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La devise de WhistlePig après la mort de son maître distillateur emblématique: que ferait Dave?

La devise de WhistlePig après la mort de son maître distillateur emblématique: que ferait Dave?

Le 1er novembre 2018 a été une journée sombre pour le monde du whisky. Dave Pickerell, un distillateur de longue date qui a contribué à la croissance de Maker’s Mark et qui a ensuite influencé le marché en plein essor du whisky artisanal, est décédé subitement à l’âge de 62 ans. Ce fut une perte énorme pour l’industrie dans son ensemble. Pour WhistlePig, en particulier, cela a marqué le départ d'un maître distillateur.

Depuis son lancement en 2007, le producteur de seigle du Vermont avait bâti sa réputation autour de Pickerell et de ses prouesses. Au-delà de la simple perte d'un fabricant de whisky, la marque s'est retrouvée sans son ambassadeur principal. Un an plus tôt, il s'était séparé sans cérémonie de son fondateur, Raj Bhakta. De l'extérieur, il semblait qu'une crise d'identité était imminente. Mais une équipe compétente de successeurs s'est mise en place, gardant le cap. Plutôt que de déplorer le passé, ils sont allés de l'avant avec une vision prometteuse pour l'avenir. Voici, WhistlePig 2.0.

La première phase consistait à mettre de nouveaux produits en rayon. Par chance, Pickerell avait déjà son prochain projet prêt à démarrer: une variante jeune, mais robuste et conviviale pour les barmans, du seigle phare, au prix des cocktails. PiggyBack est arrivé sur les tablettes en avril de cette année à 50 $ la bouteille. Le dernier mélange de whisky de six ans et plus, provenant de l’Alberta Distillers Limited du Canada, a été assemblé par le protégé de Pickerell, le maître mélangeur Pete Lynch, âgé de 26 ans.

«Dave m'a vraiment aidé à solidifier mon palais et ma compréhension du whisky de seigle», dit Lynch. «Il disait constamment:« Tu sais ce que j'aime le plus chez toi? Nous avons le même palais. Je sais que le whisky est entre de bonnes mains car lorsque vous le goûtez, c’est comme si je le goûtais. »

C'est un grand éloge. Et le liquide le soutient. PiggyBack possède une grande partie de la même cannelle et épice élégantes qui définissent son homologue plus ancien. «C’est un whisky qui me tient à cœur», déclare Lynch. «C’est le premier produit que nous avons entièrement lancé après le décès de Dave, et cela me réchauffe le cœur de pouvoir réaliser sa vision de redonner à la communauté des barmans.» S'il y avait des questions persistantes quant à savoir si Lynch pouvait ou non naviguer confortablement sans les roues d'entraînement, cette version était une réponse retentissante.

«Le décès de Dave a poussé l’entreprise à grandir rapidement», déclare Jeff Kozak, PDG de WhistlePig depuis 2017. «Nous avons eu la chance dans le passé que Dave réponde à toutes les questions. Nous devons maintenant nous tourner vers nous pour résoudre les problèmes. Heureusement, Pete et notre équipe de distillerie avaient passé tellement de temps avec Dave que le terme «WWDD» - «Ce que Dave ferait» - est maintenant le jargon de l’entreprise. »

Dans les coulisses, une grande partie du succès fulgurant de la marque est due à Kozak. Bien qu'il ne soit pas nécessairement un nom connu dans le whisky américain, il est en quelque sorte un luminaire dans son Canada natal. Vers la fin d'un mandat de 13 ans en tant que directeur du whisky chez Alberta Distillers, il s'est associé à Pickerell, établissant l'éventuelle chaîne d'approvisionnement qui allait dans la bouteille. Le nom de Kozak apparaît désormais des deux côtés des contrats qui garantissent la provenance de l’esprit dans un avenir prévisible.

Pour lui, le seigle est une affaire sérieuse, et il la connaît aussi bien que n'importe qui. Mais un penchant pour le jeu suggère que la prochaine ère de WhistlePig sera marquée par une expérimentation et une innovation accrues. Ils ont déjà investi dans une cabane à sucre sur place qui sert également de bar Tiki unique au Vermont. Ici, ils mettent en bouteille leur propre sirop d’érable de haute qualité, dont une partie est distillée en rhum coûteux. Bien qu'il ne soit pas prévu de le commercialiser, il constitue un bon Painkiller.

Un public plus large peut profiter d'esprits fantaisistes sous la forme du FarmStock, cultivé sur le domaine, car ce label continue d'étendre son empreinte. L’objectif ultime est une vitrine à 100% du triple terroir, incorporant du seigle des 500 acres de culture de la marque, distillé dans la grange du XIXe siècle sur la propriété et vieilli en fûts de chêne blanc du Vermont.

Un grand pas en avant vers cet objectif a été enregistré plus tôt cette année, avec la livraison d'un deuxième alambic Vendome sur mesure. Il produit maintenant du whisky de nouvelle marque sous la direction des distillateurs Emily Harrison et Meghan Ireland.

Ensuite, il y a la série ultra-premium Boss Hog, une sortie annuelle de seigle de 500 $ qui a été finie dans tout, de l'Armagnac aux fûts de calvados au cours de ses six ans d'histoire. La quatrième édition, Black Prince, a été nommée meilleur whisky du monde au Concours Mondial des Spiritueux de San Francisco 2017. Attendez-vous à ce que Kozak et Lynch bousculent cet espace plus tard cette année avec quelque chose de complètement hors de l'ordinaire.

Les gens de WhistlePig 2.0 semblent déterminés non seulement à s'appuyer sur les succès antérieurs, mais à s'amuser en le faisant. Pourtant, l'esprit de Dave Pickerell jette une longue ombre sur cette ferme rustique du Vermont. A l'étage de son ancien bureau, son bureau reste tel qu'il l'a laissé, conservé pour la postérité. «Je suis inspiré pour continuer son héritage», déclare Lynch. Que ferait Dave? Nous devrons simplement attendre et voir.

Voir la vidéo: Whistlepig Old World Cask Finish Rye SFWTC Select (Septembre 2020).