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Oubliez le Ginger Ale. C'est le mélangeur de bourbon parfait.

Oubliez le Ginger Ale. C'est le mélangeur de bourbon parfait.

Il y a quelques années, mon petit ami et moi nous sommes rendus au lac Tahoe pour passer un week-end dans la cabane de ses parents. Sur notre chemin, nous nous sommes arrêtés pour ramasser les essentiels de la cabine d'hiver classique: les ingrédients du chili et du pain de maïs, des crêpes et des œufs, du café et du bourbon - une grande poignée de Jim Beam. (Je suis un apologiste de Jim Beam, mais c'est un sujet pour une autre fois.)

Ce n’est que des heures plus tard que nous avons réalisé notre grave erreur: nous n’avions rien acheté à mélanger avec le bourbon. Malgré mon amour pour Jim Beam, je n’étais pas enthousiasmé par la perspective de le siroter directement pendant les trois prochains jours. L'armoire à alcool ne contenait qu'une collection disparate de spiritueux qui n'offraient aucune aide - Tanqueray, Baileys et Dewar's - et quand nous avons ouvert le frigo, dans l'espoir de trouver du soda au gingembre, il n'y avait rien, pas même le Diet Pepsi que ses parents conservaient habituellement. main.

La nécessité est, bien sûr, la mère de l'invention, et ce n'est peut-être jamais plus vrai que dans le cas de quelqu'un qui veut vraiment boire un verre. J'ai vu toutes sortes de créations alcoolisées odieuses surgir lorsque les options sont limitées - un verre de citron et de gin imbibé de sucre combiné dans un mélangeur; soda à l'orange mélangé avec Two Buck Chuck; Crystal Light dissous dans la vodka. Et pour la plupart, ces concoctions ne font que combler un vide, leur mémoire volontairement supprimée après que les ressources deviennent plus abondantes.

Parfois, cependant, la nécessité engendre quelque chose de si grand qu'il semble que votre temps de besoin était censé être. C'était un de ces moments. Tout au fond de l'étagère supérieure du réfrigérateur, caché derrière trois pots à moitié pleins de cornichons, j'ai repéré quelque chose. Quatre canettes de root beer A&W dans une petite rangée soignée.

Et donc nous nous sommes installés dans le bain à remous, pétillants highballs à la main, et j'ai pris une première gorgée provisoire. Ce n’était en rien les gingembre au whisky que j’ai bu depuis si longtemps. Non, c'était beaucoup, beaucoup mieux. La morsure distinctive de la root beer, conférée par la racine de sassafras, a contribué à atténuer la douceur du bourbon, tandis que ses notes terreuses ont fait ressortir des arômes plus nuancés. Il y avait aussi un soupçon d'anis, rappelant un Sazerac, et une forte saveur de vanille qui donnait à l'ensemble une belle onctuosité.

Le lendemain, nous sommes retournés au supermarché pour acheter plus de root beer, et nous avons juré de ne pas boire de bourbon autrement une fois de retour à San Francisco.

Cela s'est avéré intenable, car les bars n'ont pas tendance à transporter de la bière de racine. Mais je ne pouvais pas désapprendre le fait que la root beer est un bien meilleur mélangeur pour le bourbon que le soda au gingembre, et donc depuis sept ans, je cherche à partager cela.

Sceptique? Je vous dirais d'aller faire vous-même un Bourbon & Root Beer dès maintenant, mais vous êtes peut-être au travail ou dans un bus ou en train d'utiliser de la machinerie lourde (dans ce cas, veuillez arrêter de lire). Alors à la place, je vais vous dire pourquoi la root beer est le mélangeur de bourbon idéal.

Premièrement, il est intéressant de noter que la méthode de brassage de la bière de racine a évolué hors de la tradition de la petite bière - des brasseries à faible teneur en alcoolémie qui offraient une alternative moins périlleuse à l’eau contaminée de l’Europe médiévale, mais qui ne laissaient pas tout le monde dans l’impasse. (Les premières racines de bière étaient au moins 2 pour cent d'alcool.) Un teetotaler a produit la première bière de racine commerciale, puis il y a eu la prohibition, et ainsi la bière de racine est devenue, définitivement, une boisson gazeuse.

Depuis ses origines au milieu des années 1800, la bière de racine a fluctué entre être alcoolisée ou non, et la récente augmentation des bières de racine dure suggère qu'elle pourrait revenir à l'alcool. Cependant, les bombes à sucre produites en masse qui tapissent les étagères de votre bodega locale ne font rien pour exploiter les saveurs uniques de la bière de racine. Eric Sortomme, un gourmet de root beer autoproclamé et fondateur du blog GourmetRootBeer, ne mâche pas ses mots sur ces nouvelles boissons maltées. «C'est une bâtardise de la boisson fine qu'est la root beer», dit-il.

Bien que Sortomme lui-même ne boive pas - ce qui est vrai pour de nombreux aficionados de la bière de racine, avec l'histoire de la bière de racine ayant soigneusement divisé ses fans en buveurs et teetotalers - il admet que «si vous insistez sur une bière de racine alcoolisée, soit la brassez de manière traditionnelle. ou mélangez une bière de racine appropriée avec une liqueur fine, comme le bourbon, d'une manière qui rehausse la saveur des deux.

Jerry Connor de The American Pub à Philadelphie serait plutôt d'accord. Après avoir vu la popularité de la bière de racine sur son menu, ainsi que l'explosion de la bière de racine dure, il s'est rendu compte que l'industrie des spiritueux manquait une opportunité majeure. «La bière de racine se tenait un peu là-bas sur le côté en agitant la main», dit-il. Non seulement il offrait une alternative fraîche aux mélanges à l'ancienne comme le tonic, le soda au gingembre et le Coca, mais il a également donné une nouvelle vie aux liqueurs classiques. La saveur de bouleau de gingembre de la bière de racine, dit Connor, a fait du cocktail bourbon-et-bière de racine du pub un incontournable du menu depuis son introduction l'année dernière.

Dans tout le pays, d’autres barmans commencent à exploiter le potentiel non réalisé de la root beer. «La Root Beer est un mixeur incroyable!» dit Juyoung Kang, le barman principal du Dorsey à l'hôtel Venetian de Las Vegas. Elle loue les «grandes notes d'épices à pâtisserie» qui font écho et rehaussent les saveurs conférées par les fûts de whisky.

Kristin Lozano, responsable des aliments et des boissons au Kimpton Sawyer Hotel à Sacramento, fait écho à ce sentiment. «La bière de racine est le complément parfait pour le whisky, en particulier un bourbon à haute résistance tel que Four Roses Single Barrel», dit-elle, notant que le soda au gingembre peut dominer les notes uniques de vieillissement en barrique des whiskies.

Jonathan Howard, responsable du bar chez Henley à Nashville, trouve également la root beer supérieure aux accompagnements de whisky plus conventionnels. «Les boissons avec de la bière de racine ont beaucoup plus de complexité et de richesse que la simple utilisation d'un mélangeur commun comme le soda au gingembre», dit-il, citant la qualité herbacée de la bière de racine, ses notes de vanille et sa viscosité unique.

Ces barmans utilisent tous de la bière de racine artisanale pour leurs cocktails et soulignent l'importance de choisir celle qui est aussi haut de gamme que le whisky en question. Cela explique probablement pourquoi, en tant que personne enthousiasmée par Jim Beam, j'étais assez satisfaite de ces canettes de A&W vieilles d'un an, mais il y a certainement de la place pour des mises à niveau des deux côtés.

Les bières racines artisanales d'aujourd'hui peuvent présenter une grande variété de saveurs, selon la façon dont elles sont brassées: cerise, cannelle, clous de girofle, mélasse, eucalyptus, muscade, cannelle et menthe. Compte tenu de mes goûts, je pourrais vouloir aller avec Hank's, un style crémeux à la vanille qui «a un effet calmant lorsqu'il est mélangé avec du bourbon», selon Tony Salvatore, associé directeur de Hank.

Bien sûr, vous n'aurez peut-être pas besoin de chercher votre propre bière de racine artisanale et de préparer un cocktail à la maison, car le whisky et la bière de racine prennent lentement pied dans le monde des cocktails. Vous trouverez un whisky avec de la bière de racine Abita au A Bar à Brooklyn, et un bourbon avec de la bière de racine maison à Grand & Ogden à Chicago, pour n'en nommer que quelques-uns. Comme le prédit Connor de The American Pub, «Le temps de la bière de racine comme mixeur ne fait que commencer».

Pourtant, la bière de racine n'est pas aussi omniprésente qu'elle devrait l'être, alors essayez la recette ci-dessus si vous ne trouvez pas de cocktail de bière de racine près de chez vous. Si vous l'aimez, rejoignez-moi pour continuer à demander aux barmans du bourbon avec de la bière de racine jusqu'à ce qu'il devienne une chose. Ils ne vous regarderont que bizarrement jusqu'à ce qu'ils l'essaient eux-mêmes.

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