Bases amères

Qu'est-ce qui fait d'un cocktail un cocktail? La première réponse vient d'un article de journal de 1806, qui déclare que la différence entre cette invention nouvelle et d'autres boissons alcoolisées est l'ajout d'amers. L'ingrédient était un aliment de base des bars au XIXe siècle, mais jusqu'à récemment, la plupart des barmans le traitaient comme une garniture facultative.

La vérité est que les amers sont bien plus qu'ornementaux et servent en fait un but. Comme un peu de sel dans la soupe, ils aident à préparer un cocktail et à ajouter de la profondeur. Par exemple, quelques traits d'amers transforment le seigle et le vermouth en Manhattan.

Avant que les gens ne commencent à les ajouter aux spiritueux, les amers étaient utilisés pour faciliter la digestion et «guérir» une gamme de maux, y compris un foie inactif. Semblables à d'autres médicaments anciens, ils étaient fabriqués en infusant de l'alcool avec de l'écorce d'arbre, des herbes, des épices et des écorces de fruits. (Le même processus s'applique à ce jour.) Les amers et l'alcool s'entendaient à merveille, mais ils ont commencé à disparaître après le début du siècle lorsque le gouvernement a réprimé les prétendus «remèdes à tout». Ils sont complètement tombés en disgrâce après la prohibition.

Pendant des décennies, les seuls bitter autour ont été fabriqués par Angostura et Peychaud. Mais la récente popularité de la mixologie vintage a créé un engouement pour une grande variété de bitter - orange, céleri, érable - et, espérons-le, garantit qu'ils ne disparaîtront plus jamais.

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Guide d'achat des amers de liquor.com

Vous ne pouvez pas créer un Manhattan ou un Old Fashioned sans eux.

Bitter orange de Regans n ° 6

(7,99 $ pour une bouteille de 10 oz):

Un soupçon d'amers à l'orange changera pour toujours votre façon de penser un gin Martini.

Les Peychaud's ont une saveur prononcée d'anis qui se marie parfaitement avec le cognac et le whisky de seigle. Ils sont obligatoires pour fabriquer un Sazerac.

The Bitter Truth Céleri Bitter

(21 $ pour une bouteille de 6 oz):

Commencez par les ajouter à un Bloody Mary avant de passer à d'autres cocktails à la vodka, au gin et surtout à la tequila.

Fee Brothers Whiskey Barrel Vieilli Bitter

(17 $ pour une bouteille de 4 oz):

Un favori des geeks de cocktails, ces bitters en édition limitée sont publiés chaque année.

Camper English est journaliste et éditeur du blog de cocktails et spiritueux Alcademics.

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