Recettes de cocktails, spiritueux et bars locaux

Cette bière du mois est meilleure que les autres

Cette bière du mois est meilleure que les autres

Il y a un petit secret sournois que les initiés de l'industrie de la bière partageront avec vous, souvent officieusement: méfiez-vous des clubs de bière, artisanaux ou autres. Ils peuvent sembler être un excellent moyen d'essayer différentes brasseries que vous ne découvrirez probablement pas autrement et sont une idée cadeau alléchante pour l'amateur de bière de votre vie. Mais ils peuvent aussi être un moyen pour les brasseurs de se débarrasser de gros lots de produits qui peuvent expirer ou en difficulté et de satisfaire un acheteur de club à la recherche de beaucoup de produits à un prix moins cher.

Après le boom de la bière artisanale, ces clubs sont également confrontés à une concurrence croissante alors que les brasseurs artisanaux locaux deviennent plus créatifs et plus efficaces pour livrer leurs propres nouvelles bières, offrant souvent eux-mêmes des adhésions. Dans le même temps, les particuliers peuvent également visiter un grand détaillant comme BevMo !, Total Wine ou Green’s Beverages et découvrir 15 API artisanales dont ils n’ont jamais entendu parler auparavant. Mais selon certains de ces mêmes initiés qui vous mettront en garde contre le côté le plus laid de la niche, il existe des clubs qui représentent ce qui fait que le concept clique.

Guillermo Woolfolk est le fondateur de Mashing In, un site Web qui couvre l'actualité de la bière et des spiritueux dans tout le pays et effectue régulièrement des revues de bière. Il suit les clubs de bière depuis une décennie. «Je pense que les clubs de bière ont leur place, mais il est préférable de faire un peu de recherche avant de s’abonner pour s’assurer que le club choisi répond à vos besoins et à vos attentes», dit-il.

Il est essentiel de lire les critiques sur les clubs, tout comme de vérifier si le club fournit des détails sur les bières en vedette des expéditions précédentes. «N'allez pas en aveugle», dit-il. "N'oubliez pas que vous payez une prime pour plus de commodité et pour être impressionné chaque mois, il est donc préférable de prendre un moment pour confirmer que c'est ce que vous obtenez lorsque les boîtes se présentent à votre porte."

Ethan Fixell, journaliste de bière certifiée et journaliste chevronné, conseille également la prudence et encourage les consommateurs à croiser les bières en ligne avec des guides pratiques tels que Beer Advocate, RateBeer et Untappd.

«Si cela semble trop beau pour être vrai, c'est probablement le cas», déclare Fixell. «Si un endroit promet des centaines de bières locales incroyablement astucieuses et que l'affaire semble incroyablement bonne, ce qu'ils vendent probablement, c'est la bière dont ils ont besoin pour se débarrasser.»

Les deux professionnels approuvent le Boulder’s Beer Month Club, l’un des plus anciens et des plus grands clubs du pays, mais pour des raisons différentes. La recette de la longévité du club présente une fenêtre sur ce qui permet à un club moderne de survivre et même de prospérer.

1. Nerd Out sur la dégustation

Le dégustateur en chef Kris Calef dirige le panel de sélection de bière du Beer Month Club depuis le début des années 90, lorsque les pionniers de l'artisanat IPA, dont Adam Avery, brassaient leurs garages. Il emploie jusqu'à huit dégustateurs par panel. «Nous ne nous sommes jamais éloignés de notre processus de sélection de produits», dit-il. "Si vous ne faites pas de [sélection], vous n'allez probablement pas durer longtemps - et ne devriez pas."

Compte tenu de la concurrence et des enjeux, ajoute-t-il, c'est de toute façon trop risqué. «Si vous n'avez pas à l'esprit l'intérêt de vos clients», dit Calef, «grâce aux médias sociaux, cela va revenir très rapidement de manière négative. "

2. Personnalisez comme un fou

BMC fonctionne comme une sorte de parapluie pour cinq clubs de bière au total (plus du fromage de fantaisie, des cigares et du chocolat pour démarrer), y compris le Hop Heads Beer Club et l'International Beer Club, avec une gamme d'options de mix-and-match . «Ce qui m'impressionne le plus à propos du Beer Month Club est son engagement à fournir un service qui plaît à [différents] niveaux d'amateurs de bière», déclare Woolfolk de Mashing In. «Ceux qui sont novices dans l'artisanat de la bière peuvent découvrir de nouvelles bières des États-Unis avec le U.S. Microbrewed Beer Club. … Les amateurs de bière les plus exigeants peuvent profiter des sélections bien organisées du Rare Beer Club. »

L'élément rare est le facteur de différenciation pour Fixell. «Je considère [Rare Beer Club] comme le joyau de la couronne de cette marque», dit-il. «Cela vous offre des bières que, en tant que geek de la bière, je veux vraiment boire, une réelle opportunité de tester ce que les collectionneurs échangeraient. Cela me passionne à nouveau pour la bière. Si je dois payer tout cet argent pour qu'il soit expédié et organisé, je veux que ce soit le meilleur des meilleurs. "

3. Offrir des exclusivités

Calef et la société finissent par s'associer avec de petits brasseurs pour des bières qui ne sont souvent disponibles que pour leurs membres; d'autres fois, les membres sont invités à proposer des noms de bières ou à proposer des styles expérimentaux. Ann Arbor, Michigan, hit culte Jolly Pumpkin Artisan Ales est un habitué des cotes de bière nationales et parmi les petits collaborateurs de BMC. Jester King, Garden Path Fermentation et The Lost Abbey sont également des brasseurs primés qui font des actions ponctuelles pour les membres du club.

Tomme Arthur est le cofondateur et le chef d'exploitation de The Lost Abbey. Il dit que son partenariat avec le club a permis à son équipe d'expérimenter des bières qu'elle n'avait pas essayées auparavant, y compris une version 2019 appelée A Creator's Calling qui a ensuite remporté l'or au Great American Beer Festival. «Les bouteilles Lost Abbey sont excellentes lorsqu'elles sont expédiées et s'améliorent avec le temps», déclare Arthur. "C’est une victoire pour moi si je suis dans un club."

4. Offrez un peu au-dessus et au-delà

Pour les amateurs de mousse dure comme Woolfolk, le matériel pédagogique qui accompagne la bière - informations détaillées sur le style, l'histoire de la brasserie, les notes de dégustation et les accords mets - sont une grande partie de l'attrait. «Chaque bulletin mensuel est compilé de manière experte et prend clairement un peu de temps à créer», dit-il. «L'attention portée aux détails dans ce domaine par le Beer Month Club me prouve qu'ils veulent que vous quittiez un buveur de bière plus averti.»

Une note connexe et encore inopinée enthousiasmera les abonnés de longue date de BMC: la chroniqueuse adorée du bulletin d'information Murl the dog, qui a répondu aux questions des membres du club avec un esprit intelligent mais tranchant, sera honorée à titre posthume avec une bière hommage exclusivement réalisée en partenariat avec Jolly Pumpkin. Parce que Murl était un berger australien rouge merle, Calef pense à une sorte de bière rouge impériale boisée.

«Murl était bien-aimé et a vécu bien au-delà de la durée de vie moyenne d'un grand Australien», dit Calef. "Je veux dire qu'il avait 15 ans quand il est parti pour le grand vieux Milk-Bone dans le ciel."

En d'autres termes, à l'image du Beer Month Club, il jouissait d'une longévité atypique dans son domaine.

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