidable pour les bars et les restaurants, idéal pour les événements spéciaux», dit Sirianni, qui soutient que les lois publiques sur la consommation d'alcool sont essentielles au succès des nombreux festivals de rue et fêtes de quartier organisés par la ville chaque été comme le souhaite Erie. se réinventer en tant que destination touristique.

Pourtant, malgré les lois sur les conteneurs ouverts qui aident à attirer un grand nombre de visiteurs de la banlieue d'Erie et des communautés environnantes, la ville a récemment expérimenté des restrictions sur l'alcool ouvert.

«Le seul inconvénient», dit Sirianni, «est que la ville se pose maintenant la question: où tracer la limite?» L'année dernière, Erie a créé des limites et des limites sur les endroits où l'alcool public est autorisé pour la première fois en réponse au grand nombre de personnes qui se présentent avec leur propre bière et ne contribuent pas à l'économie locale qui aide la ville à organiser des fêtes de quartier et des événements gratuits. en premier lieu.

Bien que des ajustements à la loi puissent être apportés, personne ne s'attend à ce qu'Erie se débarrasse de sa liberté de conteneur ouvert de sitôt. "Quand vous voyez ce que cela apporte aux entreprises du centre-ville", dit Sirianni, "il y a un argument très fort en faveur de cela."

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